Tirumala

Temple Venkateshwara, Tirumala
Temple Venkateshwara, Tirumala (Élargir)

Tirumala, une ville montagneuse située dans l’État d’Andhra Pradesh, à 573 kilomètres (356 miles) au sud-est de la capitale Hyderabad, est le lieu de pèlerinage hindou le plus visité de toute l’Inde. Sa renommée nationale est due au magnifique temple de Sri Venkateswara, une divinité également connue sous le nom de Shrimann Narayana, Maha Vishnu, Srinivasa et Balaji.

Tirumala est une combinaison de deux mots: Tiru signifie «saint» ou «sacré» et Mala signifie «collines» ou «montagne» en langue tamoule. Par conséquent, Tirumala se traduit par «montagnes sacrées». Il y a en fait sept sommets et le temple de Venkateswara est situé sur le septième sommet appelé Venkatadri. Venkateswara signifie Seigneur de la colline de Venkata et il est également appelé le Seigneur des sept collines. En sanscrit, le nom Venkateswara peut être divisé en trois parties: Vem (Détruire), Kata (Péché) et Ishwara (Seigneur Suprême). En utilisant cette étymologie, Venkateswara fait référence au Seigneur Suprême qui détruit les péchés.

Selon les Écritures hindoues, Vishnu, par amour pour ses fidèles, s'est incarné sous le nom de Venkateswara et est apparu pour le salut et l'épanouissement de l'humanité. Il est considéré comme la forme suprême de Vishnu à cet âge. On dit que Kubera, le seigneur de la richesse, a prêté de l'argent à Venkateswara pour son mariage avec la déesse Padmavati (une incarnation de Lakshmi, déesse de la richesse et de la bonne fortune). En souvenir de cela, les fidèles donnent de l'argent et de l'or à Venkateswara afin qu'il puisse rembourser Lord Kubera.

Le centre du complexe du temple est une tour monumentale avec un toit doré. Son temple intérieur abrite la principale divinité, Lord Sri Venkateswara. La divinité se trouve directement sous un dôme doré et est supposée se manifester d'elle-même, car aucun être humain ne l'aurait installée dans le sanctuaire. La statue porte une couronne dorée, qui est incrustée d'une grosse émeraude (supposément la plus grande du monde) ainsi que de nombreux diamants et autres joyaux. Lors d'occasions spéciales, il est remplacé par une couronne de diamant. Venkateswara a le teint foncé et quatre mains. Il tient dans ses deux mains un discus (symbole du pouvoir) et une conque (symbole de l'existence). Les mains basses étendues vers le bas, il demande aux fidèles d'avoir foi et de se soumettre à lui pour se protéger. Les yeux de Venkateswara sont couverts parce qu'on dit que son regard est si intense qu'il brûlerait l'univers.

Le temple de Sri Venkateswara a acquis une sainteté unique dans les traditions religieuses indiennes. Les Sastras, Puranas et de nombreuses autres écritures déclarent que l'on ne peut atteindre l'illumination qu'en adorant Venkateswara. Toutes les grandes dynasties des souverains de la péninsule méridionale ont rendu hommage à Venkateswara, notamment les Pallavas de Kanchipuram (9ème siècle), les Cholas de Thanjavur (un siècle plus tard), les Pandyas de Madurai et les rois et chefs de Vijijayanagar ( 14th - 15th century AD). Après le déclin de la dynastie Vijayanagar, les nobles et les chefs de toutes les régions du pays ont continué à rendre hommage et à offrir des cadeaux au temple.

Le temple attire chaque jour environ 40 millions de personnes - environ 40 millions de personnes par an - et les fidèles feront la queue pendant dix heures ou plus pour pouvoir observer la statue moins de deux secondes. Les fidèles font un don à Venkateswara et les montants reçus sont en moyenne de 80,000 par jour. De nombreux fidèles offrent de l'or en gage d'amour et offrent en moyenne des kilogrammes de 100,000 (livres 400,000) par an. Le revenu annuel, estimé à 3000 millions de dollars 6500, gère des fiducies de bienfaisance, des écoles, des hôpitaux et le ravitaillement de plusieurs millions de pèlerins visitant le sanctuaire. On pense que le temple de Tirumala est le plus riche de tous les temples du monde. La statue cloutée est l’objet le plus précieux de la planète.

De nombreux fidèles ont la tête rasée en guise d'offrande à Venkateswara. La quantité de cheveux recueillis chaque jour est supérieure à une tonne. L'organisation du temple vend les cheveux à des acheteurs internationaux pour les utiliser comme extensions de cheveux et comme produits cosmétiques, rapportant chaque année plus d'un million de dollars 6 au trésor du temple.

La ville célèbre avec une grande splendeur la plupart des festivals de Vaishnava (Vishnu), tandis que le Brahmotsavam célébré chaque année en septembre est le festival le plus important et reçoit des millions de fidèles au cours d'une courte semaine. Parmi les autres festivals importants figurent le Vasanthotsavam (festival du printemps), organisé en mars-avril, et Rathasapthami (Magha Shuddha Saptami), célébré en février, lorsque la divinité de Lord Venkateswara est défilée autour des chariots du temple.

Le temple de Venkateswara est l’un des trois temples Archavathara Vishnu, les autres à Srirangam et Badrinath, ainsi qu’un des temples 108 Divya Desam Vishnu. Parmi les autres temples importants de la région de Tirumala figurent Srikalahasti, Srinivasa Mangapuram, Sri Padmavati Devi Alayam, Govinda Raja Swami, Kodanda Rama Swami, Kapileswara Swami et Kalyana Venkateswara.

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Seigneur Venkateswara (Élargir)

Pour plus d'informations:

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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