Banaras


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Banaras est la destination de pèlerinage la plus visitée de toute l'Inde. L'une des sept villes saintes, l'un des douze sites Jyotir Linga et également un site Shakti Pitha, c'est l'endroit le plus privilégié pour la mort et la crémation des hindous. Les mythes et les hymnes parlent des eaux du Gange en tant que fluide fluide de l'essence divine de Shiva. On pense qu'un bain dans la rivière enlève tous les péchés. L’emplacement particulier de Banaras au bord de la rivière est considéré comme particulièrement puissant car, en moins de dix kilomètres, le Gange est traversé par deux autres rivières, l’Asi et la Varana. Commentant cet emplacement spécifique de Banaras au bord du Gange, l’écriture hindoue Tristhalisetu explique que,

Là, tout ce qui est sacrifié, chanté, donné dans la charité, ou souffert dans la pénitence, même dans les plus petites quantités, porte des fruits sans fin à cause du pouvoir de cet endroit. Quel que soit le fruit supposé de plusieurs milliers de vies d'ascétisme, on ne peut en obtenir plus que trois nuits de jeûne dans cet endroit.

Connu à différentes époques comme Avimukta, Varanasi et Kashi, ce qui signifie «où brille la lumière suprême», ce grand centre du culte de Shiva au nord de l'Inde a connu plus de 3000 années d'habitation continue. Cependant, peu de bâtiments sont plus anciens que le 16e siècle, alors que les armées musulmanes envahissant le 11e siècle ont détruit les anciens temples hindous et érigé des mosquées sur leurs fondations. Les armées de Qutbuddin Aibak auraient détruit plus d'un millier de temples à 1194 et Shah Jahan, le constructeur du Taj Mahal, aurait fait démolir soixante-seize temples. Le sanctuaire principal de Shiva de la ville, le Jyotir Linga Visvanatha ou 'Golden Temple', a été reconstruit en 1776 de l'autre côté de la route depuis son emplacement d'origine (aujourd'hui occupé par la mosquée Jnana Vapi). À côté de cette mosquée se trouve le puits Jnana Vapi, le centre rituel et axe mundi de Banaras. Le Jnana Vapi, ou Puits de sagesse, aurait été creusé par Shiva lui-même, et ses eaux porteraient la forme liquide de Jhana, la lumière de la sagesse. L’imposante mosquée Alamgir est située sur le site d’un autre sanctuaire parmi les plus anciens et les plus sacrés de Kashi, le temple de Bindu Madhava.

En hindou kashi, il est dit qu'il y a 3300 millions de sanctuaires et un demi-million d'images de divinités. Puisqu'un pèlerin aurait besoin de toutes les années de sa vie pour visiter chacun de ces sanctuaires, il est considéré comme sage de se rendre dans la ville sainte et de ne plus jamais partir. Tandis que ce nombre énorme de sanctuaires est peut-être un peu exagéré, Kashi possède en effet plusieurs centaines de beaux temples. Certains de ces temples portent le nom du grand tirthasRameshvaram, Dwarka, Puri et Kanchipuram, par exemple - et il est dit que le seul fait de visiter Kashi permet de profiter automatiquement de tous les autres lieux sacrés. La plupart des pèlerins ne visitent que quelques jours ou quelques semaines à Kashi, tandis que d'autres viennent passer les années qui restent dans la ville sainte. Ceux qui viennent vivre à Kashi avec l'intention de mourir y sont appelés Jivan Muktas signifiant ceux qui "sont libérés alors qu'ils sont encore en vie".

Kashi est aussi appelé traditionnellement Mahashamshana, "le grand lieu de crémation". Les hindous croient que la crémation dans la ville sainte assure moksha, ou "libération finale de l'âme du cycle sans fin de la naissance, de la mort et de la renaissance". En raison de cette croyance, des personnes mourantes et des cadavres de pays lointains sont amenés à Kashi pour incinération dans le Manikarnika et d'autres sites de crémation (cinq sites principaux et quatre-vingt-huit sites de crémation / bains secondaires sont situés le long du Gange). Dans son livre, Banaras: ville lumière, Diana Eck écrit:

"La mort à Kashi n'est pas une mort craintive, car ici le dieu de la mort ordinaire, l'effroyable Yama, n'a aucune juridiction. La mort à Kashi est une mort connue et confrontée, transformée et transcendée."

Le chemin sacré connu sous le nom de Panchakroshi Parikrama entoure la ville sainte dans un rayon de cinq miles. Les pèlerins mettent cinq jours à faire le tour de Kashi sur ce sentier de cinquante kilomètres, visitant les sanctuaires 108 le long du chemin. Si l'on est incapable de parcourir tout le chemin, une visite au temple Panchakroshi suffira. En se promenant dans le sanctuaire de ce sanctuaire, avec ses reliefs muraux en 108 le long du chemin sacré, le pèlerin fait un voyage symbolique autour de la ville sacrée. Un autre itinéraire de pèlerinage important à Banaras est le Nagara Pradakshina, qui dure deux jours et compte soixante-douze sanctuaires.

Aujourd’hui, ville peuplée, animée, bruyante et sale, Banaras était dans l’antiquité une zone de collines légèrement vallonnées, de forêts luxuriantes et de sources naturelles bordées par les eaux magiques du Gange. Un site d'ermitage préféré de nombreux sages indiens les plus vénérés - Bouddha et Mahavira Guatama, Kabir et Tulsi Das, Shankaracharaya, Ramanuja et Patanjali tous médités ici - Banaras a été et continue d'être l'un des lieux saints les plus visités de la planète. Les visiteurs qui se rendent pour la première fois à Banaras peuvent se sentir dépassés par la stimulation sensorielle. Cependant, juste au-dessous de la surface se cache une présence de paix et de sagesse spirituelle.

Les lecteurs intéressés par une étude plus détaillée de Banaras sont invités à consulter les écrits de Diana Eck, Roger Housden, Savitri Kumar et Rana Singh énumérés dans le Bibliographie indienne.

Banaras dans la brume
Le brouillard matinal recouvre le Gange et la ville sainte de Banaras

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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