Sanchi

Sanchi Stupa
Grand Stupa, Sanchi

Sanchi, une petite ville de l'État du Madhya Pradesh, abrite plusieurs monuments bouddhistes datant du troisième siècle avant J.-C. au XIIe siècle de notre ère. L'empereur Mauryan Ashoka (273-236 BC) posa les fondations du complexe de temples au sommet d'une colline, lorsqu'il construisit au total huit stupas, dont l'un fut connu sous le nom de Grand Stupa. Le Grand Stupa actuel (pieds 120 / 37 en largeur et pieds 54 / 17 en hauteur) n’est toutefois pas l’original. Il renferme un stupa antérieur d'environ la moitié de ses dimensions actuelles, construit à partir de grandes briques brûlées et de la boue.

Ce grand stupa ashokan a été vandalisé au cours du deuxième siècle avant JC, mais a été réparé et agrandi à la fin de l’empire Sunga (85 BC - 75 BC). A cette époque, la coupole était aplatie près du sommet et coiffée de trois parasols superposés dans une rampe carrée. Le dôme était placé sur un haut tambour circulaire destiné à la circumambulation, auquel on pouvait accéder par un double escalier. En plus de la rénovation du grand stupa, les Sungas ont construit les deuxième et troisième stupas, ainsi que d'autres édifices religieux.


Sanchi Stupa
Grand Stupa, Sanchi

La Grande Stupa est encerclée par une balustrade, avec quatre passerelles sculptées de manière exquise, ou toranas, chacune faisant face à l’une des quatre directions cardinales. On pense que ces passerelles ont été sculptées pendant la période Satavahana aux alentours de 100 AD. Ces quatre portes d'entrée sont les plus belles œuvres d'art de Sanchi et comptent parmi les plus beaux exemples d'art bouddhiste en Inde. Ils montrent des scènes de la vie du Bouddha et de ses incarnations précédentes en tant que Bodhisattvas décrits dans les récits de Jataka. Ces scènes s'intègrent à des événements quotidiens qui seraient familiers aux spectateurs et leur faciliteront ainsi la compréhension du credo bouddhiste comme étant pertinent pour leur vie. Sur les gravures sur pierre, le Bouddha n’a jamais été représenté comme une figure humaine. Au lieu de cela, les artistes ont choisi de le représenter par certains attributs, tels que le cheval sur lequel il a quitté la maison de son père, ses empreintes de pas ou un dais sous l'arbre de Bodhi où il a atteint l'illumination. On pensait que le corps humain était trop confiné pour le Bouddha.

Des stupas supplémentaires et d'autres structures religieuses bouddhistes et hindoues ont été ajoutés au cours des siècles suivants jusqu'au 12ème siècle de notre ère. Avec le déclin du bouddhisme en Inde, les monuments de Sanchi sont devenus inutilisables, tombés dans un état de délabrement et ont finalement été complètement oubliés. Un officier britannique, le général Taylor, découvrit le site de Sanchi l'année 1818. Les archéologues amateurs et les chasseurs de trésors ont ravagé le site jusqu'à 1881, où des travaux de restauration appropriés ont été lancés. Entre 1912 et 1919, les structures ont été restaurées dans leur état actuel sous la supervision de Sir John Marshall et un musée archéologique a été créé. Il reste aujourd'hui une cinquantaine de monuments sur la colline de Sanchi, dont trois stupas et plusieurs temples. Globalement, ces monuments permettent d’étudier la genèse, les efflorescences et le déclin de l’art et de l’architecture bouddhistes pendant une période d’environ treize siècles, couvrant presque toute la gamme du bouddhisme indien. Les monuments sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1989.

Sanchi Stupa
Grand Stupa, Sanchi

Contrairement à la croyance populaire, le Grand Stupa de Sanchi ne contient en réalité aucun vestige du Bouddha, et Sanchi ne fut sanctifié d'aucun incident dans la vie de Bouddha. Hiuen Tsang, un pèlerin chinois qui avait visité l'Inde au sujet de 630 CE et enregistré minutieusement les détails liés aux monuments bouddhistes, ne dit rien sur Sanchi. Le stupa 3, cependant, un stupa plus petit situé près du grand stupa, contenait les reliques de deux des plus grands disciples du Bouddha, Sarriputa et Mahamogallena. Ces reliques ont été trouvées par le colonel Cunningham dans 1851, transportées en Angleterre par 1853 et finalement renvoyées à Sanchi en 1953.

Quel est donc le but et la signification du grand stupa de Sanchi? Un stupa n'est pas un bâtiment au sens traditionnel du terme. C’était d’abord un monument funéraire ou un monticule de reliquaire, il est devenu un objet symbolique, un symbole du Bouddha, un symbole de sa libération finale du cycle de la naissance et de la renaissance - le Parinirvana ou le «dernier mourant».

Dans un sens plus large, le stupa est aussi un symbole cosmique. Sa forme hémisphérique représente l'œuf du monde. Les stupas reposent généralement sur un socle carré et sont soigneusement alignés sur les quatre points cardinaux de la boussole. Ceci est une récurrence du symbolisme du dôme selon lequel la Terre soutient le Ciel et le Ciel recouvre la Terre. L'axe du monde est toujours représenté dans le stupa, s'élevant au-dessus de son sommet. Un chemin circumambulatoire rituel autour du monument complète le symbolisme cosmique.

Sanchi Stupa
Grand Stupa, Sanchi

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Pour plus d'informations:

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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