Kamakhya

Temple Kamakhya, Guwahati, Assam
Temple Kamakhya, Guwahati, Assam (Élargir)

Situé au sommet de la colline Nilachal dans la fabuleuse ville antique de Pragjyotishapura (maintenant appelé Guwahati à Assam, un État du nord-est de l'Inde) est un lieu saint mythique où Shiva et Shakti sont allés en secret pour assouvir leur amour physique. Comme le mot sanscrit pour faire l'amour est "kama', l'endroit a été nommé Kamakhya. En outre, il s'agit de l'un des plus anciens sites de déesses 51 Shakti Pitha.

Le très vénéré Kamakhya Mandir est le temple principal d'un complexe de temples dédiés aux dix Mahavidyas, ou formes de la déesse Durga. Il revêt une grande importance pour les adeptes de l'hindouisme tantrique et du bouddhisme Vajrayana. Avant de discuter du temple lui-même, il est important de raconter d'abord le mythe des sites de déesses Shakti Pitha.

Shakti était la fille du roi Daksa et de la reine Prasuti. Elle était également la femme de Shiva, que le roi Daksa n'aimait pas être un ascète brutal et d'avoir épousé Shakti contre son gré. Le roi Daksa a tenu une fois une grande cérémonie, appelée un Yagna, à laquelle il n'a invité ni sa fille ni son beau-fils Shiva. Shakti a été offensé par cette légère et a assisté à la cérémonie sans y être invité. Insultée par Daksa, elle s'est suicidée en s'immolant dans le feu cérémonial. En apprenant cette nouvelle, Shiva se précipita vers la maison de Daksa, qu'il décapita, puis commença à perturber la cérémonie et à réclamer le corps de sa femme Shakti.

Comme l'obstruction de la Yagna La cérémonie créerait des ravages et des effets pervers graves sur la nature. Les dieux Brahma et Vishnu ont fait appel à Shiva, affligé de chagrin, lui demandant de laisser la cérémonie s'achever. Shiva obéit et apposa la tête du bélier utilisé lors de la cérémonie sur le corps décapité de Daksha. De retour à la vie, Daksha s'excusa auprès de Shiva et demanda grâce au peuple Parabrahman (le suprême sans forme, le Tout-Puissant), qui l'informa que Shiva était en fait une manifestation de Parabrahman. Daksha devint alors un dévot de Shiva.

Toujours inconsolable à la perte de sa femme bien-aimée, cependant, Shiva plaça son corps sur son épaule et commença la Tandava, une danse folle à travers l'univers. Pour restreindre Shiva et protéger l’univers de la destruction, Vishnu lança son disque (ou tira des flèches dans certains récits du mythe) pour démembrer le corps du membre de Shakti, membre par membre (d’autres sources affirment qu’il est entré par yoga dans le corps de Sati et lui a coupé le corps. plusieurs pièces). Lorsque Shiva fut ainsi privé du corps, il cessa sa danse folle du Tandava. Les parties du corps de Shakti (et des morceaux de ses bijoux) sont tombés des épaules de Shiva sur la terre et les lieux où ils ont atterri sont devenus les sites des sanctuaires sacrés de Shakti Pitha. Pendant des siècles, ces sites ont été visités par des femmes souffrant de maladies dans certaines parties de leur corps - chaque temple consacrant une partie particulière du corps de Shakti aurait la capacité miraculeuse de guérir cette même partie du corps d'une femme.

Temple Kamakhya, Guwahati, Assam
Temple Kamakhya, Guwahati, Assam (Élargir)

On en sait peu sur les premières années du temple Kamakhya et sa première mention se trouve dans les inscriptions du 9ème siècle de la dynastie des Mlechchha, trouvées à Tezpur. Bien que le temple ait certainement existé avant cette époque, probablement pendant la période Varman (350-650 AD) du royaume de Kamarupa, nous disposons de très peu de détails sur ces siècles. La région était hindoue à l'époque et le sacerdoce brahmanique peut avoir considéré le culte de la déesse de Kamakhya comme chamanique et païen. Le voyageur chinois Xuanzang, qui a visité Pragjyotishapura au 7e siècle, ne mentionne pas le temple Kamakhya. Vers le 10e siècle, cependant, pendant la dynastie des Pala (900-1100), Kamakhya était devenu un lieu de pèlerinage important pour l'hindouisme tantrique et le bouddhisme Vajrayana. Il est à noter que les archives tibétaines des dixième et onzième siècles racontent que des enseignants bouddhistes au Tibet avaient visité Kamakhya.

Après la chute de la dynastie des Pala au 11ème siècle et la montée du Royaume de Kamata au 13ème siècle, le temple fut détruit pendant le règne de Husain Shah à 1498. Au début du 1500, Biswa Singha, le fondateur de la dynastie conquérante des Koch, commença la reconstruction du temple, que son fils Naranarayan avait achevée en 1565. La construction et la reconstruction du temple ont ensuite été confiées à divers dirigeants des dynasties Koch et Ahom, qui ont dirigé Assam jusqu'à l'annexion britannique de la région par 1826.

Le temple a un style hybride, parfois appelé le Type nilachal, avec un dôme polygonal sur une base cruciforme. Le sanctuaire intérieur du temple, le garbhagriha, est une petite grotte souterraine naturelle accessible par des marches étroites. Il n'y a pas de statue de la déesse Kamakhya dans la grotte, mais plutôt une fissure en forme de vagin de dix pouces de profondeur dans le rocher. Appelé Matra Yoni, la fissure est toujours remplie avec de l’eau d’une source vivace souterraine. Drapé de saris de soie et de fleurs fraîches, il est vénéré comme la déesse Kamakhya. Les pèlerins doivent attendre plusieurs heures dans de longues files d'attente pendant quelques secondes seulement devant la déesse.

En plus de la divinité de Kamakhya, l'enceinte du temple abrite des sanctuaires pour d'autres manifestations du kali, à savoir Dhumavati, Matangi, Bagalamukhi, Tara, Kamala, Bhnavasta, Bhuvaneshwari, Ghantakarna et Tripuara Sundari.

Un jour ordinaire - le temple est ouvert de 8 au coucher du soleil, avec quelques heures de pause après 1.30 - plusieurs milliers de pèlerins conduisent offre, ou culte de la déesse. Chaque année, cinq grands festivals, qui attirent une multitude de pèlerins, sont célébrés au temple. La Journée 4, Ambubachi Mela, tenue en juillet, est censée marquer le moment où la déesse fait l'expérience de ses règles. Pendant cette période, le temple est fermé pendant trois jours et ouvert avec une grande fête le quatrième jour. Durga Puja, célébrée chaque année pendant le mois de septembre ou octobre à Navaratri, est également importante; Manasha Puja en juillet ou août; Pohan Biya, célébrant le mariage symbolique entre Lord Kamesvara et Kamesvari Devi en décembre ou janvier; et Vasanti Puja en mars ou avril.

Kamakhya est considéré comme l'un des quatre plus importants temples Shakti Pitha, les trois autres étant le temple Kalighat Kali à Kolkata, au Bengale occidental, le temple Vimala dans le temple Jagannath Dham à Puri, dans l'État d'Odisha et le temple Tara Tarini à Brahmapour. également dans l'état d'Odisha (connu auparavant sous le nom d'Orissa).

Sculpture en bas-relief de Ganesh et Shakti, temple de Kamakhya
Sculpture en bas-relief de Ganesh et Shakti, temple de Kamakhya (Élargir)

Statue de Durga, temple Kamakhya
Statue de Durga, temple Kamakhya (Élargir)

Photographie du temple Kamakhya, avec des scènes mythologiques hindoues
Photographie du temple Kamakhya, avec des scènes mythologiques hindoues (Élargir)

Pour plus d'informations:

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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