Pèlerinage bouddhiste en Inde

Impression de pieds de Bouddha, Bodh Gaya
Impression de pieds de Bouddha, Bodh Gaya

Au cours du sixième siècle avant notre ère, un ascète solitaire et errant s’assit pour méditer sous un arbre sombre à Bodh-Gaya, décidant de ne pas se lever avant d’avoir atteint la connaissance ultime de l’illumination spirituelle. Ainsi commença le bouddhisme, l'une des plus grandes religions du monde et traditions de pèlerinage.

Les historiens, les érudits religieux et diverses sectes bouddhistes débattent de l'année de la naissance du Bouddha. c'était peut-être aussi tôt que 644 BC ou aussi tard que 540 BC. Il est cependant relativement certain qu'il est né le prince Gautama Siddhartha, fils de Suddodhana, roi de la tribu des Shakya. Son lieu de naissance était le bosquet forestier de Lumbini dans les régions montagneuses de l'actuel nord-est de l'Inde et du Népal. Des événements miraculeux ont entouré sa naissance. Les sages ont prophétisé qu'il deviendrait soit un roi puissant, soit, renonçant à sa vie royale, un être éclairé et un chef religieux. Le roi Suddhodhana, désirant l'ancien et craignant celui-ci, chercha à isoler son fils des préoccupations religieuses et philosophiques en l'entourant d'une vie facile et abondante. Enfermé dans les murs du palais, le prince a atteint l'âge adulte et la paternité n'a jamais vu la vieillesse, la maladie, la pauvreté ou la mort.

Pourtant, cet aveuglement de toute l'expérience humaine ne devait pas durer. Un jour, le prince s'aventura au-delà des murs du château et, voyant les souffrances inévitables de l'existence humaine, il reconnut le manque de profondeur de sa vie dorlotée. Des questions métaphysiques ont rempli son esprit et la conviction qu'il devait rechercher et connaître la grande vérité de la vie. Ainsi, à l'âge de vingt-neuf ans, il lâche les contraintes de la responsabilité familiale et matérielle pour emprunter le chemin de la découverte de soi.

Suivant les anciennes traditions de l'hindouisme, Siddhartha rechercha des maîtres spirituels, ou des gourous. S'interrogeant sur leurs connaissances, il pratiqua avec diligence divers yogas et méditations. Sept années ont passé, les trois dernières en ascèse extrême, mais il n'avait toujours pas atteint son objectif d'illumination. Reconnaissant enfin que de telles pratiques l'avaient bien servi, mais n'étaient plus appropriées, Siddhartha se dirigea vers les anciennes forêts sacrées d'Uruvela (Gaya moderne dans le Bihar, dans le nord de l'Inde) dans le but de réaliser complètement et complètement l'infini. Guidé par des rêves visionnaires et sur les traces de Krakucchanda, Kanakamuni et Kasyapa, les bouddhas des trois siècles précédents, Siddhartha était assis sous l'arbre Bodhi. Touchant la terre, l'appelant ainsi à témoigner des innombrables vies de la vertu qui l'avaient conduit à ce lieu d'illumination, il entra dans un état de profonde méditation. Trois jours et nuits passèrent et son intention fut réalisée. Siddhartha est devenu le Bouddha, ce qui signifie "l'Eclairé".

Moines bouddhistes à l'arbre de Bodhi, Bodh Gaya
Moines bouddhistes à l'arbre de Bodhi (Le site de l'illumination de Bouddha)

Le Bouddha passa les sept semaines suivantes en méditation près de l'arbre Bodhi. Puis, à la demande du dieu Indra, il commença à parler de la grande vérité qu'il avait réalisée. Son premier sermon a été donné à Isipatana (Sarnath moderne près de Banaras). Ce premier discours, souvent appelé "Mise en mouvement de la roue de la vérité", a présenté les Quatre Nobles Vérités et le Noble Octuple Sentier pour lequel le bouddhisme est si célèbre.

Les Quatre Nobles Vérités affirment que les êtres humains souffrent à cause de la nature collante de l'esprit. Cependant, il existe un moyen de sortir de cette souffrance, grâce aux pratiques méditatives du Noble Sentier Octuple. Grâce à ces pratiques, un individu comprend mieux comment sa souffrance est causée par une identification aux processus de l'esprit. En abandonnant cette identification, on découvre et réside de plus en plus dans un état de paix intérieure préexistant.

Le Bouddha passa le reste de sa vie à voyager dans le nord-est de l'Inde, enseignant et établissant des communautés monastiques pour hommes et femmes. Il mourut à l'âge de quatre-vingts ans dans le village de Kusinara (Kushinager moderne, État d'Uttar Pradesh, en Inde). Sa mort est connue sous le nom de parinirvana, le «dépassement du nirvana». Son corps a été incinéré avec une grande cérémonie et les reliques de crémation ont été placées dans un bocal. Peu de temps après, les reliques ont été divisées en huit parties. Celles-ci, ainsi que le pot qui les contient et les braises du feu de crémation, ont ensuite été distribuées aux dirigeants de huit territoires dans lesquels le Bouddha avait voyagé et enseigné. Les légendes affirment que dix stupas (sanctuaires reliquaires bouddhistes) ont été construits pour abriter ces objets sacrés.

Petit Stupa, Bodh Gaya
Petit Stupa, Bodh Gaya

Les origines de la pratique du pèlerinage dans le bouddhisme sont obscures. Certains érudits pensent que le pèlerinage bouddhiste imitait au début la pratique des hindous mais devint plus tard une partie intégrante de la tradition bouddhiste, prenant ses propres caractéristiques. Les bouddhistes eux-mêmes aiment citer certains passages du sutta Mahaparinibbana dans lesquels le Bouddha dit à son principal disciple, Ananda, qu'il existe quatre endroits "... qu'une personne dévote devrait visiter et regarder avec respect." Ces quatre endroits sont Lumbini, où il est né; Bodh Gaya, où il a atteint la réalisation; Saranath, où il donna ses premiers enseignements; et Kushinager, où il est décédé.

Bien que ces lieux soient de véritables localisations géographiques et la scène de certains événements de la vie du Bouddha, nous n'avons aucune preuve réelle que ce dernier a parlé de la pratique du pèlerinage. Contrairement à la croyance populaire, le Bouddha n'a jamais écrit aucun de ses enseignements. Ce que nous avons de ses paroles provient uniquement des souvenirs de ses disciples. Trois mois après le Paranirvana, cinq cents de ses principaux disciples se sont réunis dans une grotte à Rajagraha et se sont mis d'accord sur ce qui devait être considéré comme les principaux enseignements du Bouddha. Un désaccord considérable surgit entre eux sur les points les plus fins du message du Bouddha, comme en témoigne le fait qu'en l'an 100 avant notre ère, dix-huit sectes distinctes avaient été formées, chacune avec sa propre interprétation. Les enseignements ont été rassemblés pour former ce qu'on a appelé le Tripitaka, et ils ont été transmis presque entièrement de bouche à oreille jusqu'à ce qu'ils soient finalement engagés à écrire à Ceylan au premier siècle avant notre ère.

Quelle que soit l’authenticité des injonctions de Bouddha en matière de pèlerinage, les quatre lieux mentionnés ci-dessus sont connus sous le nom de Caturmahapratiharyaou «Les quatre grandes merveilles» et les moines et les pèlerins ont commencé à leur rendre visite. D'autres lieux associés à la vie du Bouddha sont rapidement devenus des lieux de pèlerinage dans la nouvelle religion. Parmi eux se trouvaient principalement les quatre sites suivants: Rajagraha, où le Bouddha a apprivoisé un éléphant fou; Sravasti, lieu d'un événement mémorable connu sous le nom de miracle des paires; Vaisali, où des singes ont offert au Bouddha un cadeau de miel; et Samkasya, où le Bouddha est descendu des royaumes célestes après avoir enseigné à sa mère. Ensemble, ces huit sites étaient connus sous le nom de Astamahapratiharyaou "Les huit grandes merveilles".

Moines bouddhistes à Bodh Gaya
Moines bouddhistes à Bodh Gaya

De plus, il y avait des endroits où les reliques de la crémation du Bouddha avaient été enchâssées dans des stupas (l'emplacement exact de ces sites de reliques est inconnu de nos jours). Après sa conversion au bouddhisme au troisième siècle avant notre ère, l'empereur Ashoka ouvrit sept des stupas originaux et en recueillit les reliques. Les Asokavadana (récits d'Asoka) rapportent que l'empereur divisait ces anciennes reliques en parties 84,000 et s'était engagé à ériger un stupa pour chaque partie quelque part dans son grand empire. Bien qu'il soit hautement improbable que ces nombreux reliquaires de stupa aient été réellement construits (le nombre a un sens symbolique plutôt que réel), Asoka a toutefois établi un certain nombre de temples et de monastères qui sont devenus des sites importants sur le circuit du pèlerinage bouddhiste.

Plus important que les structures religieuses actuelles, Ashoka a fondé l'impulsion qu'il a donnée à la tradition du pèlerinage bouddhiste et, à travers elle, à la propagation du bouddhisme à travers le vaste territoire asiatique. La passion de la ferveur religieuse d’Ashoka, conjuguée à la force de son patronage impérial, a initié et sanctionné à la fois une géographie sacrée et une pratique de pèlerinage dans l’Inde bouddhiste. Ces traditions seraient perpétuées par des sages tels que les moines Fa-hsien et Hsuan-tsang du 5e et 7e siècle, qui ont joué un rôle déterminant dans l'introduction du bouddhisme en Chine, et le maître tantrique indien du 8e siècle, Padmasambhava, qui a définitivement établi le bouddhisme en Tibet.

Outre les reliques funéraires consacrées par Ashoka dans ses stupas, d'autres reliques du Bouddha, telles que des copeaux de sa tête et des coupures de ses ongles, ont commencé à "apparaître" ou ont été "découvertes" au fil des siècles. L'authenticité de ces reliques supposées provenir de le temps du Bouddha vivant est discutable, tout comme les fausses reliques ont été fabriquées par des chrétiens sans scrupules au cours du Moyen Age européen, de même que la pratique s'est produite dans le monde bouddhiste.

De nombreux autres lieux sont devenus des centres de pèlerinage alors que la religion du bouddhisme étendait lentement son influence à travers les vastes régions de l'Asie. En général, trois catégories principales de sites sacrés bouddhistes ont vu le jour au cours des siècles qui ont suivi le paranirvana de Bouddha. Il n’existe pas de classement relatif de la sainteté de ces trois types (ou des lieux individuels au sein de ces types) et aucune catégorie n’est apparue avant les autres. Une catégorie concerne les lieux qui étaient considérés comme sacrés avant l’arrivée du bouddhisme et qui ont ensuite été incorporés au tissu de la géographie sacrée du bouddhisme. Ces lieux auraient pu être les sanctuaires ou les montagnes sacrées de divers cultes chamaniques ou proto-religieux, ou les ermitages de sages, de yogis et d'ascètes. Le bouddhisme dès sa naissance avait tendance à être une religion prosélytiste. Les premiers partisans et missionnaires, soucieux de gagner des convertis, cherchaient naturellement les lieux et les communautés où la spiritualité s'était déjà manifestée. Cela était particulièrement vrai au Tibet, où de nombreux sites sacrés de Bon-Po ont été repris par les bouddhistes, et en Chine, où certaines montagnes sacrées taoïstes sont devenues la demeure de bodhisattvas bouddhistes.

La deuxième catégorie de sites sacrés bouddhistes apparus après le décès du Bouddha était celle des lieux associés à la vie ou aux reliques de divers sages, saints et enseignants de la tradition bouddhiste, par exemple, le célèbre site de pèlerinage de Sanchi dans le centre de l'Inde. . Le Bouddha n'a jamais visité cet endroit, mais les reliques de deux de ses principaux disciples, Sariputra et Maudgalyayana, sont enchâssées dans le grand stupa.

Un troisième type de lieu de pèlerinage bouddhiste est celui qui tire son origine de la manifestation ou de l’apparition de diverses divinités. Ce type de site, rarement rencontré dans les anciennes traditions bouddhistes Hinayana du Sri Lanka et de la Birmanie, est assez fréquent dans la tradition mahayana telle qu'elle est pratiquée au Tibet, au Népal, en Chine et au Japon.

Le temple de Mahabodhi, Bodh Gaya, Inde
Le temple de Mahabodhi, Bodh Gaya, Inde

Bodh Gaya, lieu où le Bouddha a atteint l'illumination, occupe une place prépondérante parmi tous ces lieux de pèlerinage, anciens et nouveaux. Comme mentionné précédemment, ce site est traditionnellement considéré comme le lieu où les bouddhas des trois siècles précédents ont également atteint l'illumination. Aucun vestige archéologique d’édifices datant de l’époque du Bouddha historique n’a été retrouvé; le plus ancien temple semble avoir été construit par l'empereur Asoka vers 250 BC. Ce temple a été remplacé au IIe siècle de notre ère par l’actuel temple Mahabodhi, lui-même rénové en 450, 1079 et 1157, qui a ensuite été partiellement restauré par Sir Alexander Cunningham dans la seconde moitié du XIXe siècle et finalement entièrement restauré par Bouddhistes birmans dans 1882.

La tour tronquée de la place Mahabodhi se dresse au-dessus du sol en pieds 180 (mètres 54). Ses deux étages inférieurs abritent des sanctuaires qui ont servi de lieux d'hommage, de pratiques rituelles et de méditation à travers les âges. Sa partie supérieure est couronnée par un stupa contenant des reliques du Bouddha. A l'intérieur du temple se trouve une énorme statue du Bouddha qui aurait plus de 1700 ans. Devant l'image du Bouddha se trouve un Shiva Linga qui aurait été installé par le grand sage hindou Shankaracharaya. Les Hindous croient que le Bouddha était l'une des incarnations du Seigneur Vishnu; le temple Mahabodhi est donc un sanctuaire de pèlerinage pour les hindous et les bouddhistes. Les hindous visitent Bodh-Gaya depuis au moins la vie du Bouddha et, du XVe siècle au début du XXe siècle, le site était géré par une lignée de prêtres de Shiva.

Derrière le temple se trouvent les deux objets les plus vénérés de tout le monde bouddhiste, l'arbre Bodhi et, en dessous, le Vajrasana, ou le siège de la méditation du Bouddha. L'arbre qui se tient aujourd'hui, bien que n'étant pas l'original, est un descendant de l'arbre qui poussait à l'époque de Bouddha. Une coupe de cet arbre a été emportée au Sri Lanka au troisième siècle avant notre ère, où elle prospère encore sur le site sacré d'Anuradhapura. Un jeune arbre de cet arbre a ensuite été ramené à Bodh Gaya, où il grandit encore aujourd'hui. L’arbre de la Bodhi a été blessé, brûlé et abattu à diverses reprises par des hindous fanatiques, mais, selon la légende, il a été miraculeusement reconstitué chaque fois. Autour de l'arbre et de l'enceinte du temple se trouvent de nombreux autres lieux riches en association avec l'illumination du Bouddha. Les environs de Bodh-Gaya ont attiré des sages, des yogis et des méditants depuis l'époque de Bouddha. De grandes figures spirituelles telles que Buddhajnana, Padmasambhava, Vimalamitra, Nagarjuna et Atisha ont vécu et médité sous l'arbre Bodhi.

Pèlerins bouddhistes allumant des bougies, Bodh Gaya
Pèlerins bouddhistes allumant des bougies, Bodh Gaya

Pour plus d'informations:

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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