Arbre de Bodhi, Bodh Gaya

Arbre bodhi
Moines bouddhistes à l'arbre de Bodhi (Le site de l'illumination de Bouddha)

Bodh Gaya, situé à 100 km (62 mi) au sud de Patna, dans l’État indien du Bihar, est l’endroit sacré le plus vénéré du bouddhisme. C'est l'endroit où le prince Siddhartha Guatama, tout en méditant sous l'arbre de Bodhi, a atteint l'illumination et est devenu le Bouddha.

Les récits traditionnels disent que, dans les premières années du 4ème siècle avant notre ère, Siddhartha Gautama a vu la souffrance du monde et voulait en être libérée. Jeune homme, suivant les anciennes traditions de l'hindouisme, il a cherché des professeurs spirituels. S'interrogeant sur leurs connaissances, il pratiqua avec diligence divers yogas et méditations. Sept années ont passé, les trois dernières en ascèse extrême, mais il n'avait toujours pas atteint son objectif d'illumination.

Près de l'arbre bodhi
Impression de pieds de Bouddha, Bodh Gaya

Siddhartha s'est ensuite dirigé vers les anciennes forêts sacrées d'Uruvela (Gaya moderne dans le Bihar, dans le nord de l'Inde) dans l'intention de réaliser enfin et complètement l'infini. Guidé par des rêves visionnaires et suivant les traces des bouddhas des trois siècles précédents, Krakucchanda, Kanakamuni et Kasyapa (qui avaient chacun atteint l'illumination sur le site), Siddhartha était assis sous l'arbre Bodhi. Touchant la terre, l'appelant ainsi à témoigner des innombrables vies de la vertu qui l'avaient conduit dans ce lieu d'illumination, il résolut de ne pas ressusciter avant que l'illumination soit atteinte.

"Ici, sur ce siège, mon corps peut se ratatiner, ma peau, mes os, ma chair peuvent se dissoudre, mais mon corps ne bougera pas de ce siège tant que je n'aurai pas atteint l'Illumination, si difficile à obtenir au cours de longues périodes" .

Alors que Siddhartha était assis en méditation profonde sous l'arbre de Bodhi, Mara, le Seigneur des Ténèbres de la Mort, vint le distraire de ses efforts. Lorsque la terre trembla, confirmant la véracité des paroles de Gautama, Mara déchaîna son armée de démons. Dans la bataille épique qui s'ensuivit, la sagesse de Siddhartha brisa les illusions de Mara. Le pouvoir de sa compassion transforma les armes des démons en fleurs et Mara et toutes ses forces s'enfuirent. Trois jours et nuits passèrent et l'intention de Siddhartha fut réalisée. Il est devenu le Bouddha, ce qui signifie "l'Éveillé".

Le temple Mahabodhi près de l'arbre Bodhi
Le temple de Mahabodhi, Bodh Gaya, Inde

Le Bouddha passa ensuite les sept semaines suivantes dans différents endroits du voisinage, méditant et considérant son expérience. La première semaine, il resta assis sous l'arbre Bodhi. Pendant la deuxième semaine, il resta debout tout en regardant sans interruption l'arbre de Bodhi. L'endroit où il se tenait est marqué par le stupa d'Animeshlocha, le stupa impétueux, qui est situé au nord-est du complexe du temple de Mahabodhi. On dit que le Bouddha a fait des allers-retours entre l'emplacement du Stupa Animeshlocha et de l'arbre Bodhi. Selon la légende, des fleurs de lotus ont poussé le long de cette route et portent maintenant le nom de Ratnachakarma, ou Jewel Walk.

Après ces semaines de méditation intensive, à la demande du dieu Indra, le Bouddha a commencé à parler des grandes vérités qu'il avait réalisées. Son premier sermon a été donné à Isipatana (Sarnath moderne près de Banaras). Ce premier discours, souvent appelé "Mise en mouvement de la roue de la vérité", a présenté les Quatre Nobles Vérités et le Noble Octuple Sentier pour lequel le bouddhisme est si célèbre. Pendant les dernières années de sa vie, le Bouddha aurait voyagé dans la plaine gangétique, dans l'actuel Uttar Pradesh, le Bihar et le sud du Népal, pour enseigner à un large éventail de personnes allant des nobles aux agriculteurs pauvres.

Vers 250 environ, quelques années après que le Bouddha eut atteint l'illumination, l'empereur Ashoka se rendit à Bodh Gaya et y établit un monastère et un temple. Dans le cadre du temple, il a construit le trône de diamant, ou Vajrasana, pour marquer l'endroit précis de l'illumination du Bouddha. Le temple d'Ashoka fut remplacé au IIe siècle après JC par l'actuel temple Mahabodhi, qui fut réaménagé en 250, 450 et 1079, puis partiellement restauré par Sir Alexander Cunningham dans la seconde moitié du XIXe siècle et finalement entièrement restauré par les Birmans. Bouddhistes dans 1157.


Grand Bouddha de Mihintale, Sri Lanka

Selon une légende, l'épouse d'Ashoka, la reine Tissarakkhā, a secrètement coupé l'arbre original de Bodhi parce qu'elle est devenue jalouse du temps qu'Ashoka a passé là-bas. Cependant, il a repoussé et un mur de protection a été construit autour. La religieuse Bhikkhuni Sangamitta, fille d'Ashoka, a emporté une coupe de l'arbre au Sri Lanka, où le roi lankais Devanampiyatissa l'a planté au monastère de Mahavihara à Anuradhapura, où il prospère encore aujourd'hui.

L'arbre originel de Bodh-Gaya a été détruit par le roi Puspyamitra lors de la persécution du bouddhisme au 2ème siècle avant JC et l'arbre planté pour le remplacer, probablement une descendance, a été détruit par le roi Sassanka au début du 7ème siècle. L'arbre qui pousse à Bodh Gaya aujourd'hui a été planté à 1881 par un archéologue britannique après le décès du précédent, quelques années auparavant.

Les environs de Bodh-Gaya ont attiré des sages, des yogis et des méditants depuis l'époque de Bouddha. De grandes figures spirituelles telles que Buddhajnana, Padmasambhava, Vimalamitra, Nagarjuna et Atisha ont vécu et médité sous l'arbre Bodhi. Dans l'iconographie religieuse, l'arbre Bodhi (Ficus religiosa ou figue sacrée) est reconnaissable à ses feuilles en forme de cœur, qui sont généralement bien visibles.

Plus d'informations sur le pèlerinage dans le bouddhisme

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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