Unakoti, Tripura

Sculpture en bas-relief sur un rocher, site d'Unakoti Shiva, Tripura
Sculpture en bas-relief sur un rocher, site d’Unakoti Shiva, Tripura (Élargir)

Située dans les collines raghunandan de l'état de Tripura, au nord-est de l'Inde, Unakoti est un lieu de pèlerinage hindou depuis au moins le 7e siècle. Contrairement à la plupart des sites sacrés hindous comportant des temples, Unakoti est célèbre pour sa collection d’énormes sculptures en bas-relief sur le flanc d’une colline rocheuse. On sait peu de choses sur Unakoti du point de vue archéologique, et les mythes du site, bien que fascinants, ne révèlent pas plus de détails.

Selon un mythe, Unakoti, qui signifie littéralement «un de moins un koti» en bengali, tire ses origines d'une courte visite du dieu Shiva. En route pour le mont Kailash (certaines sources disent à la ville sacrée de Banaras) Shiva avait campé pour une nuit à la colline rocheuse de Raghunandan avec un Koti d'autres divinités (un koti est égal à dix millions). Avant de commencer une nuit de réjouissances avec les divinités, Shiva leur dit de se réveiller avant l'aube pour pouvoir poursuivre leur long voyage. Au réveil, il les trouva toujours endormis, cependant. Décédé, il resta seul, tandis que tous les autres dieux et déesses se transformaient en images de pierre. Depuis lors, il y a eu un koti moins un - moins Shiva - divinités sur le site.

Un autre mythe, populaire auprès des habitants de la région, raconte qu'un sculpteur nommé Kallu Kumar a façonné les sculptures de pierre des divinités. Un dévot de Parvati, l'épouse de Shiva, Kallu Kumar a souhaité accompagner Shiva et Parvati à leur domicile sur le mont. Kailash. Shiva se méfiait de cette affaire et Parvati a donc trouvé une solution. Elle a suggéré que si le sculpteur réalisait dix millions d'images de Shiva et des divinités avant l'aube du lendemain, il pourrait les accompagner à Kailash. Cependant, au lever du soleil le lendemain, Kallu Kumar manquait d'un koti, ce qui donnait à Shiva le prétexte pour le laisser derrière. Une variante de cette histoire est que, dans un rêve, Kallu Kumar a été chargé de sculpter les dix millions de divinités. Il le fit, mais dominé par son orgueil (et peut-être l'espoir d'être considéré comme divin lui-même), il fit de la dernière sculpture une image de lui-même, faisant du numéro un moins un koti de divinités.

Les sculptures en bas-relief d'Unakoti sont la plus grande taille trouvée en Inde et leurs styles de sculpture - classique et tribal - indiquent qu'elles ont été réalisées à différentes périodes de l'histoire. Les principales divinités dépeintes à Unakoti sont Shiva, Durga et Ganesh. Au sommet de la colline au-dessus d'Unakoti, on peut également trouver des images de Vishnu, Hanuman et Ravana, ainsi que des vestiges d'un temple qui existait peut-être avant la réalisation des sculptures. Les statues de Shiva à Unakoti sont des pieds de 30.

Chaque année, deux foires de pèlerinage très fréquentées ont lieu à Unakoti; le festival solaire de Makar Sankranti en janvier et le Ashokastami festival en avril. En plus de servir de site de pèlerinage, Unakoti est en train d'être fouillé par l'Archaeological Survey of India et devrait être prochainement protégé en tant que site du patrimoine mondial de l'Unesco.

Sculpture en bas-relief sur un rocher, site d'Unakoti Shiva, Tripura
Sculpture en bas-relief sur un rocher, site d’Unakoti Shiva, Tripura (Élargir)

Sculpture en bas-relief sur un rocher, site d'Unakoti Shiva, Tripura
Sculpture en bas-relief sur un rocher, site d’Unakoti Shiva, Tripura (Élargir)

Shiva comme Unakotiswara Kal Bhairava et la déesse Durga, Unakoti
Shiva comme Unakotiswara Kal Bhairava et la déesse Durga, Unakoti (Élargir)

Trois sculptures en bas-relief de Ganesh sur des rochers et une source sacrée, Unakoti
Trois sculptures en bas-relief de Ganesh sur des rochers et une source sacrée, Unakoti (Élargir)

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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