Samothrace, sanctuaire des grands dieux

Sanctuaire des Grands Dieux
Sanctuaire des Grands Dieux (Élargir)

Samothrace (également orthographié Samothraki) est une île grecque montagneuse située au nord de la mer Égée. Onze miles (17 kilomètres) de long et 69 milles carrés (178 kilomètres carrés), il est surtout connu pour son sommet central du mont. Fengari (pieds 5285, mètres 1611), un temple antique appelé le sanctuaire des grands dieux et le célèbre état de la déesse Nike. Semblable aux sites d'oracle de Delphes et de Dodone en Grèce continentale, le sanctuaire des grands dieux était le lieu d'une école de mystère qui attirait des fidèles de tout le monde grec et romain pendant plus de mille ans. L'identité et la nature des dieux adorés à Samothrace restent toutefois quelque peu énigmatiques.

Samothrace Island
Samothrace Island (Élargir)

Les anciens écrivains se réfèrent à eux avec le nom de Kabeiroi, alors que dans les annales épigraphiques, ils sont simplement appelés dieux ou grands dieux. Leurs noms secrets étaient Axieros, Axiokersa, Axiokersos et Kadmilos, que les Grecs ont identifiés, dès le milieu du 4ème siècle avant JC, avec Demeter, Persephone, Hadès et Hermès. Axieros était la figure centrale du culte de la Grande Mère, présentant des caractéristiques similaires à celles de la déesse phrygienne Kybele, de la Grande Mère anatolienne et de la déesse mère troyenne du mont Ida. Les Grecs l'associaient également à la déesse de la fertilité Demeter. La Grande Mère est la maîtresse toute-puissante du monde sauvage des montagnes, vénérée sur des rochers sacrés où des sacrifices et des offrandes lui ont été faits. Sur la monnaie samothracienne, la Grande Mère était souvent représentée comme une femme assise, avec un lion à ses côtés. Hécate, sous le nom de Zerynthia, et Aphrodite-Zerynthia, deux autres déesses de la nature importantes, sont également vénérées à Samothrace.

Mt. Fengari
Mt. Fengari (Élargir)

Le sanctuaire des Grands Dieux était ouvert à tous ceux qui souhaitaient adorer, mais l'accès à ces bâtiments consacrés aux mystères était réservé aux initiés. Les rituels et les cérémonies des mystères étaient présidés par une prêtresse et souvent une prophétesse appelée Sybil ou Cybèle. Les rituels les plus courants étaient probablement similaires à ceux d'autres sanctuaires grecs: prières et supplications accompagnées de sacrifices d'animaux domestiques (moutons et cochons), ainsi que des libations faites aux divinités terrestres chtoniennes dans des fosses de pierre circulaires ou rectangulaires. L'initié chéri l'espoir de bonne fortune, la protection contre les dangers des voyages en mer et la promesse d'un heureux après la vie.

Mt. Fengari
Mt. Fengari (Élargir)

Le grand festival annuel, qui a attiré des pèlerins de tout le monde grec, s'est probablement déroulé à la mi-juillet. Cela consistait en la présentation d'une pièce de théâtre sacrée, qui impliquait un mariage rituel de Cadmos et d'Harmonia.

Sanctuaire des Grands Dieux
Sanctuaire des Grands Dieux (Élargir)

Les fouilles archéologiques ont révélé une image du sanctuaire et de son développement. Il existe des preuves d'activité culte depuis le 7ème siècle avant JC, bien que la construction de bâtiments monumentaux n'ait commencé qu'au 4ème et était liée à la magnificence de la maison royale de Macédoine. Il est rapporté que Phillip II a rencontré pour la première fois Olympias, une princesse d'Épire, plus tard épouse et mère d'Alexandre le Grand, à l'occasion de leur initiation à Samothrace. Les successeurs d'Alexandre ont continué le patronage royal du sanctuaire, qui a atteint sa plus grande splendeur aux 3rd et 2nd siècles av. Le culte des grands dieux et l'initiation à leurs mystères ont cessé à la fin du 4ème siècle ap. Il demeura un site religieux important tout au long de la période romaine avant de disparaître de l'histoire vers la fin de l'Antiquité tardive.

L'artéfact le plus important des fouilles était une statue haute de onze pieds de la déesse ailée Nike, découverte par l'archéologue français amateur Charles Champoiseau dans 1863. Sans tête ni bras, et actuellement exposé au musée du Louvre à Paris, en France, ce chef-d'œuvre de la sculpture hellénistique a donné son image à l'emblème Rolls Royce et son nom au plus grand fabricant de chaussures de sport du monde.

Nike ailé de Samothrace
Nike ailé de Samothrace


Ruines de Paléopoli
Ruines de Paléopoli, au-dessus des ruines du sanctuaire des grands dieux (Élargir)

Chapelle de la Panagia Krimniotissa, Samothrace

Perché sur une falaise, les pieds 1020 (mètres 311) au-dessus de la plage de Pachia Ammos, dans le sud de Samothrace, sont la petite chapelle de la Sainte-Marie appelée Panagia Krimniotissa. Selon la légende, des chrétiens fuyant la persécution en Asie mineure pendant la période iconoclaste byzantine (730-843 AD) auraient lancé une icône de la Sainte Marie en Méditerranée. Cette icône a plus tard échoué sur la plage de Pachia Ammos où elle a été trouvée par des marins. Placée dans une grotte (selon certaines sources, une chapelle au bord de la plage) pour la protéger, l'icône disparut et réapparut miraculeusement sur un rocher au bord de la falaise au-dessus de la plage. Rendu à la grotte (ou à la chapelle en bord de plage), chaque fois l'icône disparaîtrait puis réapparaitra sur la falaise. Estimant qu'il s'agissait d'un message divin, les villageois ont construit un nouveau logement pour l'icône située sur la falaise (Krimnos signifie falaise) où il est encore vénéré par les pèlerins. La chapelle est assimilée à un nid d'aigle, en raison de sa position sur les rochers.

Église de Panagia Krimniotissa, Koitada
Chapelle de la Panagia Krimniotissa, Koitada (Élargir)


Église de Panagia Krimniotissa, Koitada
Chapelle Panagia Krimniotissa, Koitada (Élargir)


Église de la Panagia Krimniotissa Icon, Koitada
Chapelle de l’icône Panagia Krimniotissa, Koitada (Élargir)


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Les informations précédentes ont été adaptées à partir des sources suivantes (et autres):
https://en.m.wikipedia.org/wiki/Samothrace_temple_complex
https://greece.terrabook.com/samothrace/page/nike-of-samothrace
http://hellenicperiod.blogspot.com/2012/11/samothrace-temple.html
http://www.theoi.com/Phrygios/Kybele.html




Sanctuaire des Grands Dieux et Panagia Krimniotissav, Samothrace, Grèce