Mont Athos


Monastère de Philothée, le mont. Athos

Athos est une arête montagneuse et boisée dense de trente miles de long et de deux à cinq miles de large. Connu sous le nom d'Agion Oros, ou «montagne sacrée» en grec moderne, Athos est une république semi-autonome de l'église orthodoxe grecque. Plusieurs centaines de moines habitent vingt grands monastères, petites maisons monastiques et grottes de montagne éloignées. L’histoire religieuse d’Athos remonte bien avant la naissance du christianisme. Le grand pic de marbre du mont. Athos (pieds 6670, mètres 2033) a été mentionné dès Homère et Aiskhylos comme étant la première patrie des dieux grecs Zeus et Apollo avant leur déménagement au Mont. Olympe. Les ermites païens vivaient dans les forêts profondes depuis la préhistoire, car on savait maintenant, comme on l'a oublié maintenant, que les lieux où vivaient les anciens dieux contenaient encore de grands pouvoirs pour les humains.

Selon les légendes racontées par les moines des monastères athonites, l'histoire chrétienne du mont. Athos commence par la Vierge Marie. En 49 AD, Mary s’est rendue sur l’île de Chypre pour rendre visite à son ami Lazurus. Au cours de son voyage, une grosse tempête se leva et le navire de Mary, emporté au loin, fut guidé par des signes divins vers une baie protégée sur la côte est d'Athos. Regardant vers le haut la haute montagne et ses belles forêts, Marie déclara: "Cette montagne est une terre sacrée. Qu'elle soit maintenant ma part. Laissez-moi rester." Amarrant son bateau près du site de l'actuel monastère d'Iveron, Mary tomba sur un ancien temple et un oracle dédié à Apollo. Alors qu'elle débarquait à terre, un bruit de fracas retentit à travers la péninsule et toutes les idoles et statues païennes s'effondrèrent (il est intéressant de noter qu'un tremblement de terre bien documenté s'est produit dans le nord de la Grèce dans 49 AD). La grande statue de pierre d’Apollon s’est déclarée fausse idole et a appelé les ermites de la forêt d’Athos à venir rendre hommage à la Panaghia, la vraie mère de Dieu. La légende raconte que Marie baptisa les ermites et commença ainsi la glorieuse histoire chrétienne du mont. Athos.

Cependant, selon des sources historiques, Athos devint d'abord un refuge pour les ermites et les ancrites chrétiens aux 6e et 7e siècles. Au cours des 8e et 9e siècles, ces ermites commencèrent à se rassembler en petites communautés monastiques. L'ère des grands établissements monastiques a débuté avec la fondation, en 963, du premier et du plus célèbre des monastères, la Grande Lavra, sur la côte sud-est d'Athos. Sous la protection des empereurs byzantins, la construction de monastères a prospéré jusqu'au zénith du Xe siècle, le mont. Athos hébergeait des monastères 15 et des moines 40. Lorsque les armées turques s'emparèrent de Thessalonique à proximité de 20,000, la communauté monastique se rendit avec prudence, demeurant ainsi non blanchie et relativement autonome. La longue période de domination turque a entraîné un déclin et un appauvrissement des monastères, qui ont été quelque peu atténués par le mécénat des tsars russes au 1430ème siècle. En 19, un décret du gouvernement grec a fait de la République des moines une partie officielle de la Grèce tout en lui permettant de conserver un gouvernement théocratique autonome. Depuis les 1926, on assiste à un réveil progressif de l'intérêt pour la vie monastique et plus de moines 1950 vivent actuellement dans les monastères et les ermitages de la forêt d'Athos.

La plupart des monastères sont situés le long des terres côtières et consistent en un quadrilatère de bâtiments entourant une église. Les églises abritent certains des plus beaux exemples d'art, d'icônes et de trésors byzantins, et les bibliothèques du monastère abritent un grand nombre de manuscrits classiques et médiévaux. Il existe des monastères grecs 17, 1 russe, 1 bulgare et 1 serbe. Certains monastères grecs ont l'électricité de base, mais la plupart fonctionnent de la même manière qu'à l'époque médiévale. Les moines cultivent leur propre nourriture, passent de longues heures chaque jour dans la prière et s'aventurent rarement au large de la péninsule. L'auteur a passé du temps dans 17 des monastères 20 et trouve le mont. Athos est l’un des plus beaux lieux sacrés qu’il ait visités au monde.

Un édit de l'empereur Constantin Manomachos de l'année 1060, imposé à ce jour, interdit aux femmes de mettre les pieds sur la péninsule. Cette exclusion stricte des femelles s’applique également aux animaux domestiques. Si certains lecteurs peuvent juger l'édit original insensé et son application constante pour perpétuer des attitudes patriarcales anachroniques, il est important de noter qu'Athos est l'un des rares endroits restants sur la planète entière à avoir résisté aux machines de destruction de la culture implacables de la 'modernisation' 'et' liberté sociale '. En outre, il est intéressant de noter que toute la péninsule d’Athos a conservé une richesse et une luxuriance de végétation uniques en Grèce et dans toute l’Europe. Pendant près de dix siècles, les champs ont été épargnés par le bétail, les arbres ont échappé aux ravages des chèvres et les fleurs ont été défrichées. Dans un monde si rapidement détruit et homogénéisé par la «culture du progrès», il est réconfortant pour cet auteur de savoir qu'au moins quelques anciens écosystèmes humains restent intacts et relativement peu perturbés. Les attitudes dites "éclairées" de la science et de la démocratie ne l'ont ni promis ni fournies. Le monachisme orthodoxe grec, en revanche, l’a fait et, ce faisant, a protégé un lieu doté d’une présence de paix rare, enchanteresse et puissante.


Monastère de Panteleimon, mont Athos


Monastère de Vatopedi, mont Athos


Peinture murale d'un monastère athonite


Peinture d'un monastère athonite


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