Parthénon, Athènes

Parthénon, l'Acropole, Athènes, Grèce
Lever de lune sur le Parthénon, l'Acropole, Athènes, Grèce (Élargir)

Semblable à de nombreux autres lieux saints, les origines de l'utilisation sacrée du grand rocher calcaire émergeant de la plaine attique nous sont inconnues. Ils ont été oubliés bien avant l'écriture des premières histoires d'Athènes enregistrées. Les vestiges néolithiques découverts sur les pentes de l'Acropole indiquent un peuplement continu d'au moins 2800BC sur la colline, bien avant les cultures minoenne et mycénienne qui ont donné naissance au grec archaïque. À l'époque mycénienne (1600-1100 BC), le sommet était entouré d'un mur de fortifications massif protégeant le palais-temple des prêtres-rois mycéniens. Les plus anciennes structures hellénistiques connues, datant du 6ème siècle avant JC, étaient deux grands temples dédiés à Athéna, situés sur les hauteurs des collines et qui avaient probablement été précédés par des sanctuaires plus anciens. À 480 BC, les Perses ont détruit ces temples et à 447 BC (selon certaines sources, 438 BC), le chef athénien Périclès a lancé la construction du temple d’Athéna, actuellement debout. Construit par les architectes Ictinus et Callicrates sous la supervision du sculpteur Phidias, le temple est généralement considéré comme l'aboutissement du développement de l'ordre dorique, le plus simple des trois styles architecturaux grecs classiques. Le bâtiment rectangulaire (mesuré sur la dernière marche de la base, mesure 101.34 sur une largeur de 228.14) a été construit en marbre blanc brillant, entouré de grandes colonnes 46 recouvertes de tuiles et abritant une statue de la déesse d'une hauteur de presque 40. Athéna La statue, connue sous le nom d'Athéna Promachos, Athéna la championne, était faite de bois, d'or et d'ivoire et pouvait être vue à une distance de plusieurs kilomètres.

Bien qu'une grande partie de la structure reste intacte, le Parthénon a subi des dommages considérables au cours des siècles. Dans 296 BC, l’or de la statue fut enlevé par le tyran Lachares pour payer son armée; au XNU siècle, le temple fut transformé en église chrétienne; dans 5, il abritait une mosquée turque; dans 1460, la poudre à canon stockée par les Turcs à l’intérieur du temple a explosé et détruit la zone centrale; et dans 1687-1801, une grande partie de la sculpture restante a été vendue par les Turcs (qui contrôlaient la Grèce à l'époque) à l'Anglais Lord Elgin, qui a grossièrement enlevé les sculptures et les a vendues au British Museum. Aujourd'hui, les gaz d'échappement des véhicules à moteur, la pollution industrielle et les pluies acides d'Athènes détruisent rapidement les quelques sculptures restantes de cette œuvre d'art autrefois exceptionnelle. Les centaines de milliers de touristes qui visitent le site chaque année paient un prix d'entrée substantiel. Cependant, une petite partie de cet argent est utilisée pour la préservation du Parthénon, mais elle est gaspillée par des bureaucrates corrompus et des représentants du gouvernement.

Le nom Parthénon fait référence au culte d'Athéna Parthenos, la «Vierge Athéna» qui a grandi depuis la tête de son père Zeus. Jeune déesse et patronne d'Athènes, elle représente le plus haut ordre de développement spirituel et les dons d'intellect et de compréhension. Pur de son corps, de son esprit et de son cœur, Athéna est le symbole de l'aspiration universelle de l'homme à la sagesse. Ce ne sont cependant pas seulement le personnage et la statue de la déesse qui symbolisaient ces qualités, mais également l'emplacement topographique précis et l'orientation astronomique de son sanctuaire, ainsi que la géométrie sacrée qui infusait tout le temple. Bien qu'une discussion de ces questions soit trop longue dans cette section, lisons quelques passages de Vincent Scully, l'un des érudits les plus éclairés qui étudient l'architecture sacrée grecque.

"Les Grecs historiques ont en partie hérité et développé en partie un oeil sur certaines combinaisons étonnamment spécifiques d'éléments de paysage exprimant une sainteté particulière. Cela est dû à une tradition religieuse dans laquelle la terre n'était pas une image, mais une véritable force qui incarnait physiquement les pouvoirs qui a gouverné le monde ...... Toute l'architecture grecque explore et loue le caractère d'un dieu ou d'un groupe de dieux dans un lieu spécifique, qui est lui-même un lieu saint et qui, avant la construction du temple, a incarné l'ensemble de la divinité en tant que force naturelle reconnue.Avec l’arrivée du temple, qui renferme son image et s’est elle-même développée en tant qu’incarnation sculpturale de la présence et du caractère du dieu, la signification devient double, à la fois de la divinité dans la nature et du dieu imaginé par Par conséquent, les éléments formels de tout sanctuaire grec sont, d’une part, le paysage spécifiquement sacré dans lequel il se trouve et, d’autre part, les bâtiments qui y sont placés ....... Il faut également reconnaître que, non seulement certains paysages étaient-ils considérés comme sacrés et exprimant des dieux particuliers, ou plutôt des incarnations de leur présence, mais également que les temples et les bâtiments annexes de leurs sanctuaires étaient ainsi formés en eux-mêmes et ainsi placés en relation avec le paysage et les uns avec les autres de manière à renforcer, développer, compléter et parfois même contredire le sens fondamental qui était ressenti dans le pays ".

Francis Penrose, un archéologue britannique étudiant le Parthénon à 1891, a suggéré que le site soit orienté vers le soulèvement des Pléiades dans la constellation du Taureau.

Les lecteurs souhaitant approfondir ces questions sont invités à consulter les ouvrages de Vincent Scully, Richard Geldard, Tons Brunes, Matthew Dillon, Jean Richer, Nanno Marinatos et Robert Lawlor, répertoriés dans le Bibliographie de la Grèce.

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