Delphes

Le temple Tholos, sanctuaire d'Athéna Pronaia, Delphes
Temple Tholos, Sanctuaire d’Athéna Pronaia, Delphes (Élargir)

À une centaine de kilomètres au nord-ouest d’Athènes, au-dessus du golfe de Corinthe, se trouve la montagne sacrée appelée Parnasse. Nichés au milieu des pentes boisées de pins et des rochers escarpés du pic sacré se trouvent les ruines magnifiques et exceptionnellement bien préservées de Delphes. Une ville de réalisations artistiques merveilleuses et de grands spectacles sportifs lors de l'épanouissement de la culture grecque au premier millénaire avant notre ère, Delphes est cependant plus connue pour être le site d'oracle suprême de l'ancien monde méditerranéen.

Selon les premières légendes, le site était à l'origine un lieu sacré de la déesse de la terre Gaia (également appelée Ge) et était gardé par sa fille, le serpent Python. Les légendes postérieures indiquent que le site était le centre du monde tel que déterminé par le dieu Zeus. Deux aigles (ou corbeaux) avaient été lâchés par Zeus des extrémités opposées de la terre et, après de grands vols à travers les cieux, ils se sont finalement retrouvés à Delphes. Une légende plus tard encore raconte qu'Apollo, le fils de Zeus, est venu de chez lui au sommet du mont. Olympus au mont. Parnassus pour tuer le grand serpent Python. Fuyant du sommet, Python chercha la sécurité dans le sanctuaire de la Terre Mère à Delphes. Apollo poursuivit sans relâche Python et revendiqua le site. Se repentant plus tard de son crime, Apollo se purifia (sur l'île de Crète) et, retournant à Delphes, persuada Pan (le dieu bouc des lieux sauvages et de la musique évocatrice) de lui révéler l'art de la prophétie. Sur le site de sa bataille, Apollo érigea son propre temple oraculaire (orientant son axe de manière à s'aligner sur le lever et le coucher du soleil de l'été) et, à l'endroit exact où il avait «armé» le serpent, une pierre d'omphalos fut placée dans le sol.

Cette pierre d'omphalos (qui signifie «centre de la terre» pour les anciens Grecs) devint plus tard le centre du sanctuaire intérieur du sanctuaire de l'oracle de Delphes. Le site s'appelait à l'origine Pytho, d'après le serpent gardien. Il a été renommé Delphi après le dauphin (Delphes en grec), dont Apollo prit la forme afin d’amener des marins crétois à Delphes afin qu’ils puissent devenir prêtres dans son nouveau temple. En ce qui concerne l'omphalos, une légende raconte que la pierre d'origine, aujourd'hui disparue, était un gros météorite tombé du ciel dans la plus profonde antiquité, tandis qu'une autre légende affirmerait qu'il s'agissait du premier objet physique à émerger sur la terre ferme après que les eaux du Déluge se soient calmées. . La pierre d'omphalos actuellement exposée au musée de Delphes, bien que très ancienne et en fait de Delphes, n'est donc pas la pierre sacrée d'origine. Il est toutefois intéressant d’inspecter cette pierre exposée, car sa forme conique et ses motifs sculpturaux proviennent de l’ancien culte des piliers et des arbres des cultes de la déesse préhistorique.

Sur le plan archéologique (contrairement à la discussion mythologique ci-dessus), nous en savons très peu sur les débuts de Delphes. Les fouilles ont révélé que le site était un village mycénien de 1500 à 1100 BC, époque à laquelle l'accent religieux était principalement mis sur un culte oraculaire de la déesse de la Terre. Autour de 1000 AVANT JÉSUS CHRIST, le culte d’Apollon est devenu dominant lorsque ce nouveau dieu a été introduit par les Doriens ou d’autres peuples de la région nord de la Grèce. L'utilisation oraculaire du site a continué pendant l'occupation d'Apollo et, grâce aux efforts de prêtres politiquement astucieux, Delphi a acquis la renommée panhellénique en tant que sanctuaire majeur de l'oracle au 7e siècle av.

Les femmes, considérées comme plus sensibles que les hommes aux pouvoirs oraculaires du site, se baigneraient d’abord dans les eaux de la source sacrée de Castalian (qui aurait été créée lorsque le cheval ailé Pegasus a heurté le sol avec son sabot). être favorisée par les muses). Ensuite, ils boivent à la source sacrée de Kassotis, respirent les vapeurs de feuilles de laurier brûlantes et, finalement, assis en méditation près de la pierre d'omphalos, ils entrent dans un état de transe visionnaire. De nombreux récits archaïques de Delphes racontent que les prêtresses oraculaires, connues sous le nom de Pythiaassis sur un fauteuil à trois pieds situé au-dessus d’une fissure dans la terre d'où émanaient des vapeurs induisant la transe. Plutarque (46 - 120 AD), un philosophe grec qui a exercé la profession de prêtre à Delphes, et Strabo (64 BC - 25AD), un géographe ancien, tous informés de la présence de vapeurs géologiques, pneuma, qui a provoqué les états de transe visionnaires. Plutarque a également ajouté que les gaz avaient une odeur agréable et que les prêtresses oraculaires, après avoir respiré les gaz, se comportaient souvent comme des coureurs après une course ou des danseuses après une danse extatique. Un voyageur de la génération qui a suivi le règne de Plutarque a fait remarquer que la source de Kassotis, située sur la pente au-dessus du temple, avait disparu sous terre puis était de nouveau Adyton, c’est la salle à l’intérieur du temple d’Apollon où étaient assis les prêtresses oraculaires. Il est intéressant de noter que le mot pneuma, signifiant gaz, vapeur et souffle, a donné naissance aux mots anglais pneumonia et pneumatic.

Jusqu'à récemment, cette affaire était considérée comme une fabrication de l'époque post-delphique. Les archéologues français ont commencé à fouiller les ruines de 1892 et à creuser jusqu'aux fondations du temple, mais aucune trace de fissure ou de fumée n'a été trouvée. Par 1904, un chercheur anglais invité, AP Oppé, a déclaré que les anciennes croyances concernant les émanations de temple étaient le résultat d'un mythe, d'une erreur ou d'une fraude. Le dictionnaire Oxford classique dans 1948 a exprimé le point de vue dominant:

"Les fouilles ont rendu improbable la théorie postclassique d'un gouffre aux vapeurs méphitiques."

Cependant, à la fin de 1990, un géologue, un archéologue, un chimiste et un toxicologue se sont associés pour produire une foule de preuves suggérant que les anciennes légendes étaient en réalité exactes. Les roches sous-jacentes de la région se révèlent être composées de calcaire bitumineux huileux fracturé par deux failles cachées qui se croisent exactement sous le temple en ruine. Les mouvements tectoniques le long des failles ont créé une friction qui a chauffé le calcaire à une température à laquelle les produits pétrochimiques méthane, éthane et éthylène se sont vaporisés. Les deux failles ont également créé des fissures à travers lesquelles l'eau de source souterraine et les vapeurs pourraient remonter à la surface et aider à induire des visions. Les scientifiques ont notamment découvert que les femmes qui communiquaient avec l'oracle étaient probablement sous l'influence de l'éthylène - un gaz odorant, mais psychoactivement puissant, qui était autrefois utilisé comme anesthésique. À faible dose, l'éthylène engendre une euphorie désincarnée et une vision visionnaire. En ce qui concerne les effets de l'éthylène, une anesthésiologiste américaine, Isabella Herb, a découvert qu'un mélange d'éthylène en pourcentage 20 produisait une perte de conscience, mais que des concentrations plus faibles induisaient des états de transe dans lesquels les patients restaient conscients, pouvaient se tenir debout et répondre aux questions états hors du corps et euphorie.

Les archéologues antérieurs qui étudiaient le temple d'Apollon et sa chambre d'oracle avaient relevé plusieurs caractéristiques anormales de l'architecture du temple. le Adyton, le sanctuaire intérieur où étaient assises les prêtresses oraculaires, était placé deux à quatre mètres sous le niveau du sol environnant; il était asymétrique avec une rupture de la colonnade interne ayant déjà logé une structure maintenant disparue; et dans les fondations à côté de la zone en retrait se trouvaient des passages souterrains et un drain pour l’eau de source. Chacune de ces caractéristiques semble indiquer que le temple d’Apollon avait été spécialement conçu pour englober une zone particulière de terrain sur lequel émanaient les eaux et les vapeurs oraculaires, plutôt que le temple ayant été créé pour abriter l’image d’une divinité, telle qu’elle était le but principal des autres temples grecs.

Les questions concernant l'avenir seraient posées aux prêtresses oraculaires. Les réponses, interprétées par les prêtres et ensuite exprimées en vers, se sont avérées si précises que l’oracle de Delphes a exercé une influence politique et sociale considérable dans l’empire grec pendant près de mille ans. Des sources historiques indiquent que l’oracle de Delphes n’était ouvert qu’un jour par mois au cours des neuf mois de l’année, alors qu’Apollo était considéré comme résidant sur le site. Pour diverses raisons, l'oracle de Delphic était en déclin au Xe siècle de notre ère et le dernier oracle enregistré était en 1. L'empereur chrétien Théodose a officiellement fermé le vaste temple de 362 après JC, marquant ainsi la fin de l'ancienne tradition des oracles grecs et l'ascendant du nouveau dieu du christianisme. Delphi a été abandonné aux éléments et est progressivement tombé en ruines.

En regardant à travers les voiles de la légende et du mythe, nous pouvons discerner à Delphi l'histoire d'un site de déesse antique qui sera repris plus tard par une culture dont la divinité principale était un dieu masculin. La «lance» du serpent peut être interprétée comme le marquage du point du faisceau d'énergie (une petite zone d'énergie concentrée sur un lieu de pouvoir) avec une lance de pierre et le symbole de l'usurpation masculine d'un sanctuaire de divinité féminine. La pierre d’omphalos et la pierre qu’elle remplaçait auparavant ont été utilisées pour rassembler, concentrer et émettre les énergies de la centrale électrique au profit des populations locales. Depuis les temps les plus reculés, il avait été reconnu que l’énergie particulière du site, ainsi que les vapeurs chimiques émanant des profondeurs de la terre, provoquaient des visions prophétiques chez les humains et qu’en conséquence, un culte quasi religieux s’était développé avec le temps.

La photographie montre les vestiges du temple Tholos au sanctuaire d'Athéna Pronaia, avec le mont sacré. Parnasse en arrière-plan. Athena Pronaia, située à environ un demi-kilomètre de la principale concentration d'immeubles de Delphes, était la porte d'entrée de Delphes. Le site, ayant été occupé depuis le néolithique (5000-3000 BC) et plus tard par les Mycéniens, peut être antérieur à Delphes en tant que lieu sacré. Initialement dédié au culte d'une déesse de la Terre, le sanctuaire a finalement été occupé par des divinités olympiennes, Athéna en particulier. Gardienne de la sagesse et de la conscience spirituelle, Athéna a poursuivi l’ancienne vénération du principe féminin et a amené la dévotion à la Terre-Mère dans l’âge classique de la Grèce. Le temple Tholos, construit au début du 4ème siècle avant JC, a une forme circulaire inhabituelle. Cette forme et les chapiteaux ornés de feuilles de ses colonnes corinthiennes sont des représentations des bosquets de la forêt sacrée de l’ancienne religion de la déesse de la Terre. Écrire dans La terre, le temple et les dieux, Vincent Skully commente que

"L'omphalos, ou nombril, censé marquer le centre du monde, était entreposé dans le sanctuaire du temple d'Apollon lui-même (au centre de la ville voisine de Delphes), mais le sanctuaire des Tholos d'Athéna évoque plus clairement le nombril de la terre que tout autre bâtiment là-bas ".

Mt. Parnassus, en plus de ses autres associations mythologiques, occupe une position similaire dans les légendes grecques comme le mont. Ararat tient dans l'Ancien Testament. Après que les eaux d’une grande inondation se soient retirées, un bateau ressemblant à une arche et transportant Deucalion et son épouse Pyrrha a atterri sur le mont. Parnasse. Sur les hauteurs de la montagne, Deucalion a demandé conseil à Thémis, une déesse de la Terre, quant à la façon de repeupler la terre avec des humains. Thémis a demandé à Deucalion et à Pyrrha de leur lancer des pierres sur leur épaule, qui sont les «os» de la Terre-Mère, et que ces pierres seraient transformées en premiers êtres humains. Thémis (qui était une autre fille de Gaia, par Uranus) figure également dans une légende alternative de l'oracle de Delphes. Dans ce récit, Thémis succéda à Gaia en tant que gardienne du mont sacré. Parnassus et plus tard instruit Apollo dans les arts de la prophétie. Dans ces mythes, Apollo ne tue pas le serpent Python, mais plutôt une méchante princesse-dragon connue sous le nom de Delphyne. Python devient alors le gardien du temple oraculaire d’Apollon, tandis que Thémis continue à résider sur le mont. Parnasse. Mt. Le Parnassus est également la patrie légendaire des Muses (au nombre de trois ou neuf selon différentes légendes), chanteurs divins et musiciens dont la musique enchantait les dieux. L'association des muses à la montagne en a fait une source d'inspiration poétique et le lieu de pèlerinage privilégié des poètes.

Les études d’anciens mystères, Paul Broadhurst et Hamish Miller, viennent également ajouter au mystère de Delphes. Après avoir exploré et cartographié les alignements de sites sacrés le long des lignes dites de St. Michael et de Mary dans le sud de l’Angleterre (chronique dans leur livre Le soleil et le serpent), Broadhurst et Miller ont passé dix ans à étudier un autre tracé passant par le temple de Delphes. Commençant à Skellig Michael en Irlande, le tracé remarquable s'étend sur plusieurs kilomètres, passant par de nombreux anciens lieux saints en Cornouailles, en France, en Italie, en Grèce et en Israël. Les lecteurs intéressés à en apprendre davantage sur cet alignement de sites sacrés et sa relation fascinante avec le temple oraculaire de Delphes apprécieront La danse du dragon par Broadhurst et Miller.

Les lecteurs souhaitant approfondir ces questions sont invités à consulter les ouvrages de Vincent Scully, Richard Geldard, Tons Brunes, Matthew Dillon, Jean Richer, Nanno Marinatos et Robert Lawlor, répertoriés dans le Bibliographie de la Grèce.

Des informations supplémentaires sur les études scientifiques des gaz enivrants à Delphi sont disponibles dans l'article Interroger l'Oracle Delphic par John R. Hale, Jelle Zeilinga de Boer, Jeffrey P. Chanton et Henry A. Spiller dans le numéro d'août 2007 de Scientific American.

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