Sanctuaire d'Asklepion


Printemps et sanctuaire d'Asklepios à l'Acropole
Athènes, Grèce

Sous le Parthénon, sur les falaises méridionales de l'Acropole, se trouve une source sacrée située dans une petite grotte. Alors que les détails de son utilisation la plus ancienne et de ses divinités sont perdus dans l’Antiquité, il est connu que la source est devenue le centre du sanctuaire du dieu guérisseur Asklepios dès le 5ème siècle avant notre ère. La source sacrée d'Asklepios a été transformée en lieu de culte chrétien par le 6ème siècle après J.-C. et a été dédiée à l'Aghioi Anargyroi, ou Docteur Saints. Au-dessous de la grotte et du sanctuaire de la source se trouvent de nombreuses ruines d'autres temples à Asklepios et également à Hygieia, la déesse de la santé.

Asklepios, le dieu gréco-romain de la guérison, était le fils d'Apollon et de la nymphe Koronis (née dans le temple d'Apollon à Épidaure) et était enseigné par le centaure Chiron. Le culte d'Asklepios s'est répandu depuis l'île de Kos (ville du célèbre médecin Hippocrate) dans toute la Grèce et l'Asie mineure. Dans les périodes classique et hellénistique, de nombreuses villes avaient des sanctuaires dédiés à Asklepios, mais certains sites avaient une importance plus grande que d’autres, notamment Épidaure en Grèce continentale, Kos en Égée, Trikka à Thessalie, Pergamon en Asie Mineure, et Lebena dans le sud de la Crète. Chacun de ces sanctuaires de guérison a attiré un grand nombre de pèlerins de régions éloignées du monde grec pendant plus de mille ans.

Les temples d'Asklepios ont toujours été associés à des sources sacrées, dont les eaux portaient les pouvoirs de guérison des esprits de la Terre. Parce que l'on croyait qu'Asklepios avait soigné ses malades en soignant les malades, les patients qui avaient demandé l'aide du dieu ont d'abord bu et se sont baignés dans les eaux de sa source, puis ont dormi dans l'enceinte du temple (appelée abaton). Pendant les rêves, Asklepios ou ses serpents apparaissaient aux malades, leur donnant des indices sur leur guérison. Les moyens utilisés pour guérir étaient l'abstinence de nourriture avant et pendant l'abaton, le bain rituel, le sacrifice, l'incubation, les rêves et ensuite la guérison. Les prêtres étaient présents dans les sanctuaires, mais ils n’exerçaient pas la fonction de médecin et il n’existait aucune preuve d’un traitement médical dans aucun des Asklepions. Les personnes qui ont reçu des cures à l'Asklepieia se sont rétablies grâce à leur foi en Asklepios, grâce aux suggestions thérapeutiques qu'ils ont reçues dans les rêves ou tout simplement dans le cours naturel des événements.

Les patients des sanctuaires d'Asklepion ont également participé à des rituels impliquant des serpents, supposés être des assistants du dieu guérisseur. Asklepios est fréquemment représenté debout avec un long bâton en bois, autour duquel est enlacé un grand serpent. Ce bâton, symbolisant l'arbre de vie, et son serpent enroulé représentent les mystérieux pouvoirs de guérison de la Terre primale et sont eux-mêmes des vestiges de cultes pré-grecs qui vénéraient la Terre. Un symbole quelque peu similaire, le caducée, un bâton ailé à deux serpents torsadés, est fréquemment utilisé à tort, mais à tort, comme emblème médical. Sans pertinence médicale, le caducée représente plutôt la baguette magique de Hermès, ou Mercure, le messager des dieux et le patron du commerce.

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