Mt. Olympe

Mt. Olympus, Grèce
Mt. Olympus, Grèce (Élargir) (Fermer)

Traditionnellement considéré comme la demeure céleste des dieux grecs et le site du trône de Zeus, Olympus semble avoir existé à l'origine comme une montagne idéalisée, associée à un sommet spécifique. Les premières épopées, Illiad et Odyssey (composées par Homère autour de 700BC) offrent peu d’informations sur l’emplacement géographique de la montagne paradisiaque. Il existe plusieurs sommets en Grèce, en Turquie et à Chypre qui portent le nom d’Olympe. Le choix mythologique le plus préféré est la plus haute chaîne de montagnes de Grèce, le massif d'Olympos, situé à 100 km au sud-ouest de la ville de Thessalonique, dans le nord de la Grèce. Le sommet le plus élevé - illustré sur la photo - est Mytikas à 2918 mètres (pieds 9570).

Les divinités censées avoir habité la montagne mythique étaient Zeus, le roi des dieux; sa femme Hera; ses frères Poséidon et Hadès; ses soeurs Demeter et Hestia; et ses enfants, Apollo, Artémis, Ares, Aphrodite, Athéna, Hermès et Héphaïstos. Il est intéressant de noter que ces dieux et déesses olympiens étaient compris dans l'Antiquité comme des archétypes représentant des aspects idéalisés de la psyché humaine aux multiples facettes. L'adoration des divinités était une méthode pour invoquer et amplifier ces aspects du comportement et de la personnalité de l'adorateur humain. Zeus était le dieu de l'esprit et de l'intellect, et le protecteur des étrangers et la sainteté des serments; Héra était une déesse de la fertilité, les étapes de la vie et du mariage d'une femme; Apollo représente la loi et l'ordre, ainsi que les principes de modération en matière morale, sociale et intellectuelle; Aphrodite était une déesse de l'amour et des passions accablantes qui ont conduit les humains à un comportement irrationnel; Hermès était le dieu des voyageurs, du sommeil, des rêves et des prophéties. Athéna était la sagesse spirituelle incarnée; Héphaïstos était le dieu des arts et du feu; et Ares représentait l'aspect sombre et sanguinaire de la nature humaine.

Ces dieux et déesses ne vivaient pas vraiment sur l’Olympe, mais on peut plutôt comprendre le mythe antique comme une métaphore du pouvoir de la montagne sacrée. Ce pouvoir spirituel avait amené des ermites et des moines à vivre dans les grottes et les forêts de la montagne bien avant l’avènement de l’ère chrétienne. Avec la venue du christianisme, les mythes et légendes des anciens Grecs ont été supprimés et oubliés, et la montagne sacrée a rarement été visitée. Aujourd'hui, les randonneurs du week-end et les jeunes voyageurs empruntant la piste vagabonde à travers l'Europe se lancent dans le pic en une seule journée. C’est certainement un endroit magnifique pour une randonnée aussi précipitée, mais pour tirer parti de la vraie magie de l’Olympe, il faut venir en pèlerin et rester quelques jours au calme dans les bois.

Mt. Olympus, Grèce
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