Vézelay


Sanctuaire de Marie-Madeleine, Vézelay, France

Le village français de Vézelay, l'un des sites de pèlerinage les plus visités de l'âge médiéval, est situé dans une zone de grande sainteté préchrétienne. Bien que la date de l'établissement initial de la région soit inconnue, ses sources minérales Les Fontaines Salées sont privilégiées pour leurs qualités thérapeutiques depuis au moins le 3ème millénaire av. La présence celtique est évidente à partir du 6ème siècle avant J.-C. et dès le 2ème siècle avant JC, les Romains avaient construit des temples et des thermes.

L'histoire chrétienne de Vézelay a débuté à 860 après JC, lorsque le comte carolingien Gérard de Roussillon en fit don au site dans le but de construire un monastère bénédictin. Peu de temps après sa fondation, un moine du nom de Baudillon apporta à Vézelay des reliques (dites des os) de Marie-Madeleine de Saint-Maximin-la-Sainte-Baume. Dans 1058, le pape a déclaré les reliques authentiques et un culte de Marie-Madeleine a commencé à se développer à Vézelay (la présence d'une statue de la Vierge noire a contribué à ce développement du culte). Peu de temps après, il devint un important lieu de pèlerinage et un point de départ majeur pour les pèlerins se rendant au sanctuaire de Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne, l’un des plus importants de tous les centres de pèlerinage du Moyen Age.

En plus de sa renommée en tant que lieu de pèlerinage, Vézelay compte d’autres associations historiques importantes. St Bernard prêcha la Deuxième Croisade à Vézelay en 1146; dans 1166, l'évêque Thomas Cantket de Canterbury a menacé d'excommunier le roi d'Angleterre Henri II; dans le 1190, Richard le Cœur de Lion et Philippe II Auguste se sont rencontrés pour partir à la Troisième Croisade; et à 1217, saint François d’Assise a fondé la première communauté française de frères mineurs.

Le début du déclin de Vézelay a coïncidé avec la découverte très médiatisée, en 1279, du corps de Marie-Madeleine à Saint-Maximin-la-Sainte-Baume en Provence, sous le patronage royal de Charles II, roi des Angevines en Sicile. Lorsque Charles a érigé un couvent dominicain à La Sainte-Baume, le sanctuaire a été merveilleusement retrouvé intact, même avec une inscription explicative indiquant pourquoi les reliques avaient été cachées. Les moines dominicains locaux ont bientôt compilé un récit de miracles prétendument causés par les reliques. Cette découverte a sérieusement compromis la position de Vézelay en tant que principal sanctuaire de Madeleine en Europe. Vézelay, cependant, resta un lieu de pèlerinage important pour les fidèles catholiques, bien que les huguenots protestants aient incendié les vestiges du 16e siècle.

La basilique Sainte-Marie-Madeleine est l’un des chefs-d’œuvre les plus remarquables de l’art et de l’architecture bourguignonnes en France. Elle a été ajoutée à la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO au 1979. Le site s'appelle également Abbaye de Vézelay (Basilique Ste-Madeleine); Basilique Ste-Madeleine; La Madeleine; Basilique de Vézelay; Basilique de Vézelay; et l'abbaye de Vézelay.

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Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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