Rocamadour


Rocamadour, France

Situé dans des falaises calcaires surplombant la vallée de la rivière Alzou, le sanctuaire de Rocamadour était l'un des lieux de pèlerinage marial les plus célèbres du Moyen Âge. Inconnu de la plupart des pèlerins - à l'époque et aujourd'hui - le site était auparavant un lieu saint de Sulevia, Minerva et Iduenna (une triple déesse intégrée par Cybele) et plus tard un sanctuaire celtique. La première utilisation rapportée du site par des chrétiens remonte au début du 11e siècle, lorsque les pèlerins se rendirent à Rocamadour pour voir une statue de la Vierge noire dans une petite chapelle construite dans les falaises. Les archives historiques racontent que dans 1166, un corps incorruptible avait été découvert, enterré dans une grotte à côté de la chapelle et avait ainsi commencé la légende de Saint Amadour. L'identité du corps était inconnue, mais on supposait qu'il s'agissait d'un ermite ayant vécu dans la région. En raison de son dévouement à Dieu, il reçut le nom d'Amator, qui signifie «l'amant», d'où le nom de la ville, Roc-Amadour, le «rocher de l'amant».

Après la découverte du corps incorrupt, les pèlerins ont commencé à affluer dans la grotte et diverses légendes relatives à l'identité du corps ont commencé à se développer. Le plus populaire d'entre eux concernait un personnage biblique connu sous le nom de Zachée qui avait autrefois accueilli Jésus chez lui. Après la crucifixion, saint Zachée se serait rendu en Gaule, sous le nom d’Amadour. Guidé par des anges jusqu’au sanctuaire rupestre de la déesse Cybèle, il y installa une statue de la Vierge noire prétendument sculptée par saint Luc. Plutôt que d'être façonné par Saint Luc, cependant, l'état de la Vierge noire fut sculpté en noyer au 11e siècle puis placé sur un autel construit sur une pierre druide. Toujours au XIIe siècle, un hameau, L'Hospitalet, a été construit au-dessus des falaises pour abriter les pèlerins qui se rendent au sanctuaire de Compostelle, en Espagne. A cette époque, on croyait que le sanctuaire apportait de la fertilité aux mariées.

Au cours des siècles qui ont suivi, la crypte de Saint-Amadour et la chapelle de la Vierge noire ont connu des périodes de prospérité et de déclin. À 1562, la chapelle a été pillée et incendiée par les protestants et le corps de saint Amadour a été détruit. La statue de la Vierge noire, cependant, était indemne. La reconstruction du sanctuaire a commencé dans les 1800. La chapelle et sa statue légendaire continuent d'être vénérées et Rocamadour reste l'un des lieux saints mariaux les plus populaires de France.


Rocamadour, France
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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