Saint Guilhem le Desert


Vue de la colline de l'église et de la ville de Saint-Guilhem-le-Désert, France

L'abbaye de Saint-Guilhem-le-Désert dans la vallée de Gellone (30 km au nord-ouest de Montpellier) doit son nom à Guilhem, un chevalier français de la période médiévale. Né à la fin du 8e siècle, Guilhem était le petit-fils de Charles Martel, duc de l’Aquitaine, et l’un des chevaliers choisis par l’empereur Charlemagne. Il combattit courageusement contre les Sarrazins (musulmans) d'Espagne et devint célèbre comme le héros des ballades médiévales grâce à ses prouesses de chevalier et à son caractère chevaleresque. Un fervent chrétien qui a fini ses jours (mort 812 AD) dans le monastère de Gellone, il a doté l'abbaye d'une relique de la Vraie Croix, qui lui a été remise par Charlemagne. À cause de cette relique, le monastère a rapidement prospéré et est devenu un important lieu de pèlerinage dans le sud de la France.

Avec le développement du grand pèlerinage médiéval à Saint-Jacques-de-Compostelle (sanctuaire de Saint-Jacques au nord-ouest de l'Espagne) au 10e siècle, Saint-Guilhem-le-Désert devint une scène reconnue sur l'un des quatre grands axes routiers menant à Compostelle. Au milieu du Xe siècle, cet afflux de pèlerins dans la vallée de Gellone a permis aux moines de reconstruire leur monastère à une plus grande échelle, en utilisant les techniques architecturales du style roman primitif. L'église abbatiale actuelle date de cette époque.

La vie du monastère se poursuivit, influencée de temps à autre par les événements nationaux et les courants transversaux plus larges de l'histoire jusqu'à son lent déclin au 18e siècle et à sa suppression pendant la Révolution française par 1790. Au 19ème siècle, l'abbaye fut vandalisée et des fragments de ses bâtiments sont éparpillés dans toute la région, même au musée Cloisters, au nord de New York. Reconstruite au 20e siècle, l'abbaye est aujourd'hui l'église paroissiale du petit village pittoresque de Saint-Guilhem-le-Désert. Aucune preuve archéologique n'a été mise en lumière pour indiquer le caractère sacré du site à l'époque préchrétienne.

Informations biographiques sur Guilhem

William un petit-fils de Charles Martel. Il est né en France vers le milieu du 8ème siècle. Sa mère Aldana était une fille de Charles Martel, il était donc un cousin de Charlemagne. Proche parent de Charlemagne, il passa sa jeunesse à la cour impériale. William fut fait comte de Toulouse en 790, et Charlemagne plaça son jeune fils (Louis le Pieux, qui devait hériter de l'Aquitaine), dans sa tutelle. Il était le deuxième comte de Toulouse et détenait le titre de 790 jusqu'à 811.

Les informations détaillées suivantes sur Saint-Guilhem-le-Désert peuvent être trouvées sur le Languedoc en ligne.

Guilhem a consacré les treize prochaines années au maintien des frontières méridionales de l'empire franc. Il était reconnu comme l'un des guerriers les plus valeureux de son temps. Il s'est marié deux fois; sa seconde épouse, la dame d’Orange était apparemment la veuve d’un seigneur sarrasin qu’il avait tué et dont il avait saisi les domaines. Les exploits de Guilhem sont devenus célèbres et il est devenu le héros des ballades médiévales de prouesses chevaleresques et de chevalerie. Il est le héros de la chanson de Guillaume, une chanson de geste ancienne, et de plusieurs suites ultérieures.

En 804, Guilhem s'est retiré à l'abbaye d'Aniane. (Pendant de nombreux siècles, il a été considéré comme tout à fait louable que des hommes abandonnent leurs femmes et leurs familles pour devenir des moines). Sous 806, il dirigea un groupe de moines qui entreprit de fonder l'abbaye de Gellone (aujourd'hui Saint-Guilhem-le-Désert). Avant sa mort, Charlemagne avait donné au jeune Guilhem un reliquaire, censé contenir des fragments de la Vraie Croix. (Des centaines de telles fausses reliques étaient en circulation avant même les croisades). Guilhem a laissé celle-ci à son abbaye, où il reste encore aujourd'hui. Le reliquaire orné de bijoux est transporté dans le village en procession une fois par an le 3rd May - fête de St Guilhem. Des répliques en biscuit sont disponibles dans l'église abbatiale. Les fidèles prétendent qu'ils offrent une protection contre la foudre.

Guilhem est connu sous plusieurs noms différents, certains reflétant son apparence, d'autres ses conquêtes, d'autres sa vie religieuse ultérieure et d'autres simplement une confusion avec d'autres semi-légendaires Guilhems. Il était Guilhem le Français à nez court - le Français Guillaume au Court Nez ou le Marquis au court nez - une défiguration subie lors de son combat avec ce géant maudit maudit qui vivait dans le château de Gellone. Il était aussi Guillaum de Narbonne; Guillaume Fierabrace, Guillaume d'Orange, Guilhem de Gellone et Saint Guilhem.

Selon le livre Holy Blood Saint Graal Guilhem était le fils de "Theodoric, roi des Juifs de Septimanie" couronné en 768. À travers lui, la lignée de Jésus devint la lignée de la royauté franque. Ce fantasme a par la suite été incorporé à l'intrigue du roman à succès The Da Vinci Code.

La ville de Saint-Guilhem-le-Désert

La ville de Saint-Guilhem-le-Désert se situe dans la vallée de Gellon, juste au nord de Gignac, à l'est de la nouvelle autoroute A75, à environ 30 km au nord-ouest de Montpellier. C'est vraiment plus un village avec une population d'environ 250.

Le village a conservé sa personnalité médiévale avec ses vieilles maisons en pierre d'ambre, sa tour ancienne et sa place ombragée avec sa fontaine et ses arbres traditionnels. Il s’étend organiquement le long du ruisseau du Verdus, entouré de falaises verdoyantes de thym, de chênes et de pins. La tour de la prison est un vestige du village médiéval et le domine toujours. C'est une simple tour carrée crénelée, percée d'une simple fenêtre.

Saint-Guilhem-le-Désert compte parmi les Plus Beaux Villages de France, classés depuis 1999 sur le site national. Il abrite de nombreux artistes, dont beaucoup peuvent être trouvés dans leurs ateliers autour de la place.

Sur le village, à flanc de falaise, se trouve un château d'origine wisigoth. Ce n'était qu'une modeste forteresse, mais elle a attiré des histoires colorées impliquant des Wisigoths, des Sarrasins et des troubadours. Selon la légende, ce château était autrefois la résidence d'un géant sarrasin, appelé Don Juan, qui fut vaincu dans des circonstances improbables par Guilhem, du même nom, en combat singulier.

L'abbaye de Saint-Guilhem-le-Désert

L'abbaye est située dans la ville de Saint-Guilhem-le-Désert, dans la vallée de Gellone, non loin de Montpellier, dans le département de l'Hérault. C'est une fondation bénédictine dédiée à Saint-Sauveur. Il a été fondé à 804 par Guilhem of Orange, duc d'Aquitaine et deuxième comte de Toulouse, membre de la cour de Charlemagne, connue plus tard sous le nom de Saint-Guilhem.

Alors que le chemin de pèlerinage médiéval menant au sanctuaire de Saint-Jacques de Compostelle en Espagne se développait au 10e siècle, le monastère de Saint-Guilhem-le-Désert devint un point de passage sur l'une des quatre principales routes d'Europe menant à celui-ci. Comme tous ces points de passage, il a bénéficié financièrement de ses visiteurs de pèlerin plus crédules. Au milieu du 11e siècle, les moines étaient assez riches pour reconstruire leur monastère à plus grande échelle dans le dernier style roman. L'église abbatiale actuelle date de cette époque.

Au XIIe siècle, l'abbaye avait été renommée en l'honneur de son fondateur. Et comme le site de la vallée de Gellone avait été choisi parce que c'était un désert virtuel, nous le connaissons maintenant à l'abbaye de Saint-Guilhem-le-Désert. Par 1206, un nouveau cloître avait été construit à Saint-Guilhem. Il comportait des colonnes et des pilastres qui sont maintenant situés dans un musée américain. Beaucoup d'entre eux rappellent des colonnes romaines classiques, mais ils se différencient des modèles classiques par leur variété de motifs.

Au cours des siècles 14 à 16th, progressivement diminué. Dans le système de «commende», l'abbé était nommé par le roi, qui choisissait parmi les membres du haut clergé (au lieu d'être élu par les moines de la communauté). Le système conduisit inévitablement à des abus et pendant des siècles, les abbés successifs de familles aristocratiques accumulèrent des titres et négligèrent leurs devoirs monastiques.

Comme d’autres édifices religieux français, Saint-Guilhem a souffert des guerres de religion pendant et après la Réforme. À 1569, l'abbaye fut pillée par des protestants et des sculptures endommagées. Les meubles et les accessoires ont été vendus pour payer les réparations et une garnison pour protéger l'abbaye. Par 1670, le monastère était dans un état de décomposition avancée. Les moines ont appelé la congrégation de Saint-Maur à entreprendre des travaux de réparation pour sauver les bâtiments de la ruine et rétablir la vie monastique.

L'abbaye a décliné au 18ème siècle. En 1783, il était rattaché à l'évêché de Lodève, perdant son indépendance. Les moines de Saint-Maur occupèrent le monastère jusqu'à la Révolution française, date à laquelle la communauté avait été réduite à six moines. Il a été supprimé dans 1790 pendant la Révolution française et les bâtiments vendus de façon menaçante à un tailleur de pierre. L'église abbatiale a échappé au vandalisme en devenant une église paroissiale, mais le reste a été vandalisé. Diverses entreprises ont été créées dans le cloître, notamment une entreprise de filature et une tannerie. Des maisons privées ont été installées dans les bâtiments entourant le cloître et le cloître lui-même, qui servait de carrière de pierre.

On trouve des fragments de l'abbaye dans toute la région et même beaucoup plus loin. Vous pouvez voir certaines de ces colonnes du cloître datant d'avant 1206 au Cloisters Museum, au nord de New York (qui fait partie du Metropolitan Museum of Art de New York). Il est difficile de savoir qui mérite le titre de Philistin le plus crétineux: ceux qui les ont vendus, ceux qui les ont achetés ou ceux qui refusent maintenant de les leur rendre. Les dommages cumulés de ces différents actes de vandalisme étaient si graves qu’il était maintenant impossible de déterminer le nombre et la séquence de ses colonnes - ni même les dimensions du cloître.

En 1840, l'abbaye a été prise en charge par les Monuments Historiques. Restauration depuis 1960 a essayé de restaurer l'aspect original du bâtiment. Un nouveau cloître a été construit. Depuis la fin des 1970, une communauté de moines du Carmel Saint-Joseph a élu domicile dans cette abbaye.

L'abbaye est l'un des sites du patrimoine mondial du Languedoc. En 1987, l'abbaye de Gellone a été classée monument historique français. Lors du 5 de décembre, 1998, il a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO dans le cadre des "Chemins de Saint-Jacques" - les chemins de pèlerinage de Saint-Jacques de Compostelle.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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