Stupa de Swayambhunath, Katmandou

Stupa de Swayambhunath, Katmandou, Népal
Stupa de Swayambhunath, Katmandou, Népal

Une flèche dorée qui couronne une colline conique et boisée, Swayambhunath Stupa est le plus ancien et le plus énigmatique des sanctuaires sacrés de la vallée de Katmandou. Sa haute coupole blanche et sa flèche dorée scintillante sont visibles à de nombreux kilomètres et de tous les côtés de la vallée. Les archives historiques trouvées sur une inscription en pierre montrent que le stupa était déjà une destination de pèlerinage bouddhiste importante du 5e siècle ap. Cependant, ses origines remontent à une époque bien antérieure, bien avant l’arrivée du bouddhisme dans la vallée. Un ensemble de légendes sur le site, le Swayambhu Purana du Xe siècle, raconte l'histoire d'un lotus miraculeux, planté par un ancien Bouddha, qui s'est épanoui du lac qui couvrait autrefois la vallée de Kathmandu. Le lotus rayonna mystérieusement une lumière brillante, et le nom du lieu devint Swayambhu, ce qui signifie «créé par soi-même ou existant par soi-même». Des saints, des sages et des divinités se sont rendus sur le lac pour vénérer cette lumière miraculeuse pour son pouvoir d'octroyer l'illumination. Pendant ce temps, le Bodhisatva Manjushri méditait sur la montagne sacrée de Wu Tai Shan et avait une vision de l'éblouissante lumière de Swayambhu. Manjushri a survolé les montagnes de Chine et du Tibet sur son lion bleu pour vénérer le lotus. Profondément impressionné par la puissance de la lumière rayonnante, Manjushri a estimé que, si l'eau était évacuée du lac, Swayambhu deviendrait plus facilement accessible aux pèlerins. Manjoushri a creusé une gorge dans les montagnes entourant le lac avec une grande épée. L'eau, qui s'écoule, quitte la vallée de Katmandou. Le lotus a ensuite été transformé en colline et la lumière est devenue le Stupa de Swayabhunath.

Escalier menant à Swayambhunath Stupa, Katmandou, Népal
Escalier menant à Swayambhunath Stupa, Katmandou, Népal
Remarquez les singes assis sur la tête de Bouddha

Parmi les fidèles de Swayambhunath, on compte les hindous, les bouddhistes Vajrayana du nord du Népal et du Tibet, et les bouddhistes Newari du centre et du sud du Népal. Chaque matin avant l'aube, des centaines de pèlerins gravissent les marches 365 qui mènent à la colline, défilent devant la doré Vajra (Tibétain: Dorje) et deux lions gardant l'entrée, et entament une série de circumambulations du stupa (cercle des bouddhistes Newari dans le sens des aiguilles d'une montre). dans le sens inverse des aiguilles d'une montre). Sur chacun des quatre côtés du stupa principal, il y a une paire de grands yeux. Ces yeux sont symboliques de la vision de Dieu qui voit tout. Il n'y a pas de nez entre les yeux mais plutôt une représentation du numéro un dans l'alphabet népalais, ce qui signifie que la voie unique de l'illumination passe par la voie bouddhiste. Au-dessus de chaque paire d'yeux se trouve un autre œil, le troisième, indiquant la sagesse de regarder à l'intérieur. Aucune oreille n'est montrée car il est dit que le Bouddha n'est pas intéressé à entendre des prières pour le louer.

Dorje à Swayambhunath Stupa, Katmandou, Népal
Dorje à Swayambhunath Stupa, Katmandou, Népal

La zone entourant le stupa est remplie de chaityas, de temples, d'images peintes de divinités et de nombreux autres objets religieux. Il existe de nombreux petits sanctuaires avec des statues de divinités tantriques et chamaniques, des moulins à prières pour les bouddhistes tibétains, les Shiva lingams (maintenant déguisés en chaityas bouddhistes et ornés des visages des bouddhas Dhyani), et d'un temple hindou populaire dédié à Harati, le Déesse de la variole et d’autres épidémies.La présence du temple Harati Devi signifie la fusion des panthéons de l’hindouisme et du bouddhisme dans l’évolution des tendances religieuses au Népal. Comme les bouddhistes n'avaient pas de divinité dans leur propre panthéon pour se protéger contre la variole redoutée, ils ont adopté l'aide de la divinité hindoue.

Shantipur Sanctuaire de Swayambhunath Stupa
Shantipur Sanctuaire de Swayambhunath Stupa

Au sommet de la colline de Swayambhunath se trouve un autre temple fascinant, bien que plus petit et moins visité. C'est Shantipur, le «lieu de la paix», dans lequel, dans une chambre souterraine secrète, toujours verrouillée, vit le maître tantrique du 8e siècle, Shantikar Acharya. Pratiquant des techniques de méditation qui ont préservé sa vie pendant des siècles, il est un grand magicien ésotérique qui a tout pouvoir sur les conditions météorologiques. Lorsque la vallée de Katmandou est menacée par la sécheresse, le roi du Népal doit entrer dans la chambre souterraine pour obtenir un mandala secret de Shantikar. Peu de temps après que le mandala est sorti et montré au ciel, la pluie commence à tomber. Les fresques peintes sur les murs intérieurs des temples représentent la dernière fois que cela s'est produit en 1658. Le petit temple a une atmosphère puissante; c'est mystérieux, sévère et légèrement inquiétant.

Shantipur Sanctuaire de Swayambhunath Stupa
Porte intérieure, sanctuaire de Shantipur à Stupa de Swayambhunath

Le stupa de Swayambhunath est également appelé le «temple des singes» en raison des centaines de singes qui discutent autour du temple la nuit après le départ des pèlerins et des prêtres. À proximité de la colline de Swayambhunath se trouvent d’autres temples importants, tels que le temple Shiva Jyotir Linga de Pashupatinath, le stupa Boudhanath, Changu Narayan, Dakshinkali et Budhanilkantha. Les lecteurs intéressés à étudier en détail les sites sacrés de la vallée de Katmandou sont référés aux travaux de Bubriski, Majupuria et Moran énumérés dans la bibliographie.

Colline sacrée et stupa de Swayambhunath, Katmandou, Népal
Colline sacrée et stupa de Swayambhunath, Katmandou, Népal

Swayambhunath Galerie de photos

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

Swayambhunath

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