Boudhnath

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Boudhnath Stupa, Katmandou, Népal

Boudhnath Stupa, situé à environ 5 kilomètres à l'est du centre de Katmandou, est le lieu saint et le plus important et le plus important du Népal. Semblable en apparence au sommet de la colline Swayambhunath Stupa dans la partie occidentale de Katmandou, Boudhnath est populaire auprès des pèlerins et des touristes étrangers.

S'il est impossible de dire avec certitude quand le site est devenu un lieu sacré, il existe trois légendes qui donnent une indication de l'ancienneté du lieu. Selon un texte tibétain, une fille d'Indra (le dieu hindou de la guerre, des tempêtes et des précipitations) a volé des fleurs au ciel et a été exilée sur terre en tant que fille d'un homme de la volaille. Tandis qu'elle était sur terre, elle prospéra et décida d'utiliser sa richesse pour construire un monument en l'honneur d'un Bouddha mythique d'un autre âge. Elle a demandé des terres à un dirigeant local, qui lui a cyniquement donné autant de terres pouvant être recouvertes par la peau d'un buffle. Sans se décourager, elle coupa la peau en lanières extrêmement fines qui, une fois attachées l'une à l'autre, délimitaient un vaste espace sur lequel elle pouvait ériger un temple.

Une autre légende raconte une grande sécheresse qui a sévi à Katmandou au début du 5e siècle sous le règne du roi Lichhavi, Vishvadeva. Lorsque les astrologues de la cour ont annoncé que seul le sacrifice d'un homme vertueux apporterait de la pluie, le roi Vishvadeva a ordonné à son fils Manadeva de se rendre dans un puits royal par une nuit sans lune et de décapiter le corps enveloppé qu'il y trouverait. Manadeva a suivi cet ordre, seulement pour constater avec horreur qu'il avait sacrifié son propre père. Quand il a demandé à la déesse Bajra Yogini de Sankhu comment racheter son péché, elle a laissé voler un oiseau et lui a dit de dresser un stupa à l'endroit où il a atterri, qui était l'emplacement de Boudhnath.

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Boudhnath Stupa, Katmandou, Népal

Une autre légende raconte encore que le premier stupa de Boudhnath a été construit après 600 après la conversion du roi tibétain Songsten Gampo au bouddhisme. Le roi a construit le stupa comme un acte de pénitence après avoir tué son père sans le vouloir. Malheureusement, les envahisseurs moghols ont détruit ce stupa au 14e siècle. Le stupa actuel est donc une construction plus récente.

Quelle que soit la date de sa construction, le stupa contient probablement les reliques d'un sage bouddhiste, peut-être des parties du corps du Bouddha (os, dents), des textes sacrés et d'autres objets cérémoniels. Le stupa est construit sur une plate-forme massive de style mandala à trois niveaux et mesure 36 (pieds 118) en hauteur. La base du stupa est entourée de petites images 108 du bouddha Dhyani Amitabha et d’un ensemble de moulins à prières, disposés par groupes de quatre ou cinq dans des niches 147. Chaque jour, des milliers de pèlerins font le tour du stupa dans le sens des aiguilles d'une montre, dont beaucoup tournent à chaque moulin à prières. On dit que chaque tour d'un moulin à prières équivaut à réciter le mantra gravé dessus onze mille fois. Marcher un tour du stupa et faire tourner chacune des roues 147 équivaut ainsi à des prières 1,617,000. Etant donné que certains pèlerins font le tour du stupa plusieurs fois par jour pendant des années, leurs prières sont exprimées littéralement des milliards de fois.

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Boudhnath Stupa, Katmandou, Népal

Il existe de nombreuses règles compliquées régissant la disposition des stupas bouddhistes. Le guide Lonely Planet pour le Népal explique que chaque partie d'un stupa a une signification particulière, créant une représentation tridimensionnelle d'éléments importants de la philosophie bouddhiste pour rappeler aux passionnés le chemin de l'illumination. Les principales caractéristiques de l'architecture stupa sont les suivantes:

SOCLE. Le niveau le plus bas du stupa est un socle carré ou en terrasses, représentant la terre. Les quatre côtés ou les quatre terrasses représentent les quatre états de conscience et les quatre incommensurables - amour, compassion, joie et sérénité.

KUMBHA. Au-dessus du socle se trouve un dôme hémisphérique ressemblant à un pot de riz renversé (Kumbha signifie littéralement 'pot'). Le dôme symbolise l'eau et est blanchi à la chaux chaque année et décoré d'un motif de peinture jaune représentant des pétales de lotus.

HARMIKA. Au-dessus du dôme se trouve une tour carrée, symbolisant le feu, généralement peinte de chaque côté avec les yeux du Bouddha.

FLÈCHE. Au sommet de l'harmika se trouve une flèche effilée, représentant l'air. Les niveaux 13 de la tour représentent les étapes 13 par lesquelles un être humain doit passer pour atteindre le nirvana.

PARAPLUIE. Au sommet du stupa se trouve un parapluie protecteur qui symbolise le vide au-delà de l'espace.

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Pèlerins à Boudhnath Stupa, Katmandou, Népal

Les Tibétains appellent Boudhnath Chorten Chempo, ce qui signifie "Grand Stupa" et il est célèbre dans toute la région himalayenne pour ses pouvoirs de réalisation des souhaits et de bénédiction. Le meilleur moment pour visiter Boudhnath, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, se situe en fin d'après-midi et en début de soirée, lorsque des centaines de pèlerins bouddhistes se promènent paisiblement autour du stupa en train de tourner les moulins à prières et de chanter des mantras sacrés. Les soirs de pleine lune, la place entourant le stupa est éclairée par des milliers de lampes à beurre.

Pour une expérience particulièrement intense de la sainteté du lieu, visitez l'un des nombreux grands pèlerinages. Ceux-ci incluent le festival du nouvel an tibétain de Losar en février ou mars; l'anniversaire du Bouddha à Bouddha Jayanti pendant la pleine lune d'avril à mai, quand une image du Bouddha est défilée autour du stupa sur un éléphant; et la pleine lune de mars-avril, quand les membres de l'ethnie Tamang - les premiers gardiens du stupa - viennent arranger des mariages et que des centaines d'épouses éligibles s'assoient autour du stupa pour l'inspection des futurs maris.

Des maisons familiales privées, des monastères et de nombreux magasins vendant des tambours tibétains, des cornes de cérémonie, des statues et d'autres objets cérémoniels entourent l'énorme stupa. Au sommet de plusieurs bâtiments encerclants se trouvent de petits restaurants offrant une vue magnifique sur le stupa. Il y a aussi un certain nombre de plus petits stupas et monastères dans la région qui peuvent être visités. Certains de ces monastères accueillent des étudiants étrangers et il est courant de voir les occidentaux en robes de couleur marron alors que vous vous promenez dans les coulisses.

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Pèlerins à Boudhnath Stupa, Katmandou, Népal

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Pèlerins à Boudhnath Stupa, Katmandou, Népal

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Pèlerins à Boudhnath Stupa, Katmandou, Népal

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Boudhnath Stupa, Katmandou, Népal

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Boudhnath Stupa, Katmandou, Népal

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Boudhnath Stupa, Katmandou, Népal
Photo de Mani Lama
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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