Mandalay, Myanmar (Birmanie)

Pèlerins appliquant une feuille d'or au Bouddha Maha Muni Mandalay, Birmanie
Les pèlerins appliquant une feuille d’or au Bouddha Maha Muni Mandalay, Myanmar (Birmanie) (Élargir)

Les légendes racontent que le Bouddha Guatama est allé autrefois enseigner aux habitants de Dhannavati (aujourd'hui la région de Rakhine au nord de la Birmanie / Myanmar). Le roi, Candra-suriya, demanda à Guatama de laisser une image de lui-même au profit du peuple. Bouddha s'est assis pendant une semaine de méditation sous un arbre Bodhi pendant que Sakka, un roi des dieux, créait une image réaliste d'une grande beauté. Bouddha était satisfait de l'image et a décidé de l'imprégner de son essence spirituelle pour une période de cinq mille ans.

Selon une ancienne tradition, cinq représentations du Bouddha auraient été réalisées de son vivant: deux en Inde, deux au paradis et le cinquième est le Maha Muni ou "Grand Sage". Les archéologues pensent que cette image a probablement été coulée sous le règne du roi Chandra Surya, qui est monté sur le trône en AD 146, quelques années après le décès du Bouddha. On sait peu de choses sur les voyages de Maha Muni au cours des quinze cents prochaines années. Il a été volé et déplacé par divers rois. D'autres fois, il était enterré sous un temple en ruine dans une jungle oubliée. L'image a été apportée à Mandalay en 600 par le roi Bodawpaya et placée dans la pagode Payagi spécialement construite à cet effet. Depuis ce temps, c'est l'image de Bouddha la plus vénérée de toute la Birmanie.

La statue a une hauteur de 3.8. A l'origine en fonte de métal, il est maintenant entièrement recouvert d'une couche épaisse de feuilles d'or de deux pouces. Tant de feuilles d'or ont été appliquées par autant de mains différentes que la figure a développé un contour irrégulier. Plusieurs milliers de pèlerins visitent le sanctuaire chaque jour et une grande fête début février attire des centaines de milliers de personnes.

Dans une cour de la pagode Payagi, près du Maha Muni, se trouvent six statues en bronze khmères - trois lions, un éléphant à trois têtes et deux guerriers - qui étaient à l'origine gardiennes du temple d'Angkor Wat au Cambodge. Les statues des guerriers sont réputées pour avoir des qualités de guérison miraculeuses. Les légendes disent que frotter une partie du corps de l'une des statues guérira une affection dans la partie correspondante de votre corps. Lorsque ces statues ont été amenées au temple de Maha Muni après un long et détourné voyage en Asie du Sud-Est, aucune légende de guérison ne leur était associée. Après des siècles au temple, les statues ont été considérées comme ayant un pouvoir de guérison, mais on ne sait pas quand et comment cette légende a commencé. Il est fascinant de penser que les pouvoirs de guérison des statues semblent avoir été générés au fil du temps par l’intention et les convictions des innombrables milliers de pèlerins en visite. Pour une raison oubliée de longue date, les gens ont commencé à frotter les statues en faisant des prières pour la guérison. Ces prières ont en quelque sorte chargé, ou dynamisé, les statues avec un pouvoir qui aurait causé plusieurs milliers d'incidents de guérison miraculeuse. Alors que la plupart des scientifiques contemporains vont se moquer de cette idée, le fait est que des guérisons autrement inexplicables ont bien eu lieu. Nous ne pouvons offrir aucune autre explication à ce phénomène miraculeux, mais rappelez-vous que le simple fait que la science conventionnelle ne puisse pas expliquer quelque chose ne signifie pas pour autant que c'est impossible.

Statues de guérison miraculeuses, sanctuaire Maha Muni, Mandalay, Birmanie
Statues de guérison miraculeuses, sanctuaire Maha Muni, Mandalay, Myanmar (Birmanie) (Élargir)


Portail de la colline sacrée de Mandalay, Birmanie
Portail de la colline sacrée de Mandalay, Myanmar (Birmanie) (Élargir)
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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