Skellig Michael

Les huttes de pierre de l'ermite, Skellig Michael
Les huttes de pierre de l'ermite, Skellig Michael

Huit kilomètres de la baie Ballinskelligs, au large de la pointe de la péninsule d'Iveragh, sont situés sur l'île de Skellig Michael, l'un des sites sacrés les plus énigmatiques et les plus reculés de toute l'Europe. Un sujet fascinant à propos de Skellig Michael, c’est qu’il s’agit du site sacré le plus à l’ouest le long d’une longue lignée d’anciens lieux de pèlerinage allant de l’Irlande de l’Ouest à la France, en Italie et en Grèce, puis au Mont Carmel en Palestine. Cette ligne, parfois appelée Apollo / St. L'axe de Michael était connu des milliers d'années avant l'avènement du christianisme et reliait les lieux saints vénérés du mont Saint-Michel, du mont Saint-Michel, de Bourges, de Pérouse, du Monte Gargano, de Delphes, d'Athènes et de Délos.

Les récits légendaires de Skellig indiquent son importance à l'époque païenne. Les premiers envahisseurs mythiques d'Irlande, les Tuatha de Danaan, racontent l'histoire de Milesius dont le fils, Irr, a été enterré dans Skellig vers 1400 BC. Une autre légende parle de Daire Domhain, un «roi du monde», qui est resté sur l'île. On sait peu de choses sur les origines du règlement monastique celtique. Les traditions locales l'associent à Saint Fionan, le saint Kerry, alors que d'autres sources suggèrent que les premiers moines auraient pu être des coptes fuyant les persécutions romaines et byzantines au 6e siècle. La première référence historique connue à l'île remonte à la fin du 5e siècle, lorsque le roi de Munster, poursuivi par le roi de Cashel, s'enfuit à Skellig. Une autre mention précoce de Skellig se trouve dans les Annals of Innisfallen de 823 AD, où il est écrit: "Skellig a été pillé par les païens et Eitgal (l'abbé) a été enlevé et il est mort de faim sur leurs mains." Depuis le début du 9e siècle. les Vikings ont pillé le monastère à plusieurs reprises, tuant beaucoup de ses habitants. Les moines ont enduré, cependant, et les légendes racontent que dans 993 AD, le Viking Olav Trygvasson, qui devint plus tard roi de Norvège et introduisit le christianisme dans ce pays, fut baptisé par un ermite de Skellig Michael. Le site a finalement été abandonné au cours du 13e siècle et de nombreux moines ont été transférés au monastère de Ballinskelligs, sur le continent.

Le petit groupe de six cabanes "ruche", deux oratoires et de petites terrasses sont situés à quelques pieds au-dessus du niveau de la mer, après une montée raide de marches en pierre de 714. Orienté au sud et à l'abri des vents, le site a été favorisé par des ermites et des moines désireux de vivre loin de la vie normale. Alors que les huttes en ardoise semblent arrondies de l’extérieur, leurs intérieurs sont rectangulaires avec des murs incurvés pour former un toit en encorbellement et des étagères et des plates-formes de couchage ont été construites dans les murs. Les terrasses autour des huttes et des oratoires étaient utilisées pour faire pousser des légumes qui, avec les poissons de l'océan et les œufs d'oiseaux, constituaient la principale source de nourriture des moines. Il y a trois puits sur l’îlot, dont la superficie n’est que de 600 acres. Sur un piton rocheux plus haut sur le sommet sud de Skellig, appelé "l'oeil de l'aiguille", se trouve un autre oratoire, inaccessible aujourd'hui, qui a été privilégié comme destination de pèlerinage même après le départ des moines au 44e siècle.

Il est intéressant de réfléchir à l'identité de saint Michel, le saint patron de Skellig. Saint Michel, presque toujours représenté en train de tuer un «dragon» avec une épée, est le saint chrétien qui a porté les âmes des dignes au ciel. Les érudits ont commenté la similitude entre la notion celtique des «îles des bienheureux» où les esprits des personnes décédées se rendaient dans l'autre monde et la dédicace ultérieure de Skellig à saint Michel. À cet égard, il est important de mentionner qu’une source allemande du 13e siècle affirme que Skellig a été le lieu final de la bataille entre Saint-Patrick et les serpents et diables venimeux qui ont frappé l’Irlande. Avec l'aide de St. Michael, le «tueur de dragons» (dragons égaux les serpents dans les mythologies anciennes), nous avons une indication claire de vieux souvenirs folkloriques sur la suppression des voies païennes par la nouvelle religion du christianisme.

Île de skellig michael
Île de skellig michael

Île de skellig michael
Île de skellig michael

Les cabanes d'ermite en pierre, Skelling Michael
Les cabanes d'ermite en pierre, Skelling Michael
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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