Mt. Croach Patrick

Mt. Croach Patrick, Irlande
Mt. Croach Patrick, Irlande (Élargir)

S'élevant aux pieds 2510 (mètres 765) près de la ville de Westport dans le comté de Mayo, le pic de quartzite de Croach Patrick était un lieu sacré païen bien avant l'arrivée du christianisme. Pour les Celtes d’Irlande, c’était le lieu de résidence de la divinité Crom Dubh et le site principal de la fête des récoltes de Lughnasa, qui se tenait traditionnellement autour du mois d’août 1 (jusqu’au milieu du XIXe siècle, seules les femmes étaient autorisées au sommet lors de ce pèlerinage). les femmes sans enfant dormiraient au sommet pendant la veille de Lughnasa dans l’espoir d’encourager la fertilité). Selon des récits chrétiens populaires, Saint-Patrick aurait visité la montagne sacrée pendant la période du festival AD 441 et passé quarante jours et quarante nuits à bannir des dragons, des serpents et des forces démoniaques du site. Y avait-il des dragons et des forces démoniaques vivant réellement au sommet de cette montagne, ou la légende a-t-elle un sens plus métaphorique que littéral? Pour éclairer cette question, il est important de connaître le personnage connu sous le nom de St. Patrick, le saint patron de l'Irlande.

Patrick n'est pas réellement irlandais. Il est né en Grande-Bretagne vers AD 385. Capturé dans sa jeunesse par des pirates irlandais attaquant la côte écossaise, il fut vendu comme esclave en Irlande. Après s'être échappé en Europe, Patrick a étudié pendant quelques années au monastère Saint-Martin de Tours, en France, où il a été ordonné prêtre. Profondément touché par le zèle missionnaire chrétien qui prévalait au début du Ve siècle, il décida de rentrer en Irlande pour entreprendre la conversion des païens celtes et de leurs prêtres druides. Arrivé en Irlande après AD 432, Patrick a passé près de trente ans à voyager à travers la campagne, apportant le christianisme à la population locale et fondant des églises et des fondations monastiques sur de nombreux sites sacrés druidiques, eux-mêmes établis sur des sites mégalithiques bien plus anciens et plus anciens du Grooved Ware. personnes. Patrick a ensuite pris sa retraite à Glastonbury, en Angleterre, où il est décédé à l'âge de 111.

Il était courant que les premiers chrétiens considèrent les pratiques religieuses païennes comme le culte du diable; ainsi, la légende de Patrick tuant des dragons et des forces démoniaques sur la montagne sacrée est en réalité une métaphore de son asservissement et de sa conversion des prêtres païens. À l’appui de la sainteté préchrétienne de la montagne, il est important de noter que des fondations néolithiques ont été découvertes au sommet et que, sur un éperon rocheux naturel (connu sous le nom de «chaise Saint-Patrick») le long du chemin de pèlerinage, l'art a été découvert. Au VIIe siècle, la montagne sacrée était devenue l'un des deux lieux de pèlerinage chrétiens les plus importants d'Irlande (l'autre étant Station Island, également appelée Purgatory St. Patrick, à Lough Derg, près de la ville de Sligo). Avant AD 1113, les pèlerins s'étaient rendus à la montagne pendant le carême, mais après une tempête violente au cours de laquelle trente pèlerins sont morts, la période de pèlerinage a été changée en été, les jours les plus populaires étant les derniers vendredi et dimanche de juillet.

Actuellement, on estime que près d'un million de pèlerins gravissent chaque année le sommet, soit quarante mille le dernier dimanche de juillet. Dans la tradition chrétienne irlandaise, l'ascension est entreprise comme un acte de pénitence pour faute, et beaucoup de pèlerins montent pieds nus ou même à genoux. L'ancien culte au mont. Croach Patrick, cependant, n'avait rien à voir avec des questions de pénitence et de supposés actes répréhensibles. La montagne sainte était un sanctuaire pour les remerciements et la célébration de l'abondance de la vie. Semblable à ce qui s'est passé dans de nombreux autres lieux sacrés préhistoriques à travers l'Europe, le christianisme de Patrick à Croach a déformé, étouffé et corrompu la tendance naturelle de l'homme à vénérer la vie et la beauté de la Terre, tout en imposant des idées de peur, de culpabilité et de contrôle. Cette grande montagne sacrée ne se faufile certes pas dans des concepts aussi contraignants et limitant la vie, pas plus qu'elle ne nécessite ni ne soutient les êtres humains. Mt. Croach Patrick était - et est toujours - un endroit où vivre et rendre grâce pour la beauté exquise de la vie.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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