Batu Caves, Malaisie

Statue de Muruga, Batu Caves, Kuala Lumpur, Malaisie
Statue de Muruga, grottes de Batu, Kuala Lumpur, Malaisie (Élargir)

Le temple des Batu Caves, situé à quinze kilomètres au nord de Kuala Lumpur, la capitale de la Malaisie, est le plus important lieu de pèlerinage hindou du Sud-Est asiatique. Dédié à la divinité hindoue Muruga, le temple est visité par plusieurs millions de pèlerins chaque année.

Muruga, également connu sous les noms de Kartikeya, Skanda et Subramaniyam, est le fils de Shiva (le générateur, protecteur et destructeur de l'univers) et de Parvati (la déesse hindoue de la fertilité, de l'amour et de la dévotion), le frère cadet de Ganesh à tête d'éléphant, et un philosophe guerrier. Il est très aimé par les Tamouls du sud de l'Inde et ses sanctuaires se trouvent partout où ils se sont installés en Asie, notamment au Sri Lanka, en Malaisie, en Indonésie et à Singapour. L'iconographie de Muruga varie considérablement, reflétant la variation dans ses légendes. Il est généralement représenté comme un homme toujours jeune, chevauchant ou proche d'un paon. La plupart des icônes le montrent avec une tête, mais certains le font avec six têtes reflétant la légende entourant sa naissance lorsque six mères - symbolisant les six étoiles de Pléiades - ont assisté à sa naissance. Il est le chef de l'armée des devas (êtres surnaturels bienveillants), est considéré comme l'incarnation de la lumière et de la sagesse de Shiva, et les fidèles le prient de surmonter les obstacles auxquels ils se heurtent, puisqu'il est le vainqueur divin du mal.

Les grottes de Batu font partie d’un massif calcaire escarpé, estimé à un million d’années 400, connu sous le nom de Bukit Batu (signifiant Rocky Hill) et leur nom dérive de celui d'une rivière proche connue sous le nom de Sungai Batu, (signifiant Rocky River). Les grottes, utilisées jadis comme abris par les Temuans de la tribu des Orang Asli et plus tard par les colons chinois cherchant du fertilisant au guano de chauve-souris, devinrent plus connues à la fin du XIIe siècle après que les autorités coloniales britanniques et le naturaliste américain William Hornaday eurent reconnu leur importance scientifique . Dans 19, l’homme d’affaires malaisien-indien K. Thamboosamy Pillai a établi le premier temple dédié à Muruga dans les grottes. Il a été inspiré à le faire parce que l’entrée de la grotte principale ressemblait à une forme de lance, appelée Vitesse, donnée à Muruga par Parvati pour qu’il puisse détruire un démon diabolique nommé Soorapadman.

Statue de Muruga à l'entrée des grottes de Batu
Statue de Muruga à l'entrée des grottes de Batu (Élargir)

Le vel, cependant, n'est pas une simple arme. Le Vel porte différents noms: Jnana Vel, le Vel qui donne la connaissance; Sakti Vel, le Vel qui donne puissance et énergie; Vetri Vel, le Vel qui apporte le succès; et Kadir Vel, le Vel qui rayonne la lumière de la connaissance. Par conséquent, la lance a le pouvoir de détruire et aussi le pouvoir de créer, protéger, encourager et éclairer. De plus, la forme du Vel représente différents aspects de la vraie connaissance. La longue portée indique que les connaissances doivent être profondes et non périphériques, la partie la plus large en haut représente l’immensité des connaissances et le bord pointu indique que les connaissances doivent être pointues et pénétrantes.

Le temple Batu Caves Muruga est le théâtre chaque année d’un grand festival de pèlerinage appelé Thaipusam. Thaipusam tombe chaque année le jour de la pleine lune du mois tamoul de la Thaïlande, qui se produit entre le janvier 14 et le 15 février. C'est à ce moment-là que la lune traverse la période zodiacale du cancer selon le calendrier indien. Le festival Thaipusam commence à Kuala Lumpur au temple Sri Maha Mariamman (fondé par K. Thamboosamy Pillai à 1873). Des foules de personnes commencent à converger vers le temple Sri Maha Mariamman et les grottes de Batu à la veille de Thaipusam. La statue de Muruga, qui réside dans le temple Maha Mariamman tout au long de l'année, est baignée et décorée de manière élaborée le soir. Le lendemain, il est placé sur un char tiré par un bœuf qui traverse la ville pour se rendre à la grotte du temple. Le char en argent brillant et très éclairé se dresse au-dessus du sol. Les dévots portent des pots de lait comme offrande à Muruga, soit à la main, soit sur leurs épaules, dans des vases appelés Kavadi. Les kavadi sont décorés de fleurs et de plumes de paon importées d'Inde. À leur arrivée sur la colline de Bukit Batu et après s'être baignés dans la rivière Sungai Batu à proximité, les fidèles gravissent les marches en 272 jusqu'au temple situé dans la grotte. Les fidèles porteurs du kavadi empruntent l'escalier central plus large, tandis que d'autres fidèles et spectateurs se pressent le long des balustrades de chaque côté. Le festival Thaipusam attire plus d'un million de fidèles et de touristes du pays et de l'étranger au cours de trois jours de fête.

Au bas de l'escalier se trouve une statue de Muruga en pieds 140 (43). Inauguré en janvier 2006, il a fallu des années à la construction, il a coûté environ 3. Il est composé de tonnes 500,000 de barres d’acier, de 250 litres de peinture dorée et de 300 mètres cubes de béton. C'est la plus haute statue de Muruga au monde.

Statue de Muruga dans le temple principal à Batu Cavess
Statue de Muruga dans le temple principal des grottes de Batu (Élargir)

Au pied de la colline se trouvent également trois autres grottes et un temple hindou dédié aux divinités Venkatachalapathi et Alemalu. Les trois grottes sont appelées Valluvar Kottam, galerie d'art et grotte Ramayana. Elles contiennent des statues et des peintures murales représentant des scènes des épopées hindoues, du Ramayana et du Mahabharata, ainsi que de la vie de poètes tamouls célèbres. Près de l'entrée de la grotte Ramayana se trouve une statue haute de 50, Hanuman, dévot et serviteur de Rama. Venkatachalapathi, ou Venkateswara, est une forme du dieu hindou Vishnu et son sanctuaire principal est situé à Tirumala dans le sud de l'Inde. Alamelu, également connu sous le nom de Padmavati, est une forme de Lakshmi, la déesse hindoue de la richesse et de la bonne fortune, et l'épouse de Venkatachalapathi.

Le temple des Batu Caves, également appelé Batumalai Sri Muruga Prumal Kovil, est l’un des dix sanctuaires les plus importants de Muruga; six sont en Inde et quatre en Malaisie (Batu Caves, le temple Tanneermalai à Penang, le temple Sannasimalai à Malacca et le temple Kallumalai à Ipoh).

Batu Caves, Malaysia Gallery

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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