Damas

La grande mosquée de Damas
La grande mosquée, Damas (Élargir)

Grande mosquée de Damas, Syrie

Située au cœur de la ville grouillante de Damas, la Grande Mosquée est connue pour être la plus ancienne architecture monumentale existante dans le monde islamique. Pendant des millénaires avant la naissance de l'islam, cependant, la ville de Damas était un site sacré de cultures anciennes et longtemps oubliées. Certains érudits pensent que Damas est la plus vieille ville du Moyen-Orient peuplée en permanence et, en tant que telle, aurait été témoin de nombreuses cultures religieuses. On sait que l'histoire reconnue du site du temple remonte au moins à 1000 AVANT JÉSUS CHRIST lorsque les Araméens ont construit des sanctuaires pour Hadad, le dieu des tempêtes et des éclairs, et pour la déesse Atargites (Vénus). Sur la base de ces sanctuaires araméens, les Romains construisirent un immense temple du dieu Jupiter. Les fouilles effectuées au début des années 1900 ont révélé des inscriptions rocheuses indiquant les dates de construction du temple de Jupiter, AD 15-16 et 37-38.

Le temple de Jupiter, qui a presque complètement disparu (ou est enfoui profondément sous les structures existantes), reposait sur une plate-forme appelée temenos (ou enceinte sacrée) mesurant environ mètres 385 (chantiers 421) d'est en ouest et mètres 305 (334 verges) du nord au sud. Les murs extérieurs des téménos subsistent encore et se distinguent par de gros blocs de maçonnerie revêtue. Aux quatre coins du temenos, il y avait de grandes tours carrées, dont seul le sud-ouest subsiste, et autour du bord, des arcades s'ouvrant sur une grande cour rectangulaire. Sous l'empereur romain Théodose (375-95), les cérémonies païennes au temple de Jupiter sont interdites, le christianisme prend possession du temple et la construction d'une église de Saint-Jean située exactement à l'endroit où se trouve l'église Jupiter le temple était précédemment debout. Cette église, lieu de pèlerinage important du début du christianisme byzantin, a continué à fonctionner même après la conquête islamique de Damas à 636. Après leur occupation de la ville antique, les musulmans ont partagé la grande plate-forme du temple romain avec les chrétiens, les chrétiens conservant la possession de leur église et les musulmans utilisant les arcades sud de la région romaine de Temenos pour leurs prières.

À 706 al-Walid, le sixième calife d'Oummayad a démoli l'église et construit une mosquée le long du mur sud du temenos romain. Utilisant des milliers d'artisans d'origine copte, persane, indienne et grecque, la construction a duré dix ans et comprend une salle de prière, une vaste cour et des centaines de salles pour les pèlerins. La triple salle de prière sinueuse, d'une longueur approximative de 160, était recouverte d'un toit en tuiles de bois et reposait sur des colonnes réutilisées extraites de temples romains de la région ainsi que sur l'église de Marie à Antioche (une pratique similaire donnait des colonnes à la mosquée de Kairouan en Tunisie). Toute la façade de la cour et les arcades qui l’entouraient étaient ornées de marbre coloré, de mosaïque de verre et de dorures. C’était en fait la plus vaste étendue de mosaïques murales jamais créée dans l’antiquité. Tout ce qui reste de cet ornement islamique original peut être vu sur la face extérieure nord du transept, sous le pignon; sur les arcades et à l'arrière du portique ouest; et sur les arches du vestibule. Les structures de minaret de l'enceinte de la mosquée actuelle se sont développées à partir des tours d'angle de l'ancien temenos romain. Les minarets existants datent de l'époque d'al-Walid avec une reconstruction et des agrandissements effectués autour de 1340 et 1488. Le minaret du coin sud-est est appelé le minaret de Jésus, en raison d'une tradition locale qui dit que c'est là que Jésus apparaîtra le jour du jugement. Depuis la construction d'Oummayad, la mosquée a été reconstruite à plusieurs reprises en réponse aux incendies catastrophiques de 1069, 1401 et 1893. L'ensemble des lambris de marbre que l'on peut voir dans le sanctuaire aujourd'hui date de après l'incendie de 1893.

À l'intérieur de la mosquée se trouve un petit sanctuaire de Jean-Baptiste (le prophète Yahia aux musulmans), où la tradition veut que la tête de Jean (et peut-être tout son corps) soit enterrée. Adjacent à la salle de prière, le long du mur est de la cour, se trouve l'entrée d'une chambre de sanctuaire finement carrelée. Selon différentes traditions, ce sanctuaire détient la tête de Zacharie, le père de saint Jean-Baptiste ou la tête de Saddam Hussein, le fils de l'Imam Ali (le gendre de Muhammad et le quatrième des "califes bien guidés").

Il existe plusieurs autres sanctuaires dans la région de Damas, notamment:

  • Le sanctuaire d'Ibn Arabi
  • La grotte des sept dormeurs, sur le mont Qaysun
  • Masjid al-Qadam (empreinte de la mosquée du prophète)
  • Sanctuaire de Lady Zeinab
  • Sanctuaire de Lady Roqauya
  • Sanctuaire de Lady Sokeina
  • Sanctuaire de saké bab
  • Sanctuaire de Sokina Bint Imam Ali
  • Sanctuaire d'Abdollah Bin-zein-Abdin
  • Sanctuaire de Bilal al Habashi
  • Sanctuaire d'Abdollah Bin-Jafar
  • Sanctuaire d'Hijr Bin Oday
  • Sanctuaire de Habiba Waum Muslima
  • Sanctuaire de Fatima Bin Housein
  • La grotte d'Ashab al-Kahf sur la colline de Salera
Minaret de la grande mosquée, Damas
Minaret de la grande mosquée, Damas (Élargir)


Intérieur de la cour, la grande mosquée, Damas
Intérieur de la cour, la grande mosquée, Damas (Élargir)


Sanctuaire de Zecharia, la grande mosquée, Damas
Sanctuaire de Zécharie, La Grande Mosquée, Damas (Élargir)


Sanctuaire de Zecharia, la grande mosquée, Damas
Sanctuaire de Zécharie, La Grande Mosquée, Damas (Élargir)


Pèlerins en vidéo au sanctuaire de Zecharia, la grande mosquée, Damas
Pèlerins en vidéo au sanctuaire de Zecharia, La Grande Mosquée, Damas (Élargir)


Pèlerins en prière au sanctuaire de Zecharia
Pèlerins en prière au sanctuaire de Zecharia (Élargir)


Mausolée de Lady Zaynab, Damas
Mausolée de Lady Zaynab, Damas (Élargir)


Mausolée de Lady Zaynab, fille de l'Imam Ali
Mausolée de Lady Zaynab, fille de l'Imam Ali (Élargir)


Mausolée de Lady Zaynab, fille de l'Imam Ali
Mausolée de Lady Zaynab, fille de l'Imam Ali (Élargir)



La grande mosquée, Damas vue du ciel



À l'intérieur de la grande mosquée
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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