Baalbek

Structures romaines sur le site préromain de Baalbek
Structures romaines sur le site préromain de Baalbek (Élargir)

À environ 86 kilomètres au nord-est de la ville de Beyrouth, dans l'est du Liban, se trouve le complexe de temples de Baalbek. Situées au sommet de la fertile vallée de la Bekaa, les ruines constituent l'un des lieux saints les plus extraordinaires et énigmatiques de l'Antiquité. Bien avant que les Romains aient conquis le site et construit leur immense temple de Jupiter, bien avant que les Phéniciens ne construisent un temple pour le dieu Baal, se dressait à Baalbek le plus grand bâtiment en blocs de pierre trouvé dans le monde entier.

L'origine du nom Baalbek n'est pas connue avec précision et il existe certaines divergences d'opinions parmi les savants. Le terme phénicien Baal (comme le terme hébreu Adon) signifie simplement "seigneur" ou "dieu" et était le titre donné à la divinité céleste céleste adorée dans tout le Moyen-Orient archaïque. Le mot Baalbek peut signifier «dieu de la vallée de la Bekaa» (la région) ou «dieu de la ville», selon différentes interprétations du mot. Les anciennes légendes affirment que Baalbek était le lieu de naissance de Baal. Certains spécialistes ont suggéré que Baal (le Hadad assyrien) ne faisait partie que d'une triade de divinités phéniciennes autrefois vénérées sur ce site - les autres étant son fils Aliyan, qui présidait aux sources et à la fécondité, et sa fille Anat (Assyrienne). Atargatis).

Au cours des périodes séleucides (323-64 BC) et romaines (64 BC-312 AD), la ville est connue sous le nom de Heliopolis, la "ville du soleil" Le dieu ciel / soleil Jupiter est devenu la divinité centrale du sanctuaire à cette époque. Sans doute la divinité la plus importante des Romains et prenant en charge le rôle de Zeus dans le panthéon grec, Jupiter a probablement été choisi pour remplacer le culte beaucoup plus ancien du dieu phononien Baal, qui avait de nombreuses caractéristiques en commun avec le Grec Zeus. De nombreux empereurs romains étaient de naissance syrienne. Il n'aurait donc pas été inhabituel de promouvoir le culte des divinités indigènes du pays sous leurs noms romains adoptés. Quelle que soit la nature du culte préromain de Baalbek, sa vénération de Baal créa une forme hybride du dieu Jupiter, généralement appelé Jupiter Héliopolitain. Les Romains assimilèrent également le culte de la déesse Astarté à celui d'Aphrodite ou de Vénus, et le dieu Adonis fut identifié à Bacchus.

Structures romaines sur le site préromain de Baalbek
Structures romaines sur le site préromain de Baalbek (Élargir)

L’origine et le développement de Baalbek peuvent être considérés à partir de deux paradigmes tout à fait différents de la préhistoire, l’approche conventionnelle selon laquelle la civilisation n’a commencé que vers le néolithique moyen et l’approche alternative suggérant l’existence de cultures développées dans ce que l’on appelle archéologiquement le paléolithique. période. Examinons d’abord la chronologie de Baalbek tirée de l’interprétation conventionnelle, à la suite de quoi je traiterai de certaines anomalies de site étonnantes qui ne peuvent être expliquées que par le recours à une civilisation beaucoup plus ancienne et maintenant perdue.

Selon les théories énoncées par la communauté archéologique traditionnelle, l'histoire de Baalbek remonte à environ 5000. Des fouilles sous la grande cour du temple de Jupiter ont mis au jour des traces de peuplements datant de l’âge du bronze moyen (1900-1600 BC) construits au-dessus d’un ancien habitat humain datant du début de l’âge du bronze (2900-2300 BC). Les passages bibliques (I Rois, IX: 17-19) mentionnent le nom du roi Salomon en relation avec un lieu qui pourrait être l'ancien Baalbek («Et Salomon bâtit Guézer et Beth-Horon, l'inférieur, et Baalath et Tadmor dans le désert» ), mais la plupart des érudits hésitent à assimiler ce Baalath à Baalbek et nient donc tout lien entre Salomon et les ruines. Parce que les grandes pierres de Baalbek sont semblables, bien que beaucoup plus grandes, que celles du temple de Salomon à Jérusalem, des mythes archaïques ont été soulevés selon lesquels Salomon aurait érigé les deux structures. Si Salomon avait réellement érigé le site de Baalbek, cependant, il est étonnant que l'Ancien Testament n'en ait rien dit.

Après l'époque de Salomon, les Phéniciens sont devenus les maîtres de la Syrie et ont choisi le site de Baalbek comme temple pour leur dieu-soleil Baal-Hadad. On sait peu de choses de Baalbek de cette époque. La fin du 11ème siècle a été marquée par l'arrivée d'une armée assyrienne sur la côte méditerranéenne, mais comme Baalbek n'est pas mentionné à côté des noms d'autres villes de Phonecian, il a été supposé que Baalbek était un centre religieux obscur sans importance politique ou commerciale.

Structures romaines sur des pierres pré-romaines massives de Baalbek
Structures romaines sur des pierres pré-romaines massives de Baalbek (Élargir)

L'historien juif Josèphe du premier siècle de notre ère raconte la marche d'Alexandre à travers la Beka'a en route pour Damas, au cours de laquelle il rencontra la ville de Baalbek. Après la mort d'Alexandre à 323 BC, Phoenicia fut gouvernée successivement par les rois ptolémaïques d'Egypte et les rois séleucides de Syrie jusqu'à l'arrivée des Romains. Le nom d'Héliopolis, qui a donné Baalbek à l'époque gréco-romaine, dérive de l'association grecque avec le site commençant par 331 BC. Signifiant «ville du soleil», le nom a également été utilisé par les Ptolémées d'Égypte entre 323 et 198 BC, afin d'exprimer l'importance de ce lieu saint tenu pour les Égyptiens. Un site sacré portant le même nom existait déjà en Égypte et les nouveaux dirigeants ptolomaïques auraient peut-être trouvé probant de lier l'ancien dieu céleste de Baalbek au dieu égyptien Ré et au grec Hélios afin d'établir des liens religieux et culturels plus étroits entre leurs peuples. nouvelle dynastie ptolomaique en Egypte et dans le monde de la Méditerranée orientale. Dans les écrits historiques d'Ambrosius Theodosius Macrobius, un grammairien latin ayant vécu pendant le 5ème siècle de notre ère, le dieu du lieu saint s'appelait Zeus Heliopolitanus (un dieu grec) et le temple était mentionné comme un lieu de divination oraculaire, semblable à celui-ci. sites comme Delphes et Dodone en Grèce et le temple d’Amon à Siwa en Égypte.

L'âge d'or de la construction romaine à Baalbek / Héliopolis a commencé à 15BC lorsque Jules César y installa une légion et commença la construction du grand temple de Jupiter. Au cours des trois siècles à venir, au moment où les empereurs se succéderaient dans la capitale impériale de Rome, Héliopolis serait peuplée des plus importants édifices religieux jamais construits dans le vaste empire romain. Ces monuments ont servi de lieux de culte jusqu'à ce que le christianisme soit proclamé religion officielle de l'Empire romain en 313, après quoi les empereurs chrétiens byzantins et leurs soldats rapaces ont profané des milliers de sanctuaires païens. À la fin du 4ème siècle, l'empereur Théodose détruisit de nombreux bâtiments et statues importants et construisit une basilique avec des pierres du temple de Jupiter. Cela a marqué la fin d'Héliopolis romain. La ville du soleil a décliné et est tombée dans un oubli relatif.

L'année 634, des armées musulmanes sont entrées en Syrie et ont assiégé Baalbek. Une mosquée a été construite dans l'enceinte du temple, lui-même transformé en citadelle. Au cours des siècles suivants, la ville et la région de Baalbek ont ​​été contrôlées par diverses dynasties islamiques, notamment les Omeyyades, les Abbassides et les Fatamides, ainsi que par les Turcs Seldjoukides et Ottomans. Au cours de ces années, Baalbek a été ravagé par les Tartares de 1260 et Tamerlan de 1401. Il a également été secoué par de nombreux tremblements de terre.

Au pied du mur du fond, les grandes pierres de Baalbek
Au bas du mur du fond, les grandes pierres de Baalbek (Élargir)

Dans les 1700, des explorateurs européens ont commencé à visiter les ruines et dans 1898, l'empereur allemand William II a organisé la première restauration des temples antiques. Suivant l’initiative des Allemands, de vastes fouilles archéologiques ont été menées par le gouvernement français, puis par le Département des antiquités libanaises. Bien que ces archéologues aient effectué des travaux de restauration indispensables, l'analyse des origines anciennes et de l'utilisation du site a été limitée par la vision académique dominante de la préhistoire, qui ne reconnaît pas la possibilité de civilisations sophistiquées au début du néolithique ou avant. Époque néolithique. Les structures particulières des ruines de Baalbek ne peuvent toutefois être expliquées que par le recours à des cultures d'une si extrême antiquité.

Les ruines de Baalbek, situées sur une grande colline (1150 mètres) offrant une vue imprenable sur les plaines adjacentes, sont bordées de part et d’autre par la ville de Baalbek et, d’autre part, par des terres agricoles appartenant aux agriculteurs locaux. À l'intérieur du complexe tentaculaire, on trouve une profusion de temples et de plates-formes remplis d'une collection étonnante de colonnes et de sculptures. Les principales structures sur les ruines sont la Grande Cour; le temple de Baal / Jupiter situé sur les massifs blocs de pierre préromains connus sous le nom de Trilithon; le prétendu temple de Bacchus; et le temple circulaire supposé être associé à la déesse Vénus. Parlons brièvement des constructions romaines en premier.

La Grande Cour, commencée sous le règne de Trajan (98-117), mesurait mètres 135 par mètres 113, contenait divers édifices religieux et autels et était entourée d'une magnifique colonnade de colonnes de granit rose 128. On sait que ces magnifiques colonnes, d'une hauteur de 20 et d'un poids énorme, ont été extraites à Aswan, en Égypte, mais leur transport par voie terrestre et maritime jusqu'à Baalbek reste un mystère technique. Aujourd'hui, il ne reste que six colonnes debout, le reste ayant été détruit par des tremblements de terre ou emmené sur d'autres sites (par exemple, Justinian en a attribué huit à la basilique Sainte-Sophie à Constantinople).

Fondations massives de Baalbek
Fondations massives de Baalbek (Élargir)

Le temple de Baal / Jupiter a été inauguré sous le règne de l'empereur Auguste à la fin du premier siècle avant notre ère et achevé peu après 60. Le plus grand édifice religieux jamais construit par les Romains, l'immense sanctuaire de Jupiter Heliopolitanus était bordé de colonnes de granit massives 104, importées d'Assouan en Égypte, et abritait un temple entouré de colonnes supplémentaires 50, presque de hauteur 19m (62m). On croit que le temple a été consacré à une triade de divinités: Hadad (Baal / Jupiter), le dieu du ciel; Atargates (Astarte / Hera), épouse de Hadad; et Mercure, leur fils.

Alors que le vaste complexe de temples s'agrandissait au cours de l'époque romaine, le soi-disant temple de Bacchus a été construit au milieu du xne siècle avant notre ère. Il s’appelle le temple de Bacchus (le dieu de la fertilité et de l’amour), principalement parce que certains archéologues ont interprété certains de ses reliefs sculptés comme des scènes de l’enfance de ce dieu (bien que certains érudits soutiennent que ce temple était dédié à Mercure, le dieu ailé de la communication). Le temple romain le mieux conservé au monde, il mesure soixante-neuf mètres de long sur trente-six mètres de large et est entouré de quarante-deux colonnes de dix-neuf mètres de hauteur.

Au début du XIIe siècle, un complexe circulaire a été ajouté au complexe de Baalbek. Bien que les premiers visiteurs européens aient supposé que c'était un temple de Vénus en raison de son décor de coquillages, de colombes et d'autres motifs artistiques associés au culte de cette déesse, on ne sait pas avec certitude à quelle divinité le sanctuaire était réellement dédié. À l'époque chrétienne byzantine, le temple était utilisé comme église par les catholiques grecs et était dédié au martyr chrétien primitif Sainte Barbara.

Pierre de la femme enceinte, pesant environ 1000 tonnes
Pierre de la femme enceinte, pesant environ 1000 tonnes (Élargir)

Le grand mystère des ruines de Baalbek, et l'un des plus grands mystères du monde antique, concerne les pierres de fondation massives sous le temple romain de Jupiter. La cour du temple de Jupiter est située sur une plate-forme appelée Grande Terrasse, qui consiste en un énorme mur extérieur et en un remplissage de pierres massives. Les cours inférieures du mur extérieur sont formées de blocs énormes, finement ciselés et positionnés avec précision. Leur taille varie de trente à trente-trois pieds de longueur, quatorze pieds de hauteur et dix pieds de profondeur, et pèsent environ 450 tonnes chacune. Neuf de ces blocs sont visibles du côté nord du temple, neuf au sud et six à l'ouest (d'autres peuvent exister, mais les fouilles archéologiques n'ont jusqu'à présent pas été creusées sous toutes les sections de la Grande Terrasse). Au-dessus des six blocs du côté ouest, se trouvent trois pierres encore plus grandes, appelées Trilithon, dont le poids dépasse chacune la tonne 1000. Ces grosses pierres ont des tailles variant entre soixante-trois et soixante-cinq pieds de longueur, avec une hauteur de quatorze pieds six pouces et une profondeur de douze pieds.

Trois autres monolithes encore plus grands se trouvent dans une carrière de calcaire, à un quart de mille du complexe de Baalbek. La première, appelée Pierre de la femme enceinte (Hadjar el Hibla en arabe) ou Pierre du Sud (Hadjar el Gouble en arabe) mesure soixante-neuf pieds sur seize sur treize pieds sur dix et pèse environ 1000 tonnes. Cette pierre forme un angle surélevé avec la partie inférieure de sa base toujours attachée à la carrière de roche, comme si elle était presque prête à être découpée et transportée à son emplacement présumé, à côté des autres pierres du Trilithon. Une deuxième pierre a été découverte à proximité dans les 1990 et pèse une tonne estimée 1200. Un troisième, récemment découvert sous la pierre de la femme enceinte, pourrait dépasser les tonnes 1200, mais sa taille et son poids sont estimés car sa base n'a pas encore été excavée.

Pourquoi ces pierres sont-elles une énigme pour les scientifiques contemporains, ingénieurs et archéologues, c’est que leur méthode d’extraction, de transport et de placement de précision dépasse les capacités technologiques de tout constructeur, qu’il soit ancien ou moderne? Divers «érudits», mal à l'aise avec l'idée selon laquelle les cultures anciennes auraient pu développer des connaissances supérieures à la science moderne, ont décidé que les énormes pierres de Baalbek avaient été traînées avec effort des carrières voisines au temple. Bien que les images sculptées dans les temples d’Égypte et de Mésopotamie témoignent bien de cette méthode de transport de blocs (cordes, rouleaux de bois et des milliers d’ouvriers), les blocs traînés n’étaient que 1 / 10th de la taille et du poids du Baalbek pierres et d'avoir été déplacé le long de surfaces planes avec de larges trajectoires. Cependant, la route menant au site de Baalbek est en montée, sur un terrain accidenté et sinueux, et rien ne prouve qu’une surface de transport plate ait été créée dans l’antiquité.


Vue aérienne de Baalbek

Il y a ensuite le problème de la levée et de la mise en place précise des blocs de mammouths une fois qu'ils ont été amenés sur le site. Il a été théorisé que les pierres ont été levées à l'aide d'un ensemble complexe d'échafaudages, de rampes et de poulies, alimentés par un grand nombre d'humains et d'animaux travaillant à l'unisson. Un exemple historique de cette méthode a été suggéré comme solution à l'énigme de Baalbek. L'architecte de la Renaissance, Domenico Fontana, utilisait pour la construction d'un obélisque égyptien 327 devant la basilique Saint-Pierre de Rome des poulies gigantesques, qui nécessitaient une force combinée d'hommes et de chevaux 40. La zone où cet obélisque a été érigé constituait toutefois un grand espace dégagé pouvant facilement accueillir tous les appareils de levage, ainsi que les hommes et les chevaux tirant sur les cordes. Aucun espace de ce type n'est disponible dans le contexte spatial de la manière dont les pierres de Baalbek ont ​​été placées. Les collines s’éloignent de l’endroit où un appareil de levage aurait dû être placé et il n’a été trouvé aucune trace d’une surface plane et structurellement ferme construite (puis mystérieusement enlevée une fois le levage effectué). En outre, non pas un seul obélisque a été érigé, mais plutôt une série de pierres géantes mises en place côte à côte avec précision. En raison de la position de ces pierres, il n’existe aucun lieu imaginable où un énorme appareil à poulies aurait pu être placé.


Grandes pierres de fondation à Baalbek

Les archéologues, incapables de résoudre les mystères du transport et de la levée des grands blocs, ont rarement l'honnêteté intellectuelle d'admettre leur ignorance de la question et se concentrent donc uniquement sur des mesures redondantes et des discussions concernant les temples de l'époque romaine vérifiables sur le site. . Les architectes et les ingénieurs en bâtiment, toutefois, n'ayant aucune idée préconçue de l'histoire ancienne à défendre, diront franchement qu'il n'existe aucune technologie de levage connue, même de nos jours, qui pourrait soulever et positionner les pierres de Baalbek compte tenu de l'espace disponible. Les pierres massives de la grande terrasse de Baalbek dépassent tout simplement les capacités d'ingénierie de tous les constructeurs reconnus, anciens ou contemporains.


Grandes pierres de fondation à Baalbek

Les pierres de Baalbek soulèvent encore d’autres questions qui confondent davantage les archéologues et les théories conventionnelles de la civilisation préhistorique. Il n'y a pas de légendes ou de contes folkloriques de l'époque romaine qui relient les Romains aux pierres de mammouth. Il n’ya absolument aucune trace dans aucune source littéraire romaine ou autre concernant les méthodes de construction, ni les dates et les noms des bienfaiteurs, des concepteurs, des architectes, des ingénieurs et des constructeurs de la Grande Terrasse. Les pierres mégalithiques du Trilithon ne présentent aucune ressemblance structurelle ou ornementale avec aucune des constructions de l'époque romaine au-dessus d'elles, telles que les temples de Jupiter, Bacchus ou Vénus décrits précédemment. Les roches calcaires du Trilithon montrent de nombreux signes d'érosion due au vent et au sable qui sont absents des temples romains, ce qui indique que la construction mégalithique date d'une époque bien plus ancienne. Enfin, les grandes pierres de Baalbek présentent des similitudes stylistiques avec d'autres murs de pierre cyclopéens situés sur des sites pré-romains tels que la fondation de l'Acropole à Athènes, les fondations de Myceneae, Tiryns, Delphes et même des constructions mégalithiques du «nouveau monde» telles que Ollyantaytambo. au Pérou et à Tiahuanaco en Bolivie.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

Informations supplémentaires sur Baalbek chez Ancient -isdom.

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