Écritures visuelles

L'influence des «Écritures visuelles» qui embellissent les sanctuaires

Les visiteurs du XXe siècle qui visitent des lieux sacrés ont la chance de pouvoir admirer de nombreuses grandes œuvres d'art sous forme de sculptures, de mosaïques, de vitraux et de peintures. Pour les pèlerins qui visitaient les sanctuaires avant l'ère moderne, de telles choses n'étaient pas considérées uniquement comme de l'art. C'étaient plutôt des représentations graphiques servant des fonctions théologiques, narratives et inspirantes cruciales. Par exemple, les vitraux et les sculptures des grandes cathédrales de pèlerinage d'Europe illustraient les récits et l'éthique de la tradition chrétienne, tandis que les temples magnifiquement décorés du sud de l'Inde décrivaient des épisodes du Ramayana et du Mahabharata, récits épiques de l'hindouisme. Ces représentations artistiques ont fourni des écritures visuelles à des personnes, dont beaucoup ne savaient pas lire, et elles pouvaient également être comprises comme des fenêtres par lesquelles les pèlerins pouvaient regarder dans les royaumes divins et mythiques.

Le formidable impact de ces écritures visuelles sur les pèlerins de l'Antiquité est presque impossible à imaginer pour les contemporains. De nos jours, dans presque toutes les régions éloignées de la planète, presque tout le monde a vu des images de magazines, de cinématiques ou de télévision. Quels que soient les autres messages véhiculés par ces médias, ils montrent clairement que le monde est un vaste lieu rempli d'une grande variété de choses. Même les paysans frappés par la pauvreté en Afrique centrale et les peuples tribaux dans les jungles de Bornéo ont une connaissance de base de cette question. Pourtant, dans l'Antiquité, très peu de gens, y compris les membres de la royauté, avaient une connaissance des choses ou des gens au-delà de leur zone géographique immédiate.

Outre les commerçants et les soldats, qui ont rarement parcouru plusieurs centaines de kilomètres de chez eux, peu d'anciens ont eu la raison ou l'opportunité de parcourir de longues distances et de faire l'expérience de cultures autres que la leur. Presque la seule exception a été fournie par l'action de faire des voyages de pèlerinage vers les sites sacrés. Laissant leurs petits villages dans la campagne isolée, les pèlerins marchaient pendant des semaines ou des mois jusqu'à un lieu saint vénéré. Arrivés à destination, ils seraient tout d'abord émerveillés par la ville qui entoure le sanctuaire, sa taille et son nombre de bâtiments rongeant les nains des petits villages d'où sont venus les paysans.

Pourtant, le moment le plus étonnant pour les pèlerins a eu lieu quand ils sont entrés dans le lieu sacré même, où mythe et beauté se sont présentés dans des proportions accablantes. Des mosaïques d'une beauté époustouflante, des vitraux superbement illuminés, ainsi que des sculptures et des peintures de grande qualité illustraient les légendes des divinités et des saints. Depuis leur enfance, les pèlerins ont été informés des mythes de leur culture et de leur religion. Maintenant, entrant dans le sanctuaire, ils ont été transportés comme par magie dans ce royaume mythique longtemps imaginé. La puissance de cette expérience, si radicalement différente de leur vie habituelle (et associée à d’autres facteurs abordés dans ce chapitre), a catalysé en eux un profond état de respect et une ouverture au miraculeux.