Intention et pratique religieuse

L'intention d'un pèlerin individuel, l'activité physique de son pèlerinage et l'effet accru de la pratique religieuse pratiquée sur des sites sacrés

Auparavant, il a été suggéré qu'un champ d'énergie spirituelle s'était accumulé sur les sites sacrés, généré par le pouvoir d'intention des nombreuses personnes engagées dans la construction et l'activité cérémonielle sur les sites. Nous allons maintenant discuter du pouvoir de l'intention - et en particulier des effets de cette intention - chez une personne effectuant un pèlerinage sur un site sacré. Il est fort possible que le pouvoir d'une intention ciblée prédispose réellement un pèlerin à une expérience plus profonde de l'énergie ou de l'esprit d'un site. En d'autres termes, l'intention mentale focalisée est un moyen merveilleusement efficace d'appeler en avant et d'accéder au pouvoir du lieu.

En tant que phénomène social, la pratique du pèlerinage se retrouve sous une forme ou une autre dans pratiquement toutes les cultures de la Terre (dans son usage actuel, le terme «pèlerinage» évoque un voyage religieux, mais sa dérivation latine de peregrinus permet des interprétations plus larges, y compris étranger, vagabond , exilé et voyageur, ainsi que nouvel arrivant et étranger). Pendant des milliers d’années, qu’il s’agisse d’un sanctuaire unique ou d’un voyage errant sur de nombreux sites, le pèlerinage a été une méthode extrêmement efficace pour répondre aux préoccupations physiques, psychologiques et spirituelles. Comment pouvons-nous expliquer son efficacité dans ces domaines? Une grande partie des avantages du pèlerinage découle de sa capacité à intensifier et à focaliser son intention, et ainsi à évoquer ou à manifester une assistance émanant de domaines invisibles.

Pour comprendre ce concept, il est nécessaire de reconnaître la performance personnelle du pèlerinage en tant que prière en action - la démonstration physique et volontaire de l'intention et du désir ardent d'un individu. Afin de mieux comprendre cette idée, examinons en détail la pratique du pèlerinage. Vous trouverez ci-dessous plusieurs définitions et brèves discussions sur le pèlerinage, selon les mots de divers anthropologues, géographes culturels et historiens de la religion. En les lisant, gardez à l'esprit l'idée cruciale que l'intention et l'action, lorsqu'elles sont exercées dans la pratique du pèlerinage, ont la capacité merveilleuse d'appeler les réponses aux prières. Le pouvoir de l'intention ouvre des portes dans le cœur, l'esprit et le corps par lequel peut pénétrer l'esprit et le pouvoir du miraculeux.

Le pèlerinage est un voyage religieux, qu'il soit temporaire ou prolongé, vers un site particulier ou un ensemble de sites qui ont été investis de sainteté par la tradition. (24)

Habituellement, les pèlerins sont motivés par des objectifs religieux, comme adorer les divinités ou les saints qui sont consacrés dans divers lieux sacrés, gagner du mérite pour le salut, payer la pénitence de l’annulation du péché ou prier pour le repos des esprits du défunt, mais ces motifs religieux sont souvent mélangés avec le désir d'acquérir la guérison, la bonne fortune, l'accouchement facile, la prospérité et d'autres avantages de ce monde. (25)

Le pèlerin cherche quelque chose qui puisse améliorer ou affirmer son être et son existence à un ou plusieurs niveaux, ce qui peut le rendre plus complet. (26)

Le pèlerinage illustre la position de l'humanité en tant que voyageur et étranger dans ce monde et métaphore de la lutte de l'existence humaine; l'acte terrestre de pèlerinage terrestre est un moyen viable de gérer le stress de la condition humaine. (27)

Les pèlerinages sont censés être des processus de transformation, à partir desquels l'individu émerge modifié de sa situation antérieure. Le pèlerinage est conçu comme un moyen important par lequel les individus peuvent accéder aux sources de pouvoir censées contrôler leur destin. Le pèlerinage est un exercice humble de supplication, d’abandon et de prière dans lequel les qualités du cœur chrétien sont cultivées. (28)

Le pèlerinage était une appropriation par le peuple des schémas comportementaux et symboliques de l'homme saint ascétique. (29)

Le pèlerinage est un mysticisme extérieur, tandis que le mysticisme est un pèlerinage intérieur. Dans un pèlerinage, c'est le voyage lui-même qui compte vraiment, peut-être tout autant que l'arrivée à destination. (30)

La pratique du pèlerinage est aussi variée que les religions dans lesquelles elle se trouve. Alan Morinis, grand spécialiste de l'étude anthropologique du pèlerinage, explique que…

les principaux types de voyages sacrés sont (1) dévotionnels; (2) instrumental; (3) normatif; (4) obligatoire; (5) errant; et (6) initiatique ... Les pèlerinages de dévotion ont pour but de rencontrer et d'honorer la divinité, le personnage ou le symbole du sanctuaire. Tant dans le pèlerinage de dévotion hindou que bouddhiste, le but est souvent l’accumulation de mérite qui peut être appliquée dans cette vie ou dans les vies futures. Le pèlerinage de dévotion a motivé une grande partie du trafic de chrétiens à la recherche de lieux saints témoins de la vie et de la passion du Christ.

Des pèlerinages instrumentaux sont entrepris pour atteindre des objectifs finis et matériels. Un exemple commun à toutes les traditions religieuses est le voyage au sanctuaire dans l’espoir d’obtenir un traitement curatif contre la maladie ... Le type de pèlerinage normatif se produit dans le cadre d’un cycle rituel, relatif au cycle de vie ou au calendrier annuel. célébrations. Dans la tradition hindoue, il est approprié d’entreprendre un pèlerinage lors de tout passage important de la vie. Nourrir son enfant avec son premier aliment solide, lui couper les cheveux, ou investir un fil sacré dans un garçon sont tous des rites importants auxquels on accorde une plus grande valeur lorsqu'ils sont accomplis dans un centre de pèlerinage reconnu. Les couples nouvellement mariés cherchent souvent un sanctuaire pour demander la bénédiction de la divinité lors de leur union. La mort dans un centre de pèlerinage libérerait le défunt de toute nouvelle naissance.

Le plus célèbre des pèlerinages obligatoires est le Hajj, cinquième pilier de l’islam qui enjoint à tous les musulmans de se rendre à la Mecque une fois dans leur vie. Les pèlerinages obligatoires dans le christianisme étaient couramment imposés par les autorités ecclésiastiques ou laïques à titre de punition ou de pénitence. (Au début du Moyen Âge, les autorités ecclésiastiques prescrivaient le pèlerinage comme méthode de pénitence. Des indulgences étaient offertes aux pèlerins en guise de récompense pour la visite d'un sanctuaire et ces indulgences étaient censées apporter le pardon des péchés et la rémission du temps passé dans les purgatoires. Saint-Jacques de Compostelle, le célèbre sanctuaire du nord de l'Espagne, était un lieu de pèlerinage vers lequel des criminels condamnés étaient couramment envoyés pour des voyages pénitentiaires. au moyen Âge. Certains pèlerins ont été condamnés à errer de sanctuaire en sanctuaire jusqu'à ce que leurs chaînes soient usées par la friction qui les traînait le long des routes.

Le type de pèlerinage errant n'a pas de but prédéterminé. Le pèlerin part dans l'espoir que ses pieds seront guidés vers un lieu qui satisfera son désir intérieur. Les premiers théologiens chrétiens ont interprété le pèlerinage comme la recherche de l'exil solitaire. Le pèlerin a abandonné les villes du monde pour devenir un ermite ou un vagabond dans le désert, une image d'Abraham, qui a reçu le commandement de Dieu de quitter sa patrie. Le pèlerinage était une mort pour le monde à hériter du ciel. En général, les pèlerinages errants reflètent l'idéal selon lequel le but du pèlerin n'a pas besoin d'être localisé dans le temps et dans l'espace. Nous savons qu'ici est incomplet et insatisfaisant, nous partons donc en espérant trouver l'Autre à travers l'acte d'aller de l'avant ... L'initiation comprend tous les pèlerinages qui ont pour but la transformation du statut ou de l'état des participants. Important ici est le «voyage» qu'un chercheur entreprend pour opérer une transformation de soi. (31)

D'autres chercheurs ont mené des études détaillées sur les traditions de pèlerinage dans des régions géographiques et des périodes historiques spécifiques. Allan Grapard, spécialiste de l'histoire et de la religion japonaises, considère que le pèlerinage de la période médiévale japonaise a été…

expression, en termes spatiaux et temporels, d’une vision bouddhiste spécifique de l’expérience religieuse. Bien qu'un pèlerinage soit généralement considéré comme une visite dans un espace sacré, il est beaucoup plus que cela dans le bouddhisme ésotérique. La pratique du pèlerinage est intimement liée à la notion bouddhiste selon laquelle l'expérience religieuse était un processus (pratique en cours) plutôt qu'un simple objectif final de la pratique. Par la pratique, une conscience plus large s’est ouverte et, par conséquent, un domaine spatial plus vaste de l’expérience humaine a pu être découvert. Peu à peu, un réseau de routes a été tracé pour les croyants, menant à divers espaces sacrés. La qualité de l'expérience religieuse était telle que l'intégralité du chemin emprunté par le pèlerin était considéré comme sacré. Les processus impliqués dans le pèlerinage étaient complexes et devaient constituer la base d'un changement complet de la conscience et de la perspective du pèlerin sur l'univers. Le pèlerinage était un exercice de renaissance et de transformation magique.

Pour mieux comprendre la notion de pèlerinage, nous devons d'abord examiner la distinction posée dans le bouddhisme ésotérique entre le "monde inférieur" du profane (le royaume de l'expérience ordinaire) et le "monde supérieur" du sacré, qui est le site de la manifestation du divin ou du site choisi de pratique menant à la boddhéité. Quand les pèlerins allaient d'un monde à l'autre, ils allaient en fait rencontrer l'Autre. Cette expérience dans l'altérité a commencé avec la première sortie de la maison; dès que les pèlerins se sont engagés sur la route, ils sont devenus étrangers: les pèlerins étaient et n'étaient pas eux-mêmes dès qu'ils sont entrés dans un royaume qui transcendait leur connaissance antérieure du monde. On nous répète sans cesse que ce processus est de nature thérapeutique: l'effort physique réel est bon: les rivières traversées purifient le pèlerin et peuvent même le rajeunir; et les pèlerins peuvent se rendre compte de leur vraie nature. Cet exercice est fondamental. c'est une condition préalable au changement ultime. Plus les pèlerins s'éloignent de leur monde commun, plus ils s'approchent du royaume du divin. (32)

L'historienne de la culture Barbara Nimri Aziz a écrit sur les dimensions personnelles du pèlerinage…

il est important pour nous de reconnaître la correspondance étroite entre la quête et l'expérience de pèlerinage, qui a abouti à la vaste application du pèlerinage en tant que métaphore poétique. Les voyages réels et mythiques peuvent devenir si étroitement liés que toute tentative de séparation des deux est difficile, voire vaine. Le voyage physique est secondaire à l’intérieur. Pour les pèlerins qui se lancent dans un voyage avec une idée particulière, cela peut bien définir le type d'expérience qu'ils ont ... Je voudrais parler de l'idéal particulier de devenir le héros. Nous pouvons voir cet idéal héroïque opérer à deux niveaux. À un moment, cet héroïsme est exigé par les défis et les épreuves auxquels le pèlerin doit faire face et qu'il doit surmonter pour achever son voyage. À un autre niveau, le pèlerin décrète la quête des héros de la culture qui fournissent un modèle du pèlerin idéal, ce que l’on trouve dans les pèlerinages où une personne suit les traces d’un saint, par exemple. Je suggère que le pèlerinage est un idiome culturel pour "devenir le héros / l'héroïne" - un moyen de négocier un lien divin. Si nous acceptons que le pèlerinage idéal soit l'expression de l'aspiration humaine à la perfection, alors ces mythes et légendes associés aux voyages sacrés définissent l'idéal, ainsi que les structures et les symboles pour son incarnation. La géographie sacrée, comme disent les sages, peut être réalisée soit dans le monde réel, soit dans la géographie de l'esprit. (33)

En collaboration avec l'anthropologue N. Ross Crumrine, Alan Morinis a mené des recherches approfondies sur les traditions de pèlerinage en Amérique du Sud. Les commentaires suivants, bien que portant spécifiquement sur ces régions, concernent les voyages sacrés entrepris par des personnes du monde entier…

Nous pouvons spéculer que l'accès au pouvoir qui est moulé dans un moule divin dans le pèlerinage a quelque chose à voir avec l'accès au pouvoir intérieur à travers l'expérience rituelle ... La culture spirituelle du cœur qui est soulignée dans le pèlerinage peut avoir effets psychologiques et somatiques qui agissent effectivement sur les changements de santé, de fertilité et d'aspects de la vie où l'attitude est pertinente Ce pouvoir du pèlerinage est libéré par les expériences directes du pèlerin. Le voyage sacré implique souvent des actions prescrites qui induisent des pics d'expérience sensorielle, avec les effets psychospirituels prévisibles qui en résultent. Un moyen courant de stimuler un pic perceptif auto-transformateur en pèlerinage est l'induction de la douleur, comme dans la pratique bien connue des pèlerins effectuant une pénitence en traversant des cours de pierre ou en montant de longs escaliers en pierre sur leurs genoux nus.

Le comportement des pèlerins implique souvent des manifestations d'émotions extraordinaires, en particulier de dévotion ou de chagrin. L'intoxication, la fête, la musique et la danse des fêtes qui accompagnent fréquemment les pèlerinages servent le même but en fournissant au pèlerin des pics de sensation extraordinaires ... Les expériences de pointe du pèlerinage ont un rôle physiologique en induisant des états altérés de conscience. Dans de nombreux cas, ces expériences sont délibérément structurées dans le pèlerinage pour se produire comme l'apogée même du voyage de l'individu.

Cette structuration, qui s'est développée au fil de siècles d'expérimentation culturelle, repose sur la reconnaissance des caractéristiques humaines fondamentales et des possibilités existantes pour les manipuler. Que l'individu soit motivé par des objectifs instrumentaux ou spirituels, le fait de tendre la main à Dieu lors du pèlerinage implique implicitement de pénétrer dans les profondeurs de son être. La communication et la communion extraordinaires recherchées dans la maison du ciel sur terre doivent provenir du noyau intérieur du dévot. Des expériences extrêmes telles que la douleur auto-infligée ouvrent les voies de l'ego aux sanctuaires intérieurs où sont ancrées les racines de l'être. L'accès à ces niveaux de soi habituellement fermés est une condition préalable à l'expérience de transformation spirituelle du pèlerinage et à la réalisation d'objectifs instrumentaux atteints par la prière à Dieu. (34)

Et enfin, écrivant sur les pèlerins errants de la tradition islamique, Peter Lamborn Wilson explique…

Le derviche voyage, pour ainsi dire, à la fois dans le monde matériel et dans le "monde de l'imagination". Mais, pour l'oeil du coeur, ces mondes s'interpénétrent à certains points. On pourrait dire qu'ils se révèlent ou se "dévoilent" mutuellement. En fin de compte, ils sont "un" et seul notre état d'inattention traquée, notre conscience mondaine, nous empêche de faire l'expérience de cette identité "profonde" à chaque instant. Le but du voyage intentionnel, avec ses "aventures" et son déracinement des habitudes, est de secouer le derviche de tous les effets de transe de la banalité. Le voyage, en d'autres termes, est destiné à induire un certain état de conscience ou "état spirituel" - celui d'expansion. (35)

L'intention personnelle est d'une importance capitale pour expliquer la survenue de phénomènes miraculeux sur les sites sacrés. La clarté de l'intention que nous apportons à un lieu sacré est essentielle pour nous ouvrir au pouvoir du lieu. Ce pouvoir, bien qu’il soit généré et perpétué par de nombreux autres facteurs abordés dans ce chapitre, ne nous est véritablement disponible que lorsque nous nous en dégageons en ciblant notre intention. Cette question est très difficile à exprimer avec des mots; cela ne peut vraiment être connu que par expérience personnelle. Le pèlerinage doit être entrepris, le site sacré doit être visité.

Si les divinités du ciel et de la terre ont une connaissance des affaires humaines, je prie pour qu'elles regardent mon cœur-esprit. J'ai l'intention d'offrir ces Écritures et représentations au sommet de cette montagne et de vénérer avec admiration la splendeur divine, pour que le bonheur soit le bonheur de tous les êtres humains. Alors, les divinités augmentent ma force, et que les dragons venimeux disparaissent comme des brumes aveuglantes, que les esprits de la montagne me montrent le chemin et que tous m'aident à réaliser mon souhait! Si je n'atteins pas le sommet de cette montagne, je ne pourrai jamais réaliser l'Éveil!

Le voeu du moine bouddhiste Shodo à ses débuts
son ascension de pèlerinage sur le mont Fudaraku (36)