Aphrodisias

Porte d'entrée du temple d'Aphrodite, ruines d'Aphrodisias
Porte d'entrée du temple d'Aphrodite, ruines d'Aphrodisias (Élargir)

Situés au milieu de collines, à quelques kilomètres de la ville de Denizli, dans le sud-est de la Turquie, à 30, les splendides ruines d’Aphrodisias abritent ce qui était autrefois le temple prééminent de la déesse Aphrodite en Asie mineure. Cependant, bien avant la construction du sanctuaire grec d’Aphrodite au XNU siècle avant notre ère, ce site était un lieu saint et une destination de pèlerinage d’une importance capitale pour les autres cultures. Les fouilles archéologiques effectuées sur 1, 1913 et 1937 indiquent l'existence d'une colonie depuis au moins le cinquième millénaire avant notre ère, avec des couches séparées identifiées comme appartenant aux âges chalcolithique, du bronze et du fer.

Les sources anciennes ne fournissent que peu d'informations sur la ville. Selon l'historien byzantin Stephanus, il a été fondé par les Lelegiens et s'appelait pour la première fois Lelegonopolis. Le nom de la ville a ensuite été changé pour Mégalopolis, puis de nouveau pour Ninoe. Ce nom peut provenir de Ninos, un souverain semi-légendaire babylonien ou, plus vraisemblablement, est lié à l'akkadien Nino, Nin ou Nina, noms de la déesse Astarté ou Ishtar. Les affinités entre les cultes d'Ishtar et d'Aphrodite sont bien reconnues par les spécialistes et c'est pourquoi Aphrodisias est très probablement une version grecque de Ninoe. L'utilisation du nom Aphrodisias a commencé après le 3rd century BC. Les similitudes de la déesse Aphrodite avec Artémis d’Éphèse et d’autres déesses mères anatoliennes sont évidentes dans les statues de culte trouvées sur les ruines. À l'époque hellénistique, elle prenait la forme d'une déesse de la nature ancienne, souveraine sur la terre, dans les cieux, dans les océans et dans le monde souterrain.

Durant la période romaine du 1 au XN siècle, Aphrodisias devint une ville riche et importante, connue pour être un centre commercial florissant et pour l'excellence de son école de sculpteurs sur marbre. En dépit de l'avènement du christianisme et de la création d'un évêque dans la ville, le paganisme persistait encore depuis quelques siècles à Aphrodisias en raison de la grande popularité du culte de la déesse. Sous les Byzantins, la ville a été renommée Stavropolis (ville de la Croix) mais les habitants ont préféré utiliser Caria, le nom de la province (Geyre, nom du village moderne occupant le même site, est probablement une corruption de l'ancien Caria). Lorsque le christianisme est devenu la religion d'État de l'empire byzantin, le sanctuaire de pèlerinage d'Aphrodite a peu à peu perdu de son importance, à tel point que les noms Aphrodite et Aphrodisias ont été effacés de toutes les inscriptions et sculptures.

Comme leur habitude de détruire sans pitié les sanctuaires religieux d’autres peuples, les chrétiens démolirent le magnifique temple d’Aphrodite, brisèrent ses nombreuses colonnes et érigèrent une église à l’endroit où il se trouvait. Les raids arabes, les conflits religieux, les pressions politiques et économiques, ainsi que plusieurs épidémies et tremblements de terre ont marqué le nouveau déclin de la ville. On en sait très peu sur l'histoire de la ville après le 7e siècle, les sources d'informations se limitant à quelques documents religieux et à des listes de noms d'évêques. Les découvertes archéologiques semblent indiquer une renaissance de courte durée au 11e siècle, suivie de l'incursion des Turcs Seldjoukides d'Anatolie entre le 11e et le 13e siècles. En 1402, la ville a été attaquée par Tamerlan, puis complètement abandonnée. Aux 15ème et 16èmes siècles, le sol fertile de la région attira de nouveaux établissements et le village de Geyre occupa l'emplacement de l'ancienne ville d'Aphrodisias.

Le nom Aphrodisias est dérivé d'Aphrodite, déesse de la nature, de la beauté, de l'amour et de l'abondance, et son temple était l'un des centres de culte les plus célèbres de la déesse dans le monde grec. En tant qu’Aphrodite Urania, elle était la déesse de l’amour pur et spirituel et en tant qu’Aphrodite Pandemos, elle était la déesse de l’amour sensuel. Elle était mariée à Héphaïstos mais était également amoureuse d’Ares, Hermès, Dionysos et Adonis. Situé au sommet d'une série de temples antérieurs, le temple d'Aphrodite formait le centre de la ville. Il ne reste de l'ancien temple que quatorze des plus de quarante colonnes ioniques qui entouraient autrefois sa cour. Ce temple a probablement été commencé au XNUXe siècle av. J.-C., agrandi sous le règne d'Auguste et achevé par Hadrien au XNUXe siècle ap.

Le bâtiment semblerait avoir été ce qui est connu comme un temple octastyle avec treize colonnes de chaque côté et huit colonnes à l'avant et à l'arrière. La découverte de plusieurs fragments de mosaïque appartenant à la période hellénistique indique l'existence d'un temple plus ancien sur le même site, mais avec la conversion du temple en une église au 5ème siècle, toutes les traces du bâtiment plus ancien ont été détruites. Directement à l'est du temple d'Aphrodite et servant de portail monumental, se trouve un grand Tetrapylon construit sous le règne d'Hadrien (AD 117-138). Le processus de réparation et de reconstruction des quatre colonnes du Tetrapylon a été achevé en 1990. La ville d'Aphrodisias comprend également une agora, ou marché, plusieurs bâtiments qui auraient été des écoles et le stade le mieux préservé de l'est de la Méditerranée, capable d'accueillir plus de spectateurs 30,000.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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