Mashhad

Sanctuaire de l'Imam Reza, Mashhad
Sanctuaire de l'Imam Reza, Mashhad

Capitale de la province de Khorasan dans le nord-est de l'Iran et de la deuxième ville du pays, Mashhad est surtout connue pour son magnifique sanctuaire de pèlerinage de l'imam Reza. Le sanctuaire a été construit sur le site du village de Sanabad, où l’imam Reza est décédé à 818 (selon certaines sources, 817). L'imam Reza, le huitième imam chiite, est né à Medina, dans le comté de 765, et était réputé pour son érudition extraordinaire et ses saintes qualités. À l'âge de 51, il fut étonnamment nommé par le calife abbasside Mamoun (musulman sunnite) pour lui succéder comme prochain calife. Mamun a convoqué l'imam Reza à Sanabad, l'a proclamé publiquement comme son successeur et lui a donné sa fille en mariage. Les actions de Mamun, bien que saluées par des membres de la secte chiite, ont profondément perturbé le rival sunnite, ce qui a entraîné plusieurs soulèvements violents. Après être restés quelque temps à Sanabad, le calife Mamun et l'imam Reza sont partis pour Bagdad (pour reprendre la ville aux mains de leurs rivaux politiques), mais pendant le voyage, Reza est tombé malade et est décédé rapidement. La soudaineté de la mort de l'imam a éveillé les soupçons parmi les croyants chiites qui croyaient que Mamun l'avait empoisonné afin de calmer les troubles politiques résultant de la proclamation du calife de beaucoup plus nombreux croyants sunnites.

Le calife, cependant, montra des signes de profond deuil et construisit un mausolée au-dessus de la tombe de l'imam à 818 AD, adjacente à la tombe de son propre père. En raison de la croyance chiite répandue selon laquelle Mamun aurait assassiné Reza, la tombe et le village de Sanabad ont reçu le nom de Mashhad ar-Rizawi, ce qui signifie «le lieu du martyre de Riza». Une tradition (légendairement attribuée au père de l'imam Reza) raconte qu'un pèlerinage sur la tombe de l'Imam Reza équivaudrait à un pèlerinage 70,000 à La Mecque et que la tombe de l'Imam deviendrait un lieu saint de pèlerinage vers lequel des gens se presseraient de partout en Perse.

Le mausolée original situé au-dessus de la tombe de l'imam Reza a été détruit par Sabuktagin, le sultan Ghaznevid de 993, mais a été reconstruit et considérablement agrandi par son fils Mahmud de Ghazni. Pendant ce temps, le sanctuaire était orné de tuiles, dont certaines sont encore visibles dans la chambre du dôme la plus intérieure. Dans 1009 AD, les Mongols ont pillé la ville et le sanctuaire. Un siècle plus tard, le souverain mongol d’Iran, le sultan Muhammad Khudabandeh, s’est converti au chiisme et, sous son règne (1220-1304 AD), a rénové le sanctuaire à grande échelle. Le célèbre voyageur maure, Ibn Battuta, s'est rendu à Mashhad à 1316 et a déclaré qu'il s'agissait d'une "grande ville avec d'abondants arbres fruitiers, ruisseaux et moulins. Un grand dôme d'une construction élégante surmonte le noble mausolée, les murs sont décorés de tuiles colorées. En face de la tombe La tombe du calife Harun al-Rashid, surmontée d'un lustre à plate-forme, est un tombeau de l'Imam. Chaque fois qu'un chiite entre pour une visite, il donne un coup de pied dans la tombe d'Al-Rashid et prononce une bénédiction sur ar-Riza . "

La phase la plus glorieuse de Mashhad a débuté sous le règne de Shahrukh Mirza, le fils de Tamerlan, et a atteint son zénith pendant le règne des rois safavides qui ont dirigé l'Iran de 1501 à 1786. Les rois safavides embellirent le complexe religieux avec ses dômes dorés, ses minarets carrelés et ses vastes cours ainsi que de vastes bâtiments universitaires. Ayant établi le chiisme comme religion d’État, les brillants premiers dirigeants safavides, Shah Ismail Ier, Shah Tahmasp et plus particulièrement Shah Abbas, j’encourage vivement le pèlerinage au sanctuaire de l’imam Reza, ainsi qu’au sanctuaire de sa soeur Fatima ville de Qum. Nadir Shah Afshar et les rois Qajar qui ont dirigé l'Iran de 1779-1923 ont encore agrandi et décoré le sanctuaire, bien que cette période ait également vu les raids occasionnels de Turcs, d'Ouzbeks et d'Afghans guerriers. Le sanctuaire a été pilonné par l'artillerie russe à 1912 et endommagé par les troupes de Reza Khan à 1935 et de Reza Shah à 1978. Depuis lors, le sanctuaire a fait l'objet de travaux de rénovation et d'agrandissement presque continus et, à l'heure actuelle, plus d'un million de 20 se rendent chaque année dans la tombe de l'imam Reza.

Les autres sanctuaires de la région de Mashhad incluent:

  • Sanctuaire de Khwaja Rabi, au nord de Mashhad; patronne des sunnites au Khorasan
  • 28 kilomètres de Nishapur, dans le village de Mahmudabad, le sanctuaire de Qadamgah contient ce que les fidèles pensent être l'empreinte des empreintes de pas de l'imam Reza
  • 18 kilomètres de Mashhad, source montagneuse et sanctuaire de Harsamat ibn Aiyin, appelé localement Khwaja Murad, 'Fulfiller of Vows'
  • 22 kilomètres de Mashhad et le long de la même route que le sanctuaire de Harsamat ibn Aiyin, le sanctuaire de Khwaja Abbasalt Harav

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Sanctuaire de l'Imam Reza, Mashhad
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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