Sites sacrés dans la légende

La découverte légendaire des sites sacrés

Mythes et légendes, fables et contes de fées ont toujours exercé une forte influence sur les êtres humains. Ils enseignent le comportement moral, inspirent la quête spirituelle et les encouragent dans les moments difficiles et de détresse. Des exemples bien connus sont la légende de Jason et des Argonautes, l'histoire du roi Arthur et des chevaliers de la table ronde, le mythe de Parcifal et sa recherche du Saint Graal et de nombreux récits de l'Ancien et du Nouveau Testament. Les légendes relatives à la découverte de sites sacrés ont également exercé un effet puissant sur un grand nombre de personnes, en particulier lorsque la découverte d’un lieu saint résultait d’événements miraculeux. Un tel événement pourrait être la manifestation d'une divinité dans une grotte, une source ou un sommet de montagne; un animal conduisant des personnes vers un site spécifique; ou un saint qui voit des visions indiquant l'emplacement d'un lieu saint oublié depuis longtemps. Ces événements miraculeux confèrent aux sites sacrés un magnétisme spirituel qui attire les pèlerins à travers les siècles et les grandes distances. Considérez les vers suivants d'une ancienne légende indienne mexicaine décrivant la découverte du site sacré de Talpa…

Des Sept Grottes,
Ils sont venus avec des sorciers et des danseurs,
Envoyé par Cihuacoatl à la recherche de nouveaux terrains.

De plus en plus haut,
Ils montèrent dans un bol dans les montagnes,
Une vallée verdoyante s'étendait devant eux,
Ils ont traversé un ruisseau limpide.

Là le chef s'arrêta et dit à ses membres de la tribu:
Au milieu de ces épines, je vais planter ma bannière!
Ici, la déesse nous commande de nous arrêter!

Danser nous sommes venus,
Dansez à Cihuacoatl, déesse de la terre!
Elle qui est peinte du sang des serpents
Doit porter des plumes d'aigle dans sa couronne.

En dansant, nous la vénérons.
Dans cette nouvelle terre nous avons trouvé,
La déesse de la terre régnera sur nous,
Et nous allons danser pour elle, et danser et danser.

Mircea Eliade, anthropologue, commente la découverte légendaire de sites sacrés:

L'idée d'un espace sacré implique la notion de répétition de la hiérophanie primitive qui a consacré le lieu en le délimitant, en le coupant de l'espace profane qui l'entoure ... Un espace sacré est ce qu'il est en raison de la nature permanente du lieu. la hiérophanie qui l'a d'abord consacrée. C'est pourquoi une tribu bolivienne, lorsqu'elle ressent le besoin de renouveler son énergie et sa vitalité, retourne à l'endroit supposé avoir été le berceau de ses ancêtres. La hiérophanie ne sanctifie donc pas seulement un segment donné de l'espace profane indifférencié; cela va jusqu'à assurer que le caractère sacré y perdure. Là, à cet endroit, la hiérophanie se répète. De cette manière, le lieu devient une source inépuisable de pouvoir et de sacralité et permet à l'homme, simplement en y entrant, d'avoir une part de pouvoir, de communier avec le sacré ... La continuité des hiérophanies est ce qui explique la permanence. de ces lieux sanctifiés ... Le lieu n'est jamais «choisi» par l'homme; il est simplement découvert par lui; en d'autres termes, le lieu sacré d'une manière ou d'une autre se révèle à lui. (18)

Cette idée de sites sacrés qui se révèlent à l'homme est évidente dans de nombreuses légendes et mythes des lieux saints du monde entier. Écrivant à propos de la découverte de sites sacrés dans l'Europe paléochrétienne, Mary Lee Nolan nous dit:

Des objets sacrés seraient arrivés sur des bêtes de somme ou dans des charrettes à bœufs qui, dans certaines versions, n'étaient pas surveillées par des personnes. Les sanctuaires résultants se sont développés là où les animaux se sont arrêtés et ont refusé de se déplacer plus loin, où les bêtes sont tombées et ont refusé de se lever ou sont tombés morts. En plus de plusieurs histoires de navires qui ne quitteraient pas les ports, la plupart des histoires d'animaux impliquent un objet qui était transporté dans un endroit autre que celui où il a fini par être vénéré .... Mettre un objet miracle ou trouvé de façon inattendue laisser tomber l'animal dans une meute ou dans une charrette semble avoir été un moyen assez courant de décider exactement où construire un sanctuaire, du moins depuis le Xe siècle en Europe .... Certaines images sont trouvées par des bergers, souvent le résultat d'un rêve, vision, lumières étranges, musique céleste, comportement animal étrange, ou une combinaison de ceux-ci. Parfois, l'image apparaît sous une forme animée, mais devient ensuite pierre ou bois muet. Le berger apporte l'image à une église de village ou en informe les habitants qui la portent à la communauté. Le lendemain matin, cependant, l'image a disparu et est redécouverte à l'endroit où elle a été trouvée à l'origine. Cela se produit généralement trois fois, à la suite de quoi une chapelle est construite pour l’héberger sur le lieu de la découverte. Les pèlerins viennent; et lorsque de nouveaux miracles et événements merveilleux se produisent, le sanctuaire devient pleinement établi ... Dans deux récits allemands du XVe siècle, des personnes malades rêvaient d'être guéries si elles trouvaient l'endroit où elles ont vu Marie dans leurs rêves. Dans les deux cas, les voyants ont trouvé l'endroit, ont découvert des images de Marie attachées à des arbres et ont été guéris. (19)

De telles légendes de la fondation ont énormément d'influence pour attirer les pèlerins sur les sites sacrés et pour renforcer les convictions des gens concernant le pouvoir miraculeux de ces sites. Sachant que des miracles ont déjà eu lieu sur des sites sacrés, les pèlerins sont convaincus que de tels miracles pourraient se reproduire, et ce dans leur propre vie. Une telle confiance dans la récurrence du miracle crée dans le cœur du pèlerin un champ de possibilités chargé qui invoque comme par magie la présence du divin.