Meteora


Monastère orthodoxe grec de Rousanou, Météores, Grèce

Perchés au sommet de flèches de roches calcaires et de grès agglomérées, les monastères de Météores sont l’un des sites sacrés les plus spectaculaires au monde. Situés dans la région de Thessalie au centre-nord de la Grèce et surplombant la vallée de Pinios, les imposantes roches de Météores, qui signifie «roches dans les airs», suscitent depuis longtemps l’émerveillement des êtres humains. Des vestiges paléolithiques indiquent des colonies autour de la pierre entre 100,000 et 40,000 av. J.-C. et des ermites et des ascètes vivaient dans la région bien avant l'ère chrétienne. L'arrivée du christianisme a commencé au 8e siècle, des communautés monastiques organisées s'étaient développées au 12e siècle et, vers le milieu du 1500, les vingt-quatre monastères grecs orthodoxes avaient été construits sur des flèches de pierre. Les monastères, hauts de 200-600 (et certains accessibles uniquement par des paniers abaissés par des cordes et des treuils), sont devenus un centre d’érudition et d’art jusqu’au milieu du 18e siècle, lorsque l’intérêt populaire pour le monachisme a décliné. La plupart de ces meteorisa monastiria («monastères suspendus») ont été abandonnées et il n'en reste aujourd'hui que six, dont quatre peuvent être visitées par des ponts et des marches taillées dans la roche. Autrefois une région éloignée, la construction d'une autoroute au début des années 1960 a rendu les monastères accessibles aux pèlerins et aux touristes. Cet afflux de visiteurs a toutefois découragé les nouveaux moines de se joindre aux monastères et contraint les autres à s’installer au Mont. Athos en quête de solitude et d'intimité.


Monastère grec orthodoxe de Varlam, Météores, Grèce


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