Pic d'Adam

Adam's Peak, Sri Lanka
Adam's Peak, Sri Lanka (Élargir)

Le sommet en pied 7362 (mètre 2243) de Sri Pada, «l'empreinte sacrée», fait saillie vers le ciel depuis les jungles luxuriantes du sud-ouest du Sri Lanka. Également appelée Sommet d'Adam, la montagne a la particularité d'être sacrée pour les adeptes de quatre des plus grandes religions du monde: l'hindouisme, le bouddhisme, le christianisme et l'islam. Bien avant le développement de ces religions, cependant, la montagne était vénérée par les habitants autochtones du Sri Lanka, les Veddas. Leur nom pour le sommet était Samanala Kanda; Saman étant l'une des quatre divinités gardiennes de l'île. Pour les Hindous, le nom de la montagne est Sivan Adi Padham, car c’est la danse créative du dieu Shiva qui a laissé l’empreinte géante (pieds 5 pouces 7 pouces par pieds 2 pouces 6). Selon les traditions bouddhistes dès 300 BC, la véritable impression se trouve en dessous de ce marquage plus large. Imprimé sur un énorme saphir, il a été laissé par le Bouddha lors de la troisième et dernière de ses visites légendaires au Sri Lanka. Quand les chrétiens portugais sont arrivés sur l'île au 16e siècle, ils ont revendiqué l'impression d'être l'empreinte de saint Thomas qui, selon la légende, a d'abord introduit le christianisme au Sri Lanka. Et finalement, les Arabes le décrivent comme étant l'empreinte solitaire d'Adam où il s'est tenu pendant mille ans de pénitence sur un pied. Une tradition arabe raconte que, lorsque Adam a été expulsé du ciel, Dieu l'a placé au sommet pour rendre le choc moins terrible - Ceylan étant cet endroit sur terre le plus proche et ressemblant le plus au ciel.

La montagne est plus facile à voir de la mer que de la terre et elle est aussi plus impressionnante. Les premiers marins arabes fascinés par le sommet pyramidal l'avaient décrit comme "la plus haute montagne du monde" (il n'est même pas le plus haut du Sri Lanka) et "visible après trois jours de navigation". Les anciens Cinghalais croyaient également qu'il était d'une grande hauteur et une légende autochtone raconte que "de Seyllan au paradis, il y a quarante milles, et le son des fontaines du paradis est entendu ici". Visité par de nombreux premiers voyageurs du monde, parmi lesquels l'arabe Ibn Batuta (1304-1368) et le vénitien Marco Polo (1254-1324), Adam's Peak a atteint le statut légendaire de destination de pèlerinage mystique. Aujourd'hui, la saison des pèlerinages commence en décembre et se poursuit jusqu'au début des pluies de mousson en avril (de mai à octobre, la montagne est obscurcie par les nuages). Certaines parties du sentier menant à la montagne sont extrêmement escarpées et les chaînes d'escalade sécurisées dans ces sections auraient été placées par Alexandre le Grand (365-323 BC), bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'il l'ait fait si loin au sud ses voyages en Asie. Au sommet du sommet se trouve une plate-forme oblongue (pieds 74 x 24) où se trouve un petit temple bouddhiste et le sanctuaire de Saman à l’empreinte étrange. Des offres de vote sont faites ici, en particulier une bobine d'argent aussi longtemps que le donneur est grand, pour le rétablissement de la maladie; et on sait que l'eau de pluie extraite de l'empreinte a un merveilleux pouvoir de guérison. Adam's Peak est aussi appelé Samanalakande ou la "montagne des papillons" en raison de la myriade de petits papillons qui volent de toute l'île pour mourir sur la montagne sacrée.

Un moine bouddhiste vénérant l'empreinte sacrée sur le pic d'Adam, Sri Lanka
Un moine bouddhiste vénérant l'empreinte sacrée sur le pic d'Adam, au Sri Lanka (Élargir)
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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