Temples de Rameshvaram et Badrinath


Le grand temple de Shiva de Rameshvaram, Inde

Comme discuté dans la section, Introduction aux lieux de pèlerinage de l'Inde, il existe plusieurs façons de classer les lieux de pèlerinage dans l’indouisme. L'une d'elles concerne les quatre Dhamas, ou les «demeures» des dieux aux quatre points cardinaux directionnels de l'Inde. Bien qu'aucune légende spécifique n'explique le regroupement de ces quatre sites, ils étaient tous très appréciés à l'époque du Mahabharata (500 BC), mais ils ont été rassemblés à l'époque des premiers Puranas (4e siècle AD) et Au 9e siècle, le grand sage et érudit Sri Adi Sankara y établit des centres monastiques. Les quatre Dhamas sont: à l'est, le temple Krishna de Jagannath à Puri, Orissa; au nord, le temple Vishnu à Badrinath, Uttar Pradesh; au sud, le temple de Shiva à Rameshvaram au Tamil Nadu; à l'ouest, le temple Krishna de Dwarka au Gujarat.

Le temple de Rameshvaram, en plus d'être considéré comme un Dhama, est également l'un des douze sites sacrés de Jyotir Linga. Ces sites, situés dans tout le sous-continent indien, sont les lieux où le dieu Shiva se serait manifesté par une colonne de feu imposante. Parmi les plus anciens sites de temples de l'Inde, ils contiennent de petits piliers de pierre, appelés lingas, qui sont vénérés comme contenant le pouvoir créateur de Shiva. Contrairement aux onze autres sites Jyotir Linga, Rameshvaram a deux Lingas sacrés au lieu d’un seul. Une légende d'une des grandes épopées indiennes, le Ramayana, explique cette condition unique. Un démon nommé Ravana avait volé Sita, la femme de Lord Rama. Après une terrible bataille sur l'île de Lanka (Ceylan ou Sri Lanka de nos jours) au cours de laquelle Rama a tué le démon Ravana, Sita et Rama sont rentrés en Inde. Sur le site où ils ont atterri, Rama décida d'installer un Shiva Lingam pour le débarrasser du péché de la destruction de Ravana qui, en plus d'être un démon, appartenait également à la caste des brahmanes. Le Seigneur Rama a envoyé son fidèle, la divinité du singe Hanuman, au mont. Kailash pour obtenir un lingam du dieu Shiva. Le voyage de Hanuman prit cependant plus de temps que prévu et à l'approche du moment propice au culte, Sita façonna rapidement un lingam en sable. Quand Hanuman est finalement arrivé avec un lingam en pierre de Kailash, il a été déçu de trouver un autre lingam déjà installé. Pour plaire à Hanuman, Rama installa le lingam de pierre à côté du sable et ordonna que tout culte soit dorénavant accordé au Visvalingam apporté par Hanuman et seulement ensuite au Ramalinga fabriqué par Sita.

L'énorme temple des deux Shiva Lingams se trouve près du bord de la mer, à la pointe de l'Inde. Outre les hautes tours de gopuram illustrées par des pieds 100, le temple est réputé pour ses couloirs magnifiques avec ses énormes piliers de pierre. Des milliers de sculptures exquises décrivant des événements mythiques du Ramayana décorent les côtés des tours gopuram et tout au long de l'intérieur du temple. Il y a aussi vingt-deux piscines sacrées dans le complexe du temple. Les pèlerins entièrement vêtus se plongent dans chacune de ces piscines - connues pour leurs guérisons miraculeuses - avant de prier devant les deux Shiva Lingams. Peut-être le plus bel exemple d'architecture dravidienne du sud de l'Inde, le temple actuel date du 12ème siècle et est l'œuvre composite de plusieurs rois différents. Plus de dix mille pèlerins traversent le temple chaque jour, faisant de Rameshvaram l'un des sites sacrés les plus visités et les plus vitaux de toute l'Asie.


Complexe de villes et de temples de Badrinath

Le temple sacré de Badrinath, situé à l'extrême nord de la ville balnéaire de Rameshvaram, se trouve dans l'État d'Uttar Pradesh, dans la région d'Uttarkhand, dans les montagnes de l'Himalaya. Perché au-dessus de la rivière Alaknanda, en amont du Gange, le temple se trouve en pieds 10,248 (3050meters). En raison du froid extrême de l'hiver en haute montagne, le sanctuaire n'est ouvert que pendant les mois d'été. Lorsque les premières neiges tombent, la statue sacrée de Vishnu (assise dans la posture yogique padmasana) est revêtue d'une épaisse couverture de laine, le temple est fermé et verrouillé, et les prêtres descendent la montagne vers la ville de Joshimath pour l'hiver. Badrinath est un lieu de pèlerinage bien connu depuis plus de 2000 et l'influence architecturale bouddhiste dans le sanctuaire montre que Badrinath est également vénérée par les bouddhistes depuis fort longtemps. Juste à côté du sanctuaire se trouve la source thermale de Taptakund dans laquelle les pèlerins se baignent avant d'adorer Sri Badrinatha.

Le temple sacré de Dhama à Badrinath
Le temple sacré de Dhama à Badrinath

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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