Muruga Sanctuaires de l'Inde du Sud

Peinture de Muruga au temple de Palni, Tamil Nadu
Peinture de Muruga au temple de Palni, Tamil Nadu (Élargir)

Dans l'État du Tamil Nadu, dans le sud de l'Inde, les «Six Maisons de Lord Muruga» comptent parmi les lieux de pèlerinage les plus colorés, exotiques et vitaux du monde. Muruga, ou Murukan, est le nom tamoul d'un dieu également appelé Skanda, Subrahmanya, Kumara et Kartikeya; il est une fusion de deux divinités, issues de la culture autochtone tamoule ancienne et d'influences védiques externes. À l'époque épique, les mythes du Mahabharata et du Ramayana décrivent Skanda comme un héros guerrier céleste né de la graine du dieu Rudra dans le but de vaincre les démons gênants appelés Asuras. Lorsqu'il est amené au Tamil Nadu, ce Skanda des épopées est associé à Murukan, un nom donné à l'origine à un dieu de la culture Kurincis. Les Kurincis, un peuple vivant dans les collines boisées, avaient un amour légendaire pour la danse, le jeu et la nature, et le nom de leur dieu, Murukan, signifie "beau, parfumé, jeune et dynamique". Les références dans la poésie tamoule des 1st et 2es siècles décrivent Murukan comme un seigneur des collines et des chasseurs, un contrôleur des épidémies et des forces malveillantes, une divinité adorée de la danse frénétique des dams magnifiquement décorés. Il est également un philosophe enseignant qui est accepté comme source d'inspiration et auteur de la langue et de la littérature tamoules.

Depuis une époque légendaire au début du 1st millénaire avant notre ère, Murukan est déjà associé à six collines sacrées, le mythe de chaque site suggérant la façon dont il s’y est manifesté. Les explications concernant le nombre six sont données en référence aux six qualités du dieu que sont la félicité, la plénitude, la jeunesse immortelle, une énergie illimitée, la protection contre le mal et la splendeur spirituelle. Il est également associé aux six directions est, ouest, nord, sud, haut et bas, ainsi qu'aux cinq éléments primordiaux et à l'ensemble. Un article du professeur Fred Clothey, publié par le professeur Fred Clothey dans le Journal de l'Académie des religions (voir bibliographie), donne une excellente discussion sur le Muruga et son culte au Tamil Nadu. la plupart des informations suivantes sur les six sites ont été extraites de cet article.

Les adeptes de Murukan sont unanimes pour affirmer l'existence de six sites, mais seuls cinq de ces sites sont acceptés comme authentiques sans contestation. Le premier est Palani, à une vingtaine de kilomètres de Dindigul Junction. À cet endroit, Muruga et son frère Ganesh ont été testés par leurs parents, Shiva et Parvati. Quel que soit le fils qui pourrait voyager le plus rapidement dans le cosmos, on lui offrirait un fruit rare. Muruga, le plus jeune et le brasseur, partit à toute vitesse pour faire le tour du monde. Ganesh, le plus sage, ne fit que contourner son père Shiva. De retour de son voyage ardu, Muruga était humilié et, se retirant sur la colline de Palani, il passa de nombreuses années en tant que moine ascète méditant et cherchant la sagesse. Palani est également associé à la guérison. cette tradition étant nourrie par les légendes locales à propos de bogog ou des alchimistes mystiques qui, à une époque préhistorique, ont construit l’icône principale du temple de Palani à partir d’une combinaison de neuf substances médicinales et immortalisantes différentes. Ni l'âge de cette icône encore existante n'est connu, ni la proportion de ses ingrediants. On pense que toute substance entrant en contact avec l'icône acquiert des pouvoirs de guérison miraculeux, et le nombre de guérisons qui se sont produites dans le temple est innombrable.

Le sanctuaire balnéaire de Tiruchendur est le deuxième site majeur. Son nom signifie "village de la bataille sacrée" et c'est ici que le jeune Muruga a conquis le démon inquiétant nommé Surapadman. Lorsque Muruga trouva finalement la demeure du démon dans un arbre, il coupa l'arbre avec sa lance et le démon, plutôt que d'être tué, devint un paon radieux et charmant qui devint le véhicule de Muruga. Un festival fascinant célébrant la victoire de Muruga sur les forces démoniaques a lieu au temple de Tiruchendur chaque octobre / novembre.

Le troisième site est Tiruttani, à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Madras. Sur cette colline, Muruga est venu pour méditer et se purifier après son combat avec les démons. C'est là où il a gouverné son domaine, où il a mené sa cour d'une déesse de la forêt et où il a enseigné en tant que philosophe. Tituttani, qui signifie «repos bienheureux», est le théâtre de nombreuses bhajanais, ou festivals musicaux, dans lesquels un grand nombre de pèlerins viennent adorer avec chants et danses dévotionnels.

Tirupparankunram, une colline à huit kilomètres au sud-ouest de Madurai, est le quatrième lieu de pèlerinage de Muruga. Tirupparankunram est également un temple rupestre dédié à l'élément de la terre et mentionné dans divers textes tamouls classiques comme «l'Himalaya méridional», mais est également mentionné dans la légende comme «le lieu où le soleil et la lune demeurent». Muruga était marié à Devasena sur la colline et pendant de nombreux siècles, le peuple tamoul l'a considéré comme le lieu le plus propice à leurs propres mariages, en particulier à l'époque du Pankuni Uttiram, fête du mariage célébrée à la fin du mois de mars. Outre le fantastique temple de Muruga sur la colline, il existe également un sanctuaire musulman dédié à 'Sekunder', associé à Murukan par les pèlerins musulmans.

Le cinquième site, Swamimalai, qui signifie «montagne du Seigneur», est situé près de la ville de Kunbakonam, dans le district de Tanjavur. C'est ici que l'enfant Muruga a enseigné à son père Shiva le sens de la syllabe sacrée «OM». L’icône de Swamimalai représente le garçon Muruga perché sur l’épaule de son père qui murmure dans son oreille. Le temple gopuram (grande tour) est orné d'un néon 'OM'.

En ce qui concerne l'identité du sixième site majeur, il n'y a pas de consensus parmi les érudits et de nombreux temples locaux portent cette distinction. Lors de la visite de l'auteur dans les cinq sanctuaires énumérés ci-dessus, de nombreux prêtres du temple ont été interrogés et ont demandé leur avis sur la question. La réponse la plus souvent donnée est le sanctuaire de Paramthirsolai, situé à trois kilomètres à l’est de Madurai (au sommet de la colline d’Alagar, au-dessus du temple Alagarcoil Vishnu). Bien que ce temple ne soit pas aussi grand et animé que les cinq autres sanctuaires reconnus, il est tout aussi incroyable à visiter et pour l'auteur avait l'atmosphère la plus mystérieuse.

Pour plus d'informations:

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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Carte Sanctuaires Muruga de l'Inde du Sud

carte des sanctuaires de muruga