Île de Pâques

Les statues Moaï de l'île de Pâques (Rapa Nui)
Les statues Moaï de l'île de Pâques (Rapa Nui)

L'un des sites archéologiques les plus célèbres et les moins visités au monde, l'île de Pâques est une petite île montagneuse d'origine volcanique sans arbres. Située dans l'océan Pacifique à 27 degrés au sud de l'équateur et à quelques milles 2200 (3600 kilomètres) au large des côtes du Chili, elle est considérée comme l'île la plus reculée du monde. Soixante-trois miles carrés et avec trois volcans éteints (le plus haut atteignant 1674 pieds), l’île est, techniquement parlant, un volcan massif unique s’élevant à plus de dix mille pieds du fond de l’océan Pacifique. Le plus ancien nom traditionnel connu de l'île est Te Pito o Te Henua, signifiant "Le centre (ou nombril) du monde". Dans le 1860, les marins tahitiens ont donné à l'île le nom Rapa Nui, signifiant 'Great Rapa', en raison de sa ressemblance avec une autre île de Polynésie appelée Rapa Iti, signifiant "Petite Rapa". L'île a reçu son nom actuel le plus connu, Île de Pâques, du capitaine néerlandais Jacob Roggeveen, qui est devenu le premier Européen à se rendre le dimanche de Pâques, en avril, 5, 1722.

Au début des 1950, l’explorateur norvégien Thor Heyerdahl (célèbre pour ses Kon-Tiki et Ra voyages en radeau à travers les océans) a popularisé l’idée que l’île avait été colonisée à l’origine par les sociétés avancées d’Indiens de la côte sud-américaine. Des recherches archéologiques, ethnographiques et linguistiques approfondies ont montré de manière concluante que cette hypothèse était inexacte. Il est maintenant considéré comme probable que les habitants d'origine de l'île de Pâques soient d'origine polynésienne (des extraits d'ADN de squelettes l'ont confirmé), qu'ils provenaient très probablement des îles Marquises ou de la Société et qu'ils sont déjà arrivés à 318 AD (datation au carbone). des roseaux d’une tombe le confirme). On estime que les premiers colons, qui ont peut-être été perdus en mer, ne sont arrivés que dans quelques pirogues et ont été numérotés moins de 100. Au moment de leur arrivée, l'île était en grande partie boisée, regorgeait d'oiseaux terrestres et constituait peut-être le site de reproduction des oiseaux de mer le plus productif de la région de Polynésie. En raison de l'abondance de nourriture pour les oiseaux, les poissons et les plantes, la population humaine s'est accrue et a donné naissance à une riche culture religieuse et artistique.

Les caractéristiques les plus célèbres de cette culture sont ses énormes statues de pierre appelées moai, au moins 288, qui se trouvait autrefois sur des plateformes de pierre massives appelées ahu. Il y a quelques 250 de ces ahu des plates-formes espacées d'environ un demi-mile créent une ligne presque continue autour du périmètre de l'île. Un autre 600 moai des statues, à différents stades d’achèvement, sont dispersées autour de l’île, soit dans des carrières, soit le long de routes anciennes entre les carrières et les zones côtières où les statues ont été le plus souvent érigées. Presque tous les moai sont sculptés dans la pierre dure du volcan Rano Raraku. La statue moyenne est pieds 14, 6 pouces de hauteur et pèse 14 tonnes. Certains moai étaient aussi gros que des pieds 33 et pesaient plus de 80 tonnes (une statue extraite partiellement du substrat rocheux avait une longueur de 65 et aurait pesé environ 270). Selon la taille des statues, il a été estimé qu'entre 50 et 150, il fallait des personnes pour les traîner à travers la campagne sur des traîneaux et des rouleaux fabriqués à partir des arbres de l'île.

Statues Moaï de l'île de Pâques
Statues Moaï, Ile de Pâques

La Paschalococos disperta et le Saphora toromiro étaient autrefois les arbres les plus généreux de l'île et des échantillons de sédiments datant de 200 AD indiquent une abondance de pollen provenant des deux arbres du biote insulaire à cette époque. le Paschalococos disperta porter une ressemblance frappante avec le survivant encore Jubaea chilensis, le palmier à vin chilien, qui grandit quatre-vingt pieds et six pieds de diamètre. Ainsi, le Paschalococos disperta les troncs de palmiers sont les candidats les plus probables pour la solution du transport des énormes moaïs de leur emplacement de sculpture sur le volcan Rano Raraku aux nombreux endroits où ils ont été érigés autour de l'île. Ces arbres étaient également importants pour les habitants de l'île pour le carburant et pour la construction de maisons et de pirogues de pêche en haute mer.

La moai et ahu étaient déjà utilisés dès AD 500, la majorité d'entre eux étaient sculptés et érigés entre AD 1000 et 1650 et ils étaient toujours debout lorsque Jacob Roggeveen s'est rendu sur l'île à 1722. Des recherches récentes ont montré que certains sites de statues, en particulier les plus importants avec une grande ahu les plates-formes, ont été périodiquement démantelées et réassemblées avec des statues toujours plus grandes. Un petit nombre de moai étaient autrefois coiffés de «couronnes» ou de «chapeaux» en pierre volcanique rouge. La signification et le but de ces pierres angulaires ne sont pas connus, mais les archéologues ont suggéré que le moai ainsi marqués étaient de signification rituelle pan-insulaire ou peut-être sacrés pour un clan particulier.

Les chercheurs sont incapables d’expliquer définitivement la fonction et l’utilisation de la moai statues. Il est supposé que leur sculpture et leur montage découlent d'une idée enracinée dans des pratiques similaires trouvées ailleurs en Polynésie, mais qui ont évolué de manière unique sur l'île de Pâques. Les analyses archéologiques et iconographiques indiquent que le culte de la statue était basé sur une idéologie de l'autorité masculine, basée sur la lignée, incorporant un symbolisme anthropomorphique. Les statues étaient donc des symboles de l'autorité et du pouvoir, religieux et politiques. Mais ils n'étaient pas que des symboles. Pour les gens qui les ont érigés et utilisés, ils étaient de véritables dépositaires d'esprit sacré. Les objets de pierre et de bois sculptés dans les anciennes religions polynésiennes, lorsqu'ils étaient correctement façonnés et rituellement préparés, étaient soupçonnés d'être chargés par une essence spirituelle magique appelée mana. La ahu Les plates-formes de l'île de Pâques étaient les sanctuaires des habitants de Rapa Nui, et moai les statues étaient les objets sacrés rituellement chargés de ces sanctuaires. Bien que les statues aient été renversées et reconstruites au cours des siècles, le mana ou présence spirituelle de Rapa Nui est toujours fortement présent à la ahu sites et au sommet des volcans sacrés.

Le mystère entoure le but de la ahu plates-formes et moai Des statues, mais des mystères encore plus déconcertants ont commencé à émerger des recherches d’érudits en dehors des limites de l’archéologie conventionnelle. Comme mentionné précédemment, les archéologues orthodoxes émettent l'hypothèse que l'île de Pâques aurait été colonisée aux alentours de 320 par un petit groupe de Polynésiens perdus au large. Cependant, d’autres chercheurs ont suggéré que la minuscule île ait déjà fait partie d’une île plus vaste dont la découverte et l’utilisation initiales remontent à plusieurs milliers d’années plus tôt (on sait, par exemple, que des Mélanésiens parcouraient le Pacifique de bateaux dès 5500 BC).

Trois chercheurs en particulier, Graham Hancock, Colin Wilson et Rand Flem-Ath, estiment que l'île de Pâques était un nœud important dans une grille globale de géographie sacrée qui précède les grandes inondations de l'époque archaïque. Selon Graham Hancock, l'île de Pâques est «une partie d'un immense escarpement souterrain appelé East Pacific Rise, qui atteint presque la surface à plusieurs endroits. Il y a douze mille ans, lorsque la grande calotte glaciaire de la dernière glaciation était encore largement non fondue et que le niveau de la mer était inférieur de 100 à son niveau actuel, le Rise aurait formé une chaîne d'îles antédiluviennes étroites et abruptes, Chaîne de montagnes des Andes. »À cette époque, le pays que nous appelons maintenant l’île de Pâques aurait tout simplement été le sommet le plus élevé d’une île beaucoup plus vaste. Les humains voyageaient dans ces régions à ce moment-là et auraient donc pu s'installer à divers endroits, y compris ce qui est maintenant l'île de l'île de Pâques.

Outre son nom plus connu, Rapa Nui, l’île de Pâques est également connue sous le nom de Te-Pito-O-Te-Henua, signifiant «le nombril du monde», et comme Mata-Ki-Te-Rani, signifiant "Yeux regardant le ciel". Ces noms anciens et une foule de détails mythologiques ignorés par les archéologues traditionnels suggèrent la possibilité que l'île reculée puisse avoir été un marqueur géodésique et le site d'un observatoire astronomique d'une civilisation longtemps oubliée. Les spéculations sur cette culture antédiluvienne obscure incluent la notion que ses marins ont cartographié les océans du monde, que ses astronomes avaient une connaissance sophistiquée des cycles astronomiques à long terme tels que la précession et les orbites cométaires, et que ses historiens avaient des archives de cataclysmes mondiaux antérieurs et de la destruction ils ont causé des civilisations encore plus anciennes.

Dans son livre, Miroir du ciel, Hancock suggère que l'île de Pâques pourrait avoir été un important avant-poste scientifique de cette civilisation antédiluvienne et que son emplacement avait une importance extrême dans un réseau de sites sacrés mathématiquement précis, couvrant toute la planète. Il écrit: «Les archéologues et les historiens traditionnels s'opposent farouchement à l'existence même d'une grille de ce monde aussi ancienne que celle-ci - bien entendu, tous ceux qui tentent d'y relier des sites connus. Néanmoins, les traces définitives de connaissances astronomiques perdues que l'on peut voir sur l'île de Pâques et les échos récurrents d'anciens thèmes spirituels et cosmologiques égyptiens jettent un doute sur l'explication scientifique selon laquelle le nom étrange 'Navel of the World' a été adopté pour des raisons purement culturelles. raisons "poétiques et descriptives". Nous soupçonnons que Te-Pito-O-Te-Henua a peut-être été choisie pour la colonisation à l'origine et qu'elle tient son nom du fait de son emplacement géodésique. "" Nous suggérons donc que l'île de Pâques aurait pu être implantée à l'origine dans afin de servir de sorte de balise ou de marqueur géodésique - remplissant certains rôles encore inconnus dans un ancien système mondial de coordonnées ciel-terre qui reliait de nombreux soi-disant "nombrils du monde" ».

Christopher Knight et Robert Lomas, deux autres spécialistes alternatifs, ont étudié de manière approfondie l'emplacement et la fonction possible de ces marqueurs géodésiques. Dans leur livre fascinant, La machine d'Uriel, ils suggèrent que l’un des objectifs des marqueurs géodésiques était de faire partie d’un réseau mondial d’observatoires astronomiques sophistiqués dédiés à la prévision et à la préparation aux futurs impacts cométaires et aux cataclysmes de déplacement crustal. Les grandes inondations de mythes archaïques ne résultent pas de la fonte des calottes glaciaires entre 13,000 et 8000 BC, mais plutôt de deux grands cataclysmes causés par des objets cosmiques et cométaires affectant la planète entière. Ces cataclysmes étaient 1) le passage d’un énorme objet cosmique, peut-être de la taille d’une lune, et un déplacement de la croûte terrestre à la suite de la planète dans 9600 BC et 2) des sept impacts cométaires de 7640 BC qui ont provoqué des vagues énormes (3- 5 miles, se déplaçant à plus de 400 miles par heure sur des distances supérieures à 2000), à l’activité volcanique et à d’autres événements terrestres et climatologiques enregistrés dans des mythes répartis sur toute la planète. Avant ces événements cataclysmiques, cependant, à l’époque du Paléolithique supérieur, une civilisation maritime pouvait exister avec des villes situées le long des côtes qui sont maintenant submergées sous les mers.

Les statues Moaï de Rapa Nui
Statues Moaï, Ile de Pâques

Le déclin de la culture sur l'île de Pâques
Au cours des dernières décennies, diverses théories ont été suggérées pour le déclin rapide de la culture remarquable de l'île de Pâques. Jared Diamond dans son excellent livre Effondrement: comment les sociétés choisissent d’échouer ou de survivre explique que quelques siècles après la colonisation initiale de l'île de Pâques, les besoins en ressources de la population croissante avaient commencé à dépasser la capacité de l'île à se renouveler de manière écologique. À l’époque des 1400, les forêts avaient été entièrement coupées, le riche couvert végétal s’est érodé, les sources s’étaient asséchées et les vastes nuées d’oiseaux qui venaient se percher sur l’île avaient disparu. En l'absence de grumes pour construire les canoës nécessaires à la pêche hauturière, avec des sources de nourriture épuisées pour les oiseaux et la faune et avec des rendements en baisse en raison de l'érosion des sols fertiles, l'apport nutritionnel de la population s'est effondré. La famine a commencé, puis le cannibalisme s'est installé. L'île ne pouvant plus nourrir les chefs, les bureaucrates et les prêtres qui maintenaient la société complexe en marche, le chaos qui en a résulté a provoqué un effondrement social et culturel. Par 1700, la population est tombée entre un quart et un dixième de son nombre précédent, et de nombreuses statues ont été renversées au cours de supposées «guerres de clans» des 1600 et 1700. Tout cela s'est passé avant l'arrivée des Européens.

Après leur arrivée, les choses ont encore empiré. Pour bien comprendre la terrible dévastation sociale survenue sur l’île de Pâques, il est essentiel de reconnaître qu’elle était une conséquence de deux questions distinctes: la dégradation de l'environnement préeuropéen et l'effondrement culturel qui s'ensuit et le comportement inhumain de beaucoup des premiers visiteurs européens, en particulier les esclavagistes qui ont violé et assassiné les habitants de l'île, introduit la petite vérole et d'autres maladies et emmené brutalement les indigènes vers l'Amérique du Sud continentale. Les lecteurs intéressés par des informations plus détaillées sur les causes de la dévastation écologique de l'île de Pâques, de sa soi-disant guerre civile et du génocide causé par les négriers européens apprécieront l'article, De génocide à écocide: le viol de Rapa Nui, écrit par Benny Peiser.

Recherche récente:
De nouvelles découvertes indiquent que les Amérindiens s'étaient rendus sur l'île de Pâques avant que Christophe Colomb se soit dirigé vers les Amériques. L'étude, Des modèles d'ascendance à l'échelle du génome à Rapanui suggèrent un mélange pré-européen avec des Amérindiens, réalisée par une équipe de généticiens du Natural History Museum of Denmark et publiée dans la revue Current Biology le novembre 3, 2014. Les scientifiques ont analysé les marqueurs génétiques de Rapanui (insulaires de Pâques) originaires de 27 et ont déterminé que 10 pour cent de leur mélange génétique provenait d'Indiens d'Amérique, 75 pour cent en Polynésien et 15 pour cent en Europe. Les co-auteurs de l'étude, Eske Willerslev et Anna-Sapfo Malaspina, soutiennent que ces preuves permettent de penser à un contact possible entre les Amérindiens avant la «découverte» européenne de l'île par AD 1722, en particulier le métissage entre les Rapa Nui et les autochtones. en Amérique du Sud, il y a des générations environ entre 1300 et 1500, ou entre 19 et 23.

Une autre question intéressante est que les études récentes sur l'ADN des patates douces semblent confirmer que les Polynésiens l'ont cultivé avant le contact avec les Européens, preuve évidente du contact américano-indien-polynésien. Une étude 2013 réalisée par une équipe française, dirigée par Caroline Roullier et Vincent Lebot, dans le Actes de l'Académie nationale des sciences, a analysé l’ADN des patates douces recueillies lors des voyages de James Cook (qui a navigué dans le Pacifique au cours des années 1768-1779). En utilisant ces spécimens précoces et donc non contaminés, les chercheurs ont fait valoir que leurs «résultats apportent un soutien solide aux transferts préhistoriques de patates douces d'Amérique du Sud (région Pérou-Équateur) en Polynésie».

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