Otuzco, Motupe et la croix de Chalpon


Eglise de pèlerinage d'Otuzco

Les principaux lieux de pèlerinage chrétiens du nord du Pérou se trouvent dans les villes d’Ayabaca, d’Otuzco et de Motupe. Ayabaca a une image très vénérée du Christ; Otuzco est le site d'une apparition mariale; et Motupe a la croix miraculeuse de Chalpon dans une petite grotte dans une vallée lointaine. Chacun de ces sites révèle d'importantes influences païennes et peu de non-Péruviens s'aventurent dans ces régions montagneuses isolées.

Otuzco, une petite ville située à quelques mètres au-dessus du niveau de la mer, est l’un des festivals de pèlerinage les plus célèbres du pays. Le festival, la fête de la Vierge de la Puerta, a lieu chaque année en décembre 8600. A cette époque, la ville, habituellement calme, accueille plusieurs milliers de pèlerins venus du Pérou et de l’Équateur. Lors de ma visite à Otuzco, quelques mois avant sa foire de pèlerinage, seuls les habitants étaient présents. Des enfants turbulents jouaient au football de fortune devant l'église, des jeunes amoureux s'embrassaient dans les jardins et des vieillards s'endormaient en priant dans le sanctuaire. Il y a une sorte de musée étrange à côté de l'église. Quelques douzaines de grandes vitrines présentent des centaines de robes habillées, faisant partie de la grande armoire utilisée pour habiller la grande statue de Marie. Les pèlerins ont fait don de ces robes comme expressions visibles de prières ou remerciements pour des prières exaucées. Dans d'autres vitrines entourant les robes ornées se trouvaient des milliers de bijoux donnés par les pèlerins pour la parure supplémentaire de la statue causant des miracles. Le sanctuaire d'Otuzco est connu pour être un lieu de guérison, son pouvoir étant considéré comme particulièrement bénéfique pour les jeunes enfants.

La petite ville de Motupe, située à quelques kilomètres au nord de Chiclayo, dans la région de Lambayeque au Pérou, au nord de Chiclayo, est célèbre pour son sanctuaire rupestre de la Cruz de Chalpon (la Croix de Chalpon). Tout au long de l'année, plusieurs milliers de pèlerins visitent le sanctuaire situé dans les montagnes au-dessus de la ville.

La tradition de la croix de Chalpon a commencé à 1850 lorsqu'un prêtre ermite nommé Padre Juan vivait dans une région isolée des montagnes, près de Motupe. Durant son séjour à la montagne, Padre Juan a vécu dans différentes grottes et sculpté de grandes croix de bois qu’il a utilisées dans son culte. À l'occasion, il s'est rendu à la ville de Motupe, où il était très respecté par les paysans locaux. Plus tard dans sa vie, Padre Juan s'éloigna, tomba malade et mourut finalement à Lima. Son cadavre, qui selon la légende serait apparu à différents endroits, fut envoyé à Rome et il fut finalement canonisé.

Pendant quelques années, l'emplacement de la grotte où Padre Juan avait vécu et adoré fut perdu. Dans 1868, un cataclysme était annoncé et les villageois de Motupe ont commencé à le rechercher dans l'espoir d'obtenir une protection. En août, 15, Jose Mercedes Anteparra, a trouvé la grotte et a traversé le mont. Chalpon. La croix a été portée au village où les paysans locaux l'ont reçue avec une grande joie. Après quelque temps, la croix a été retournée à la grotte. Les miracles ont commencé à se produire lorsque les gens ont regardé la croix et au fil du temps, un nombre croissant de pèlerins est venu visiter la grotte.

Chaque année, au mois d’août 5, un festival de pèlerinage est organisé au cours duquel les fidèles transportent la Croix de Chalpon de la grotte au village de Motupe. Un pourcentage important des pèlerins participant au festival se promène pieds nus dans tout le Pérou. Pendant le festival, il y a des feux d'artifice et des expositions d'icônes sacrées. Des stands de nourriture sont installés autour de la place principale et le long du sentier menant au sanctuaire de la grotte. Ouverts toute la journée, ces stands proposent une sélection de plats régionaux, d’eau et de bière, ainsi que de nombreux objets de caractère religieux, tels que des figurines, des bougies et d’autres souvenirs. Le festival de pèlerinage est une merveilleuse occasion de voir le mélange de coutumes indiennes et chrétiennes incorporé dans une cérémonie religieuse locale.


Pèlerins à la Croix de Chalpon, Motupe
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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