Eglise de Santo Domingo et Temple Coricancha, Cuzco


Eglise de Saint Domingue sur des fondations
du temple d'Inca Coricancha

Cuzco, l'une des plus anciennes villes de l'hémisphère occidental habité de façon continue, était la capitale politique et religieuse de l'empire inca de Tawantinsuyu, signifiant "Quatre Quart de la Terre". Le nom quechua original de la ville était Qosqo, signifiant «nombril» ou «centre», mais les premiers conquérants espagnols ont changé le nom pour Cuzco, qui signifie hypocrite, bosse à bosse ou petit chien. Dans 1990, le gouvernement local a voté pour rétablir le nom d'origine. Situé à une altitude de pieds 11,150, Cuzco a été disposé sur un plan en grille en forme de puma, un lion de montagne sacré. Le site pré-inca de Sacsayhuaman, situé sur un plateau près de la périphérie nord de la ville, forme la tête du puma et le temple de Coricancha au centre de la grille.

Le Coricancha (parfois orthographié Qoricancha) était la pièce maîtresse d'un vaste observatoire astronomique et d'un appareil de calcul permettant de calculer avec précision le mouvement de précession. Les Inca ont repris un site sacré antérieur au centre de la ville, sur lequel ils ont construit leur temple principal et leur observatoire astronomique. Du temple émanaient quarante lignes (certaines sources disent 42) appelées seques, parcourant des centaines de kilomètres en ligne de mire et pointant dans la direction de points célestes importants à l’horizon. Entre 328 et 365 huacas ou des sanctuaires étaient situés le long de ces ceques. Quatre des ceques représentaient les quatre routes intercardinales jusqu'aux quatre quartiers de Tawantinsuyu, d'autres indiquaient les points d'équinoxe et de solstice, et d'autres encore les positions d'élévation héliaque de différentes étoiles et constellations très importantes pour l'Inca. L’Inca a également utilisé le Coricancha en conjonction avec des menhirs appelés sucancas positionnés à l’horizon des montagnes voisines pour déterminer les dates des solstices et des équinoxes, ainsi que pour surveiller le passage du temps de précession. Le grand temple intègre également un alignement solaire en avant utilisant un pic voisin appelé Pachatusan comme ligne de mire pour le solstice de juin. Le mur extérieur elliptique du temple a peut-être servi de modèle à l'écliptique céleste.

Le temple Coricancha (qui signifie littéralement "le corral d'or") était principalement dédié à Viracocha, le dieu créateur, et à Inti, le dieu soleil. Le Coricancha avait également des sanctuaires subsidiaires à la Lune, à Vénus, aux Pléiades et à diverses divinités météorologiques. En outre, un grand nombre d'icônes religieuses de peuples conquis ont été amenées à Cusco, en partie pour rendre hommage et en partie pour otage. Les premiers espagnols qui sont entrés à Cuzco ont rapporté que des prêtres avaient servi le Coricancha lors de la cérémonie du 4000, que des cérémonies avaient été organisées 24 heures sur 24 et que le temple était fabuleux. Les murs de granit merveilleusement sculptés du temple étaient recouverts de plus de 700 feuilles d'or pur, pesant environ deux kilogrammes chacun; la cour spacieuse était remplie de sculptures d'animaux grandeur nature et d'un champ de maïs, tous fabriqués à partir d'or pur; les sols du temple étaient eux-mêmes recouverts d'or massif; et face au soleil levant se trouvait une image dorée massive du soleil incrustée d'émeraudes et d'autres pierres précieuses. Toutes ces œuvres en or ont été rapidement volées et fondues par les conquistadors espagnols, menés par Francisco Pizzaro, qui a ensuite construit une église de Saint-Domingue sur les fondations du temple. Au centre de la Coricancha, un endroit connu sous le nom de Cuzco Cara Urumi (la «pierre de nombril non couverte») est un coffre de pierre octogonal recouvert à une époque de kilogrammes d'or pur 55. Des tremblements de terre majeurs ont gravement endommagé l’église, mais les murs de pierre Inca, construits à partir d’énormes blocs de pierre étroitement imbriqués, témoignent encore de leur superbe talent architectural et de leur maçonnerie en pierre sophistiquée.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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