Machu Picchu

Ruines du Machu Picchu
Ruines de Machu Picchu (Élargir)

Les ruines de Machu Picchu, redécouvertes dans 1911 par l'archéologue Hiram Bingham de Yale, constituent l'un des sites antiques les plus beaux et les plus énigmatiques du monde. Alors que les Incas utilisaient certainement le sommet de la montagne andine (élévation des pieds 7972), des centaines de structures en pierre datant des débuts de 1400, des légendes et des mythes indiquent que le Machu Picchu (qui signifie "Vieux Pic" en langue quechua) était révéré comme sacré. placer d'une époque beaucoup plus tôt. Quelles que soient ses origines, l’Inca a transformé le site en une ville petite (5) mais extraordinaire. Invisible de dessous et complètement autonome, entouré de terrasses agricoles suffisantes pour nourrir la population et arrosé par des sources naturelles, Machu Picchu semble avoir été utilisé par les Incas comme une ville cérémonielle secrète. Deux mille pieds au-dessus de la rivière Urubamba, les ruines enveloppées de nuages ​​ont des palais, des bains, des temples, des salles de stockage et quelques maisons 150, le tout dans un état de conservation remarquable. Ces structures, taillées dans le granit gris du sommet de la montagne, sont des merveilles à la fois de génie architectural et esthétique. La plupart des blocs de construction pèsent au moins 50 tonnes et pourtant sont sculptés et assemblés avec une précision telle que les joints sans mortier ne permettent pas l'insertion d'une lame de couteau, même mince. On sait peu de choses sur l’utilisation sociale ou religieuse du site à l’époque des Incas. Les restes squelettiques de dix femmes pour un homme avaient laissé supposer que le site avait pu être un sanctuaire pour la formation de prêtresses et / ou d’épouses pour la noblesse Inca. Cependant, l'examen ostéologique ultérieur des os révéla un nombre égal d'os masculins, indiquant de ce fait que Machu Picchu n'était pas exclusivement un temple ou un lieu de résidence de femmes.

L'une des principales fonctions du Machu Picchu était celle d'observatoire astronomique. La pierre Intihuatana (qui signifie «attelage du soleil») s'est révélée être un indicateur précis de la date des deux équinoxes et d'autres périodes célestes significatives. L'Intihuatana (également appelée pierre Saywa ou Sukhanka) est conçue pour accrocher le soleil aux deux équinoxes, pas au solstice (comme indiqué dans la littérature touristique et les livres du nouvel âge). À la mi-journée de mars 21st et de septembre 21st, le soleil se trouve presque directement au-dessus du pilier, ne créant aucune ombre. À ce moment précis, le soleil "s'assied de toutes ses forces sur le pilier" et est un instant "attaché" au rocher. À ces époques, les Incas tenaient des cérémonies sur la pierre dans laquelle ils "attachaient le soleil" pour arrêter leur mouvement vers le nord dans le ciel. Il existe également un alignement d'Intihuatana avec le solstice de décembre (solstice d'été de l'hémisphère sud), alors qu'au coucher du soleil, le soleil se couche derrière Pumasillo (la griffe du puma), la montagne la plus sacrée de la chaîne occidentale de Vilcabamba, mais le sanctuaire lui-même est avant tout équinoxial.

La pierre Intihuatana, Machu Picchu
La pierre Intihuatana, Machu Picchu (Élargir)

Les légendes chamaniques racontent que lorsqu'une personne sensible touche son front à la pierre Intihuatana, sa vision s'ouvre au monde des esprits. Les pierres Intihuatana étaient les objets suprêmement sacrés du peuple Inca et étaient systématiquement recherchées et détruites par les Espagnols. Lorsque la pierre Intihuatana a été brisée dans un sanctuaire Inca, les Inca ont cru que les divinités de l'endroit sont mortes ou sont parties. Les Espagnols n’ont jamais retrouvé le Machu Picchu, alors même qu’ils en soupçonnaient l’existence, de sorte que la pierre Intihuatana et ses esprits résidents demeurent dans leur position initiale. Le sanctuaire au sommet de la montagne est tombé en désuétude et a été abandonné environ quarante ans après la prise de Cuzco par les Espagnols en 1533. Les lignes d'approvisionnement reliant les nombreux centres sociaux incas ont été perturbées et le grand empire a pris fin. La photographie montre les ruines du Machu Picchu au premier plan avec le sommet sacré de Wayna Picchu derrière. En bas du côté nord de Wayna Picchu se trouve le soi-disant "Temple de la Lune" dans une caverne. Comme pour les ruines de Machu Picchu, aucune preuve archéologique ou iconographique ne permet de corroborer l'hypothèse «new-age» selon laquelle cette grotte était un site de déesse.

Bien que Hiram Bingham ait été la première personne à faire connaître les ruines au monde extérieur avec 1911, d’autres personnes extérieures auraient déjà vu le Machu Picchu avant lui. Le site a peut-être été découvert sur 1867 par un homme d’affaires allemand, Augusto Berns, et il existe certaines preuves selon lesquelles un autre Allemand, JM von Hassel, serait arrivé bien avant. Les cartes trouvées par les historiens montrent des références au Machu Picchu dès 1874. Dans 1904, un ingénieur nommé Franklin aurait repéré les ruines d’une montagne lointaine.

Ruines de Macchu Picchu
Ruines de Macchu Picchu (Élargir)

Ruines de Machu Picchu, Pérou
Ruines de Machu Picchu, Pérou (Élargir)

depuis Aguas Calientes jusqu’au Machu Picchu, au Pérou
depuis Aguas Calientes jusqu’au Machu Picchu, au Pérou (Élargir)

Détail du travail de la pierre à Machu Picchu
Détail du travail de la pierre à Machu Picchu (Élargir)

L'INCA et son histoire

Au moment de l'arrivée de Christophe Colomb sur le Nouveau Monde, le plus grand empire sur terre était celui des Inca. Appelé Tawantinsuyu ou «pays des quatre trimestres», il s'étend sur plus de 4300 kilomètres le long des montagnes et des déserts côtiers du centre de l'Amérique du Sud. Le vaste empire s'étendait du centre du Chili à la frontière actuelle entre l’Équateur et la Colombie et comprenait la majeure partie du Pérou, de la Bolivie, de l’Équateur, du nord du Chili et du nord-ouest de l’Argentine (il s’agit de la totalité des États-Unis, du Maine à la Floride, à Les Appalaches). Elle dépassait en taille toute nation européenne médiévale ou contemporaine et égalait l'étendue longitudinale de l'empire romain. Malgré toute sa grandeur, Tawantinsuyu a existé à peine un siècle.

Les origines de l'Inca sont enveloppées de mystère et de mythologie. Selon leur propre mythologie, les Incas ont commencé lorsque Manco Capac et sa soeur, Mama Occlo, se sont levés du lac Titicaca, après avoir été créés par le Soleil et la Lune en tant que fondateurs divins d'un peuple élu. Manco Capac et sa soeur sont ensuite partis avec une verge d’or pour trouver un emplacement propice à la fondation d’une grande ville. À travers une série d’aventures, de résonances géomantiques et de correspondances astronomiques, le site de Cuzco a été choisi.

Les recherches archéologiques, en revanche, indiquent que les Inca pré-impériaux étaient simplement l'une des nombreuses petites tribus de la région centre-sud du Pérou. Du 1200 AD aux premiers 1400, les Inca se livrèrent à de nombreuses batailles avec leurs rivaux locaux, sans jamais parvenir à la suprématie. Autour de 1438, cependant, l'empereur inca Viracocha et son fils, Pachakuti, ont vaincu un puissant rival, les Chankas. À partir de ce moment, l'ère de la construction de l'empire de l'Inca a commencé. D'autres tribus rivales autour de la région de Cuzco se sont rapidement unies et des campagnes ont été lancées dans le bassin du Titicaca et au-delà. Pendant le règne des empereurs Pachakuti et Topa Inca, les armées inca étendirent les frontières de Tawantinsuyu du sud de la Colombie au centre du Chili.

Dans les quelques années qui précédèrent leur renversement par les Espagnols dans 1532, les Incas développèrent l'un des empires les plus vastes et les plus sophistiqués du monde préindustriel. (Cependant, lorsqu’on discute des réalisations des Incas, il est important de préciser qu’ils ne sont pas l’invention singulière de quelques empereurs inspirés, mais plutôt l’élaboration ultime de nombreuses institutions pan-andines.) Les Inca ont réalisé leur croissance phénoménale en combinant diplomatie et guerre, et un système de gestion sociopolitique fondé sur une fiscalité extrêmement efficace et la fourniture fiable de biens et de services aux peuples de leur royaume.

Alors que les Inca commençaient à étendre leurs territoires, la première étape consistait à rechercher des alliances avec des tribus aux frontières. Des cadeaux copieux de textiles, de produits exotiques de régions éloignées et d'épouses pour ajouter des liens de sang aux alliances ont été offerts aux chefs de ces tribus. Assez souvent, ces cadeaux étaient facilement acceptés (le spectre intimidant des puissantes armées incas aidait dans ce processus), mais si certaines tribus se révélaient récalcitrantes, les Inca les accablaient simplement d'un pouvoir militaire supérieur.

Dans les deux cas, les tribus ont ensuite été incorporées dans des unités administratives et des provinces politiques plus grandes. Cette stratégie a laissé à Tawantinsuyu plus de provinces politiques 80, chacune avec des caractéristiques ethniques et linguistiques différentes. Pour faire face à ces différences régionales, les Inca ont imposé leur propre langue, le quechua, en tant que langue du royaume et moyen de communication gouvernementale. De plus, les Incas déplaçaient fréquemment des populations entières dans leur royaume, plaçant des groupes de fidèles dans des zones difficiles et transférant des tribus récalcitrantes dans des régions fidèles. Ces transferts massifs de personnes ont également été utilisés pour introduire des tisserands et des agriculteurs, des ouvriers de la pierre et des artisans dans des zones où ces compétences étaient nécessaires.

L’état des affaires incas, système d’une efficacité vraiment extraordinaire, a été fondé sur l’ancien concept pan-andin de réciprocité. Les biens et services ont été transférés de la région vers des entrepôts régionaux et nationaux, puis redistribués à la population de plusieurs manières importantes. L’économie d’État était fondée non pas sur des systèmes monétaires mais sur l’extraction d’impôts sous forme de travail. Cette taxation revêtait trois formes principales: des prélèvements agricoles sur des terres gérées par des communautés locales; un service de travail requis pour les hommes valides, prévoyant des projets de construction monumentaux et des campagnes militaires; et la production textile exigée des femmes, des enfants et des hommes plus âgés. Les biens et services ainsi rassemblés ont ensuite été divisés en trois parts. Le premier tiers est allé soutenir Inti (le dieu soleil), d'autres dieux du panthéon d'État et une grande variété d'activités cérémonielles. La deuxième partie a servi à soutenir l'empereur Inca et les projets de construction et militaires qu'il a initiés. La troisième partie a été redistribuée au peuple sous forme de nourriture, de textiles, de fêtes somptueuses et de protection militaire.

Les exemples les plus visibles et les plus restants du génie inca se trouvent dans leurs projets de construction monumentaux: sous forme de routes, de terrasses agricoles et de structures administratives et cérémoniales. Le vaste empire était uni par un réseau routier étendu et superbement efficace. Deux autoroutes parallèles, l'une le long de la côte et l'autre en haute montagne, vont du nord au sud d'un bout de l'empire à l'autre. Des dizaines de routes est-ouest reliaient les côtes, les montagnes et la jungle entre ces deux principales autoroutes. En tout, il y avait plus de 30,000 kilomètres de ces routes, dont la plupart étaient joliment pavées, bien drainées et équipées de maisons de stockage, de pavillons de voyageurs et de postes militaires. Les produits de l'empire se déplaçaient efficacement le long de ces routes, transportés par des lamas robustes enchaînés dans des caravanes de mille animaux ou plus. De plus, le long des routes, le système de communication le plus rapide jamais développé dans le monde préindustriel; sous la forme d'un mouvement constant de coureurs à pieds.

Pour nourrir la population dans leur empire en pleine croissance, les Incas formaient des terrasses sur de grandes étendues de montagne, transportaient des sols riches sur les terrasses, utilisaient des systèmes d'irrigation très sophistiqués et expérimentaient diverses cultures. Ces projets paysagers monumentaux, appelés andenes En langue quechua, les colonisateurs espagnols ont été si impressionnés qu'ils ont nommé les montagnes des Andes (une photographie par satellite récente a montré que ces terrasses incas couvraient plus de terres que ce qui est actuellement cultivé dans les nations andines centrales).

Dans leurs centres administratifs et plus encore leurs centres cérémoniels, les Incas ont très clairement démontré leur brio en matière de conception et de construction. Les grands centres survivants tels que Pisac, Ollantaytambo, Machu Picchu et Cuzco, la capitale des Incas, en sont des exemples bien connus. Dans ces lieux, l’architecture monumentale inca façonnée a une beauté égale à toute culture de l’ancien monde. Des blocs massifs à plusieurs côtés ont été assemblés avec précision afin de résister aux effets désastreux des tremblements de terre (lors d’un tremblement de terre, les pierres des murs de terrasse Inca s’unissent pour permettre à tout le mur de fléchir et de se lier simultanément). L'architecture profane et sacrée comportait de grandes fenêtres, des niches pour des idoles et d'autres élaborations sculpturales purement artistiques. Les fontaines éclaboussantes abondaient et les chefs-d'œuvre de l'hydraulique apportaient de l'eau fraîche dans les bâtiments, tandis que d'autres canaux éliminaient les déchets.

Les Incas n'ont jamais utilisé le volant de manière pratique. Son utilisation dans les jouets démontre que ce principe leur était bien connu, même s'il n'était pas appliqué dans leur conception. L'absence d'animaux de trait puissants, ainsi que les problèmes de terrain escarpé et de végétation dense, ont peut-être rendu la roue impraticable. La manière dont ils ont déplacé et placé les énormes blocs de pierre reste un mystère, bien que la croyance générale soit qu'ils aient utilisé des centaines d'hommes pour pousser les pierres dans des plans inclinés. Quelques pierres ont encore des boutons qui auraient pu être utilisés pour les mettre en position.

Il faut toutefois noter que les lieux mentionnés ci-dessus, notamment Pisac, Ollantaytambo et Machu Picchu, sont connus pour avoir été des sites cérémoniels plusieurs siècles, voire millénaires, avant le développement de l'Inca et que, de plus, ils disposaient déjà de structures déjà utilisées. observations astronomiques et fonctions cérémonielles. Beaucoup de gens contemporains qui écrivent et parlent de l'Inca ne sont pas assez instruits pour le savoir, mais c'est néanmoins un fait archéologique.

Le nom du site archéologique Machu Picchu est parfois mal orthographié: machu picchu, macchu picchu, machu piccu, machupicchu, macu picchu, macho picchu, machu picchu, machu picchu, machu piccu, machu piccuh, mach picchu. Le Machu Picchu est l'orthographe correcte.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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