Tulum, Yucatan

Le temple de Kukulkan, Tulum, Yucatan, Mexique
Le temple de Kukulkan, Tulum, Yucatan, Mexique (Élargir)

À 80 km au sud des stations touristiques de Cancun, dans l'état de Quintana Roo, au Yucatan, se dressent les ruines de la ville maya de Tulum. Son nom original, longtemps oublié, Tulum est un terme nahuatl qui signifie "ville fortifiée". Bien qu'occupé dès la période pré-classique maya (300 BC à 250 AD), presque toutes les structures existantes datent de la fin de la période post-classique (1200 AD à l'époque de la conquête espagnole au début du 16) Tulum était un centre commercial maritime. Des recherches récentes ont montré que Tulum était également un lieu de pèlerinage pour les femmes mayas se rendant sur l'île sainte de Cozumel, où se trouvait le sanctuaire de la déesse IxChel (prononcé eesh-chel). IxChel était la déesse par excellence du panthéon maya de 100 à 900 AD. Son sanctuaire à Cozumel a été visité par un grand nombre de femmes de tous les territoires mayas, ce qui en fait l'un des plus grands pèlerinages du monde précolombien. Ix Chel occupe une place de choix dans les peintures murales du temple de Tulum et le littoral de la région de Tulum est fascinamment féminin, avec une multitude de villes côtières portant le préfixe féminin Ix (eesh) dans leurs noms.

Bien que son architecture soit quelque peu rudimentaire par rapport à d’autres sites mayas classiques tels que Uxmal et Chichen Itza, Tulum possède l’un des plus beaux environnements de la ville construite par les Mayas. Perché sur une falaise surplombant des plages immaculées et une mer aigue-marine, le temple de Kukulkan domine les ruines. Cette structure, appelée El Castillo (signifiant «le château») par les Espagnols vainqueurs, n’a jamais été un château, mais plutôt un sanctuaire et un centre cérémoniel.

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