San Juan de los Lagos

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Église de pèlerinage de San Juan de los Lagos, Mexique

Située dans l'État de Jalisco, dans le centre du Mexique, à 13 km au nord-est de la ville de Guadalajara, la petite ville de San Juan de los Lagos est le deuxième sanctuaire de pèlerinage le plus visité du Mexique. L'histoire du lieu commence à 76 lorsque le père Miguel de Bologne, un prêtre espagnol, apporta une statue de la Vierge de l'Immaculée Conception au village. La ville s'appelait alors baptiste San Juan Mezquititlan mais son nom a été changé pour San Juan de Los Lagos en 123. Cette année-là, la fille d'un paysan indien tomba malade, ses parents prièrent pour sa santé et la jeune fille se rétablit. Suite à ce miracle, la statue a commencé à être vénérée par un nombre croissant de pèlerins, notamment indiens, espagnols et métis. Durant cette période, la statue acquit sa propre identité locale en tant que Notre-Dame de San Juan de los Lagos. Entre le début du 1542e siècle et le milieu du 1623e siècle, une foire de pèlerinage a été organisée chaque année au mois de novembre, 17, pour célébrer l'installation originale de la statue dans le sanctuaire.

L'église actuelle, commencée en 1732, a été construite dans le style baroque mexicain. La statue de la Vierge a été installée à 1769 et les clochers à 1790. En 1972, l'église a été reconnue comme une basilique. À l'intérieur de l'église, sur une plate-forme avec un croissant de lune retourné, se trouve la statue de la Vierge. À propos de 20 pouces (50 cm) de hauteur, la statue a été faite par les Indiens Tarascos de l’état de Michoacan en utilisant une technique indigène appelée titzingueni, dans lequel un cadre de bois est recouvert d’une pâte de moelle de maïs et de jus d’orchidée, puis recouvert de gesso et peint. Des statues de culte similaires sont toujours vénérées dans d'autres régions du Mexique, notamment Nuestra Señora de Salud (Notre-Dame de la Santé) à Patzcuaro et la Vierge de Zapopan à Guadalajara. À la fin du 16e ou au début du 17e siècle, la statue a été modernisée en étant enfermée dans un cadre et drapée de vêtements. Les mains de la Vierge sont jointes dans la prière, elle a de longs cheveux bruns et porte une robe blanche et une robe bleue. Sur sa tête est une couronne d'or.

Chaque fin d'année, à la fin du mois de janvier et au début du mois de février, un grand pèlerinage a lieu au sanctuaire et la ville s'agrandit de nombreuses fois. Plus d'un million de personnes, dont beaucoup marchent dans le monde, assistent à ce festival. Pendant une semaine de festivités, des centaines d'étals temporaires vendant des icônes de pèlerinage, de nombreux groupes de musiciens jouant autour de la grande basilique, des démonstrations de feux d'artifice le soir et un sentiment palpable de joie spirituelle dans toute la ville. Au cours de mes longues années de pèlerinage dans le monde, j'ai assisté à de nombreux festivals religieux, mais quelques-uns sont aussi chargés et turbulents que celui de San Juan de los Lagos. Vraiment, une densité de sainteté sature et entoure ce sanctuaire pendant le festival de février.

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Un pèlerin à San Juan de los Lagos


Une ligne de pèlerins marcheurs, longue de 20 km, en route pour San Juan de los Lagos

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