Montagnes Sacrées du Mexique

Mont lointain. Iztaccihuatl depuis les hautes pentes du mont. Popocatepetl, Mexique
Mont lointain. Iztaccihuatl depuis les hautes pentes du mont. Popocatepetl, Mexique

Mt. Popocatepetl et le mont. Iztaccihuatl

Quarante-cinq milles (70 kilomètres) au sud-est de Mexico - et l'ancienne capitale aztèque de Tenochtitlan - se dressent les deux grandes montagnes sacrées de Popocatepetl et d'Iztaccihuatl. En nahuatl, le langage des Aztèques, Popocatepetl signifie «Montagne fumante» et le volcan pieds 17,833 (mètre 5452), bien que dormant à l’heure actuelle, émet fréquemment de gros nuages ​​de fumée. Iztaccihuatl, qui signifie "Dame endormie" ou "Dame blanche" en nahuatl, est un volcan éteint s'élevant à des pieds 17,388 (mètres 5286). De nombreuses ruines de sanctuaires, aussi hautes que les pieds 12,000 sur les deux sommets, montrent que les montagnes remplissaient des fonctions religieuses importantes pour les Aztèques et peut-être pour des cultures plus anciennes. Une légende romantique qui remonte aux temps de la pré-conquête rapporte que Popocatepetl, un grand guerrier, était amoureux de la belle jeune fille Iztaccihuatl, fille d’un roi tribal. Les amants allèrent voir le roi qui leur dit qu'il n'autoriserait le mariage que si Popocatepetl était victorieux au combat contre une tribu rivale. Popocatepetl partit au combat, vainqueur, mais fut tenu à l'écart plus longtemps que prévu. Un prétendant rival aux mains d'Iztaccihuatl répandit la rumeur selon laquelle Popocatepetl serait mort au combat et la jeune fille mourut bientôt de chagrin. Lorsque Popocatepetl est revenu, il a déposé son corps au sommet d'une chaîne de montagnes qui a pris la forme d'une femme endormie - la forme qui est évidente dans la vision occidentale de l'Iztaccihuatl aujourd'hui. Popocatepetl, envahi par la tristesse, gravit le sommet adjacent où, debout, sentinelle avec une lampe à fumer, il veille éternellement sur son amant égaré.

Les légendes rapportent que l'empereur aztèque Moctezuma a envoyé une fois dix de ses guerriers escalader le Popocatepetl pour découvrir la source de la mystérieuse fumée. Cependant, la première ascension enregistrée en 1522 semble avoir été réalisée par des soldats de l'armée de Cortez, faisant du Popocatepetl le plus haut sommet gravi par les Européens jusqu'à cette époque. De nos jours, pendant les mois d’hiver, quand la neige est forte et le ciel dégagé, de nombreux alpinistes escaladent les hautes montagnes. Dans les environs du centre du Mexique se trouvent trois autres montagnes sacrées, notamment Tlalocatepetl, la demeure du puissant dieu de la pluie aztèque; Citlaltepetl Orizaba, le plus haut sommet du Mexique; et Nevada de Toluca.

Cerro Tlaloc


Cerro Tlaloc, Mexique

S'élevant aux pieds 15,106 (mètres 4604), Cerro Toluca est la quatrième plus haute montagne du Mexique. Dans le cône du volcan éteint se trouvent deux lacs. Ce sont des demeures sacrées de dieux mythiques depuis des temps immémoriaux.

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