Sanctuaire de Mitla


Entrée du sanctuaire, ruines de Mitla, près de Oaxaca, Mexique

Situées à une altitude de pieds 4,855 (mètres 1,480) et de miles 24 (38 k) de la grande ville de Oaxaca, les ruines de Mitla sont l’un des lieux sacrés les plus fascinants et énigmatiques du Mexique. Les fouilles archéologiques indiquent que le site a été occupé dès 900 BC. Les vestiges structurels visibles de Mitla datent toutefois de 200 AD lorsque les Zapotecs étaient présents, de 900 AD lorsque les Mixtecs ont pris le contrôle du site et de 1000 AD (certaines sources disent 1200), lorsque les Zapotecs ont repris le contrôle. . Le mot Mitla est un terme de la langue nahuatl qui signifie «lieu des morts», et le nom zapotèque précédent de Lyobaa signifie «tombe» ou «lieu de repos». Ces deux noms, ainsi que les découvertes des fouilles archéologiques, indiquent que le village avait une grande importance en tant que lieu de sépulture à la fois des Zapotèques et des Mixtèques.

La zone archéologique de Mitla comprend cinq groupes principaux de structures et, au début de l'ère chrétienne, la ville s'était étendue sur plus de deux tiers de mile de part et d'autre de la rivière Mitla. La photo montre une partie de la salle des colonnes et l'entrée du sanctuaire principal. Nous ne savons pas comment ces structures ont été appelées par leurs constructeurs; le nom de 'Hall of Columns' vient des premiers explorateurs espagnols qui ont visité le site. La salle des colonnes, de taille 120 sur 21, comprend six colonnes monolithiques de pierre volcanique qui soutenaient à l'origine un toit recouvrant la totalité de la salle. La porte sombre conduit par un passage étroit et étroit à l’intérieur d’une autre enceinte, désormais sans toit, mais également recouverte dans l’antiquité. Cette chambre est l'un des artefacts artistiques les plus étonnants de l'Amérique précolombienne. Ses murs sont recouverts de panneaux de mosaïque en pierre de taille incrustés, connus sous le nom de design à frettes étagées. On pense que le motif de ces mosaïques géométriques complexes est une représentation stylisée du serpent céleste et donc un symbole de la divinité mésoaméricaine pan-régionale, Quetzalcoatl.

Les archéologues sont mystifiés quant à l'utilisation de cette chambre. Un ancien explorateur espagnol, nommé Canseco, qui visita Mitla à 1580, écrivit à propos de la Galerie des colonnes: «Dans cet édifice, elles avaient leurs idoles et c’était là où elles s’assemblaient à des fins religieuses pour sacrifier leurs idoles et se produire. rites païens ". En ce qui concerne la chambre intérieure, Canseco dit que c'était la résidence du grand prêtre qui était "comme notre pape". La plus ancienne information que nous ayons sur la chambre, cependant, et peut-être la plus révélatrice, est une légende qui dit que la chambre a été utilisée pour l’initiation finale des chamanes formés à la magie et à la guérison à l’école de Mitla.

Dans le «Patio of Tombs», adjacent à la salle des colonnes, se trouve une colonne haute de 2.8 connue sous le nom de «pilier de la mort». La légende dit que si une personne serre ses bras autour de ce pilier et le sent bouger, sa mort est immanente. À proximité de Mitla, le long de la route menant à Oaxaca, se trouve la ville de Santa Maria del Tule, avec son célèbre Arbol del Tule (arbre de Tule), située dans la zone protégée. Cet arbre puissant, ayant une circonférence de plus de 160 à sa base, a entre l'âge de 2000 et celui de 3000, ce qui en fait l'un des plus anciens êtres vivants de la planète.


Ruines de Mitla, Mexique

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