Faits Chichen Itza

Chichen Itza, Mexique

L'emplacement de Chichen Itza


  • À environ 25 miles (120 kilomètres) au sud-est de la ville de Merida se trouvent les ruines de Chichen Itza, le plus célèbre des sites archéologiques mayas de l'État du Yucatan.
  • Contrairement à la croyance populaire, les Mayas n'étaient pas un empire, mais un ensemble de cités-États autonomes en communication fréquente avec d'autres cités-États de leur région.
  • Chichen Itza et de nombreuses autres villes-temples mayas importantes ont été positionnés selon une géographie sacrée régionale.
  • Les Mayas pratiquaient la géographie sacrée à grande échelle régionale en plaçant leurs villes-temples à des sites spécifiques reflétant la position de divers objets célestes observés dans le ciel nocturne.

Histoire des ruines mayas de Chichen Itza

Qui a construit Chichen Itza?

  • Les Mayas étaient une ancienne civilisation du sud du Mexique et des pays d'Amérique centrale tels que le Guatemala, le Honduras, le Belize et le Salvador. On estime aujourd'hui à environ 6 le million de Mayas vivant dans ces régions et parlant une variété de langues maya.
  • Au cours du premier millénaire, les Mayas observèrent et cartographièrent avec précision les mouvements du soleil, de la lune, des planètes et des étoiles. Ces objets célestes ont été incorporés dans une cosmologie et une mythologie complexes qui expliquaient le passé et prédisaient l'avenir.
  • Les Mayas développèrent un système mathématique brillant, le seul véritable système d'écriture connu dans les Amériques, ainsi qu'une série de trois calendriers précis et interdépendants.
  • Les Mayas sont célèbres pour leurs grandes villes-temples: Chichen Itza, Palenque, Uxmal, Tikal et Copan, ainsi que de nombreuses autres. Certaines de ces villes-temples ont été fouillées et reconstruites par des archéologues, alors que beaucoup d’autres sont encore dans leur état non fouillé.
  • Les Mayas ont construit leur architecture cérémonielle sophistiquée et hautement décorée, notamment des pyramides-temples, des palais et des observatoires, apparemment sans utiliser la roue. Bien qu'aucune preuve matérielle de l'utilisation de grandes roues par les Mayas à des fins de transport n'ait encore été trouvée, de nombreux jouets munis de roues ont été découverts. Par conséquent, on ne peut affirmer de manière catégorique que les Mayas n'ont pas utilisé de grandes roues.
  • Les Mayas étaient des potiers, des tisserands, des sculpteurs et des bijoutiers hautement qualifiés. Ils ont développé un vaste réseau commercial à travers les jungles et les côtes est et ouest du Yucatan et de l'Amérique centrale. Grâce à ces réseaux commerciaux, ils ont pu obtenir des ressources de régions éloignées telles que l'obsidienne du centre du Mexique et l'or de l'Amérique centrale.
  • Comme aucun outil de coupe en métal n’a été retrouvé jusqu’à présent dans les ruines mayas, on a généralement supposé que les Mayas n’avaient pas utilisé de tels outils. Cependant, l'opinion archéologique a évolué au cours des dernières décennies à ce sujet. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles. L'un est la complexité des bijoux Maya, qui aurait nécessité la fusion et le mélange de différents métaux ainsi que l'utilisation d'outils en métal, probablement en bronze, pour façonner les bijoux.
  • Bien qu'aucune découverte archéologique n'ait confirmé que les Mayas avaient des outils en bronze, il est fort peu probable qu'au cours des siècles, les Mayas aient fondu du cuivre fondu dans des creusets, ils n'auraient pas découvert que le fait d'ajouter une petite quantité d'étain produirait du bronze dur pour leurs outils.
  • L'utilisation de métal est également indiquée par la technologie de fabrication du bateau Chontal Maya en mer. Ces personnes, qui vivaient dans les régions côtières du nord, de l'ouest et de l'est du Yucatan, sont réputées avoir construit de grands canoës avec lesquels elles ont traversé les îles des Caraïbes, le long des côtes mexicaines et le sud de la Floride. La précision artisanale de ces canoës - connue par les premiers explorateurs espagnols, de témoins oculaires - n'aurait pu être réalisée qu'avec des outils de coupe en métal.
  • En plus de leur capacité à construire des bateaux, les réalisations mayas en mathématiques et en astronomie leur ont permis de développer une méthode sophistiquée de navigation céleste pour leurs voyages outre-mer.

Quand Chichen Itza a-t-il été construit?

  • Les tribus proto-mayas avaient habité le plateau calcaire plat qui constitue une grande partie de la péninsule du Yucatan pendant au moins 8000 années.
  • Les archéologues pensent que le site où sera construit plus tard la ville-temple de Chichen Itza était déjà un lieu de pèlerinage important du premier millénaire avant notre ère.
  • En tant que centre social maya, Chichen Itza a commencé à prendre de l’importance avec l’arrivée d’un peuple marin au VIIIe siècle. Appelés les Itza par les archéologues, ces guerriers guerriers avaient d'abord colonisé les zones côtières du nord de la péninsule du Yucatan, puis s'aventuré à l'intérieur des terres. L'un de leurs premiers sites de peuplement importants se trouvait à proximité de deux grandes dolines naturelles, appelées cenotes, qui fournissaient une eau abondante et pure toute l'année. Leur ville est connue sous le nom de Chichen Itza, qui signifie "la bouche du puits de la Itza". À partir de ce site, les Itza Maya sont rapidement devenus les dirigeants d’une grande partie de la péninsule du Yucatan.
  • Chichen Itza a acquis une notoriété régionale vers la fin de ce qu'on appelle la période du début de la période classique, ou approximativement 600 AD. C’est cependant vers la fin de la fin de la classique tardive et dans la première partie de la terminale classique que le site devint une capitale régionale majeure, centralisant et dominant la vie politique, socioculturelle, économique et idéologique dans les basses terres du nord de la Maya.
  • Au cours de la phase centrale de la période classique (625 - 800 AD), les arts et les sciences ont prospéré. C'est à cette époque que Chichen-Itza devint un centre religieux d'importance croissante et plusieurs de ses plus grands bâtiments furent construits.
  • Vers la fin de la période classique, de 800 à 925 AD, les fondements de cette magnifique civilisation se sont affaiblis et les Mayas ont laissé bon nombre de leurs principaux centres religieux et des terres rurales qui les entourent. De nouveaux centres plus petits ont été construits et les grandes villes comme Chichen-Itza ont été principalement visitées uniquement pour effectuer des rites religieux ou enterrer les morts. Le peuple Itza a abandonné sa ville à la fin du 8e siècle et a vécu sur la côte ouest de la péninsule pendant environ 250. Cependant, vers le 10e siècle, ils revinrent à Chichen-Itza.
  • Certaines sources ethnohistoriques affirment que, vers 987, un roi toltèque, Quetzalcoatl, a quitté la ville de Tula, dans le centre du Mexique, pour se rendre à Chichen Itza avec une grande armée. Avec l'aide des alliés mayas locaux, il s'empara de la ville et en fit sa nouvelle capitale. Bien que certains ouvrages d'archéologie et d'histoire attribuent encore cette affirmation, il est maintenant connu que les Mayas ont occupé Chichen Itza de façon continue. Les influences toltèques présentes dans l’art et l’architecture de certains quartiers de la grande ville sont le résultat du patronage d’une noblesse cosmopolite impliquée dans des échanges commerciaux avec les Toltèques et d’autres peuples mésoaméricains.
  • Autour de 1000, les Itza se sont alliés à d’autres puissantes tribus régionales et cette alliance a été favorable aux Itza pendant environ deux siècles. Pendant ce temps, les habitants de Chichen-Itza ont ajouté au site en construisant de magnifiques bâtiments portant la touche de l'art toltèque: porches, galeries, colonnades et sculptures représentant des serpents, des oiseaux et des dieux mexicains.
  • Dans 1194, la ville de Mayapan a rompu l’alliance et soumis Chichen Itza. La ville a été progressivement abandonnée. Les chroniques mayas font état d'une révolte et d'une guerre civile éclatant à 1221. Des preuves archéologiques semblaient confirmer que les toits en bois du grand marché et du temple des guerriers avaient été incendiés vers cette date. Chichen Itza a décliné avec le transfert du pouvoir sur le Yucatan à Mayapan.
  • Cette chronologie ancienne, cependant, a été révisée ces dernières années. Alors que de nouvelles datations au radiocarbone se produisent à Chichen Itza, la fin de cette capitale maya est maintenant repoussée de plusieurs années 200. Les données archéologiques indiquent maintenant que Chichen Itza a chuté aux alentours de AD 1000.

    Bien que Chichen Itza n'ait jamais été complètement abandonnée, la population a diminué et aucune nouvelle construction majeure n'a été construite suite à son effondrement politique. Le cénote sacré reste cependant un lieu de pèlerinage.
  • Dans 1531, le conquistador espagnol Francisco de Montejo a revendiqué Chichén Itzá et comptait en faire la capitale du Yucatan espagnol, mais après quelques mois, une révolte des Mayas a chassé Montejo et ses forces de la terre.

Les bâtiments de Chichen Itza et leurs buts

El Castillo, la pyramide de Kukulkan

  • Le temple de Kukulkan, le dieu serpent à plumes (également appelé Quetzalcoatl par les Toltèques et les Aztèques), est la structure cérémonielle la plus grande et la plus importante de Chichen Itza. Les premiers espagnols l'appelaient El Castillo, ce qui signifie le château. Toutefois, la pyramide ne ressemble en rien à un château et a été utilisée à des fins d'observation religieuse et astronomique.
  • La pyramide de 90 mètres de haut a été construite au cours des 11 à 13th directement sur les fondations des temples précédents. L'architecture de la pyramide contient des informations précises sur le calendrier maya et est orientée de manière à marquer les solstices et les équinoxes. Chaque face de la structure à quatre côtés comporte un escalier avec quatre-vingt-onze marches, ce qui, ajouté à la marche commune de la plate-forme située en haut, totalise jusqu'à 365 le nombre de jours de l'année.
  • Les cultures mésoaméricaines ont périodiquement construit de plus grandes pyramides au-dessus des plus anciennes, et le temple de Kukulkan en est un exemple. Au milieu de la période 1930, le gouvernement mexicain a parrainé une fouille dans la pyramide. Après plusieurs faux départs, ils ont découvert un escalier sous le côté nord de la pyramide. En creusant par le haut, ils ont trouvé un autre temple enterré sous le temple actuel. À l'intérieur de la chambre du temple se trouvait une statue de Chac Mool (Le Chac-Mool représente un personnage humain incliné, la tête haute et tourné de côté, tenant un plateau sur le ventre. La signification de la position ou de la statue elle-même reste inconnu) et un trône en forme de jaguar, peint en rouge avec des taches de jade incrusté. Après avoir installé un ensemble de barres et un portail verrouillé pour protéger la silhouette du jaguar, ils ont autorisé les touristes à la voir, mais à 2006, le tunnel menant à la chambre du temple était fermé à tous, à l'exception des archéologues.
  • L'escalier nord de la pyramide était le principal chemin sacré menant au sommet. Au coucher du soleil sur les équinoxes printanière et automnale, l'interaction entre la lumière du soleil et les bords des terrasses en escalier de la pyramide crée une ombre fascinante - et très brève - sur les côtés de l'escalier nord. Une ligne dentelée de sept triangles imbriqués donne l’impression d’une longue queue menant vers le bas à la tête en pierre du serpent Kukulkan, au bas de l’escalier. Adjacent à la tête de Kukulkan, une porte mène à un escalier intérieur qui aboutit au petit sanctuaire portant la statue du Chac Mool. Des études d'archéoastronomes ont révélé que d'autres structures à Chichen Itza présentaient également des alignements astronomiques importants, tels que l'observatoire de Caracol, qui indique les positions clés de la planète Vénus, en particulier ses extrêmes d'horizon sud et nord.

Le grand cenote

  • Le nord du Yucatan est aride et l’intérieur n’a pas de rivières hors sol. Les seules sources d'eau sont les dolines naturelles appelées cenotes. Certains d'entre eux sont petits, tandis que d'autres sont grands, comme ceux de Chichen Itza. Parmi les deux cenotes de Chichen, le plus grand, le "Cenote Sagrado" ou cénote sacré, est le plus célèbre. Selon des sources postérieures à la Conquête (Maya et Espagnols), les Mayas précolombiens auraient jeté des objets sacrificiels et des êtres humains dans le cenote en tant que forme de culte rendu à Chaac, le dieu de la pluie maya. Lorsque les archéologues ont dragué le Cenote du Sacrifice, ils ont trouvé différents types d'offrandes, notamment des sculptures en jade, de la poterie, des artefacts en or et en argent et même des squelettes humains. Le cenote était également considéré par les Mayas comme une entrée dans le monde souterrain et on pense que les victimes sacrificielles vénéraient Chac Mool en entrant dans ce monde souterrain.

L'observatoire céleste de Caracol

  • L'observatoire de Chichén Itzá s'appelle El Caracol (ou escargot en espagnol) car il possède un escalier intérieur qui monte en spirale comme une coquille d'escargot. La première structure a probablement été construite pendant la période de transition de la fin du 9e siècle et consistait en une grande plate-forme rectangulaire avec un escalier du côté ouest. Une tour ronde d’environ 48 a été construite au sommet de la plate-forme, avec un corps inférieur solide, une partie centrale avec deux galeries circulaires, un escalier en colimaçon et une chambre d’observation au sommet. Plus tard, une plate-forme circulaire puis rectangulaire a été ajoutée. Le Caracol rond à voûte concentrique a été construit et reconstruit à plusieurs reprises au cours de son utilisation afin de calibrer sa capacité d'observation astronomique. Les fenêtres du Caracol pointent dans les directions cardinales et sous-cardinales et sont supposées permettre de suivre le mouvement de Vénus, des Pléiades, du soleil et de la lune et d’autres objets célestes.

Le terrain de balle

  • Chichen Itza est également célèbre pour son grand terrain de balle avec des anneaux de pierre 20 hauts sur deux de ses murs. Le terrain de jeu de balle n'a pas de voûte, pas de discontinuité entre les murs et est totalement ouvert sur le ciel. Chacun des côtés nord, sud et est abrite des temples, qui ont probablement été utilisés pour des rituels les jours où les jeux sacrés étaient joués.
  • Divers groupes dans des terrains de balle similaires à travers la Méso-Amérique ont joué à plusieurs jeux de balle différents. Le jeu le plus répandu était une balle en caoutchouc et, selon les peintures de différents sites, les joueurs utilisaient leurs hanches pour maintenir la balle dans les airs aussi longtemps que possible. Des points ont été gagnés lorsque la balle a été passée à travers les anneaux de pierre et sur la partie de la cour des joueurs adverses.
  • Il y avait des bancs en pente sur les côtés du terrain et ils étaient probablement utilisés pour aider à garder le ballon en jeu. Ils sont sculptés avec des reliefs des célébrations de la victoire. L'une des scènes, celle de la décapitation d'un joueur du centre-ville observé par les joueurs des deux équipes, est l'un des exemples les plus dramatiques de l'art maya. La scène illustre non seulement le danger auquel sont confrontés les joueurs, mais également l’importance sacrée du jeu.
  • À une époque, on croyait que les perdants étaient voués à la mort, mais des chercheurs ont proposé de nouvelles théories. Certains pensent que le capitaine de l'équipe gagnante a été sacrifié car le triomphe de son équipe lui a offert une offrande à offrir aux dieux. Bien que joué pour le sport et pour les paris, le jeu de balle avait une signification religieuse certaine. Dans l’histoire de la création maya, le Popol Vuh, les divins héros jumeaux jouent ce même jeu pour leurs vies contre les seigneurs de la pègre.
  • Un autre mystère fascinant mais rarement discuté à Chichen Itza concerne les étranges anomalies acoustiques observables sur le grand terrain de jeu et le temple de Kukulkan. Les mots doucement murmurés à l'une des extrémités du grand terrain de jeu (pieds 545 de long sur 225) sont clairement audibles à l'autre extrémité et un seul coup ou cri au centre du terrain produira neuf échos distincts. . Les visiteurs ont également commenté un étrange phénomène acoustique à la pyramide de Kukulkan, qui résonne comme un claquement de main comme le son strident du chant de l'oiseau Quetzal, l'oiseau sacré associé au nom de la pyramide et à sa divinité, Kukulkan. connu sous le nom de Quetzalcoatl.

Tourisme à Chichen Itza

  • Chichén Itzá est entré dans l'imaginaire populaire de 1843 avec le livre Incidents de voyage au Yucatan par John Lloyd Stephens et Frederick Catherwood. Le livre raconte la visite de Stephens au Yucatan et sa tournée des villes mayas, y compris Chichén Itzá. Le livre a incité plusieurs autres explorations de la ville, y compris celle de Desire Charnay dans 1860, Augustus Le Plongeon dans 1875, Edward Thompson dans 1894 et Sylvanus Morley dans 1913.
  • Fernando Barbachano Peon (un petit-neveu d'un ancien gouverneur du Yucatan, Miguel Barbachano) a lancé la première entreprise touristique officielle du Yucatán au début des 1920. À 1944, il a acheté l’ensemble du site de Chichen Itza et a construit un hôtel, ce qui a donné une nouvelle impulsion à la fréquentation touristique croissante des ruines.
  • Dans 1961 et 1967, il y avait plus d'expéditions pour récupérer des artefacts du Cenote Sagrado. Le premier a été parrainé par le National Geographic et le second par des intérêts privés. Les deux projets ont été supervisés par l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique (INAH).
  • En 1972, le Mexique a promulgué la loi fédérale sur les monuments et les sites archéologiques, artistiques et historiques (Ley Federal Sobre Monumentos y Zonas Arqueológicas, Artísticas e Históricas) qui soumet tous les monuments précolombiens de la nation, y compris ceux de Chichen Itza, à la propriété fédérale.
  • Aujourd'hui, les ruines de Chichen Itza sont une propriété fédérale, et la supervision de ce site est assurée par l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique. La famille Barbachano, cependant, possède à titre privé le terrain situé sous les monuments.
  • Dans les 1980, Chichen Itza a commencé à recevoir un afflux de visiteurs le jour de l'équinoxe de printemps. À ce moment-là, des milliers de personnes découvrent l’effet d’ombre et de lumière sur le temple de Kukulcan, dans lequel on peut voir le dieu serpent à plumes ramper le long de la pyramide.
  • Au cours des dernières années, l’INAH, qui gère le site, a fermé les monuments au public. Bien que les visiteurs puissent les contourner, ils ne peuvent plus les monter ni entrer dans leur chambre. Le plus récent était le temple El Castillo de Kukulkan, qui a été fermé après la mort d'une femme de San Diego, en Californie, à 2006.
  • Chichen Itza, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, est le deuxième site archéologique mexicain le plus visité. Le site archéologique attire de nombreux visiteurs de la célèbre station balnéaire de Cancún, qui font une excursion d’une journée en bus. Des cartes de Chichen Itza sont disponibles au centre des visiteurs à côté des ruines et il y a un beau spectacle son et lumière le soir. Des guides touristiques de groupe et privés sont également disponibles.

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