Chalma


Église de pèlerinage de Chalma, Mexique

À 25 km à l'ouest de Cuernavaca se trouve le site sacré précolombien de Chalma. Bien que les débuts de son histoire remontent à des mythes, il semble que lors de la première visite des frères augustin au milieu des 1530, ils ont appris que les Indiens de la région se rendaient en pèlerinage dans une grotte sacrée du nom de Chalma. Les pèlerins marchaient pendant des jours dans les montagnes environnantes, portant des fleurs dans les cheveux et portant des brûleurs d'encens, afin de faire des offrandes à une statue d'Ozteotl, le seigneur des ténèbres de la grotte. Cette statue aurait été une grosse pierre noire, cylindrique, de la taille d'un homme, réputée pour avoir des pouvoirs de guérison magiques. Le dieu était diversement identifié à une divinité au destin humain ou à la nuit, prenant parfois la forme d'un jaguar, ou au dieu de la guerre, selon les différentes traditions orales indiennes. Les pèlerins qui arrivaient se baignèrent dans une rivière alimentée par une source sacrée et burent de l'eau bénite avant d'entrer dans la grotte.

Lorsque les frères ont été conduits à la grotte pour voir la statue de pierre, ils ont trouvé des fleurs et d'autres cadeaux, ainsi que des preuves de sacrifice de sang. Dans 1539, Fray Nicholás de Perea a donné un sermon aux Indiens, prêchant les maux du culte des idoles et du sacrifice sanglant. Quand les frères sont revenus dans la grotte trois jours plus tard, celle-ci avait été nettoyée et blanchie à la chaux. Les fleurs étaient toujours là, mais l'image d'Ozteotl était en morceaux sur le sol. À sa place se trouvait une image grandeur nature d'un Christ noir sur la croix. Voyant cela, les Indiens seraient tombés dans "une vague de piété apostolique" et ont ainsi commencé la conversion des indigènes de cette région. Selon une autre version, deux frères arrivant à la grotte peu après l'invasion espagnole ont détruit l'idole des Indiens. Ils revinrent avec une croix en bois à mettre à sa place, mais miraculeusement, comme le dit la légende, il y avait déjà un crucifix avec un Christ noir et l'entrée était pleine de fleurs exquises. D’autres sources encore disent que les frères augustins ont sculpté la pierre archaïque en forme de Jésus-Christ.

Peu de temps après, l'entrée de la grotte fut agrandie et un sanctuaire dédié à saint Michel. L'image du Christ est restée dans la grotte pendant des années 143, mais celle-ci a été ramenée dans une église spécialement consacrée à son culte, qui est devenu le premier sanctuaire de Chalma. Cette nouvelle église a reçu le nom officiel d'El Convento Real et Sanctuaire de Nuestro Señor Jesus Christo et San Miguel de Cuevas de Chalma (le monastère royal et le sanctuaire de Notre Seigneur Jésus-Christ et Saint Michel des Grottes de Chalma) sous la protection de Charles III d'Espagne. En 1683, le sanctuaire a été rénové. À partir du milieu du 1830e siècle, des auberges pour accueillir les pèlerins ont été construites. La statue originale du Christ de Chalma a été détruite par un incendie au 16e siècle et l'image qui est vénérée de nos jours a été modelée avec ses restes.

Des milliers de pèlerins catholiques se rendent sur le site tout au long de l’année pour remercier des prières exaucées ou faire des voeux. Alors que d'autres pèlerinages mexicains impliquent l'auto-flagellation et la souffrance, alors que les pénitents claquent sur des genoux qui saignent, les pèlerins de Chalma prient par la danse. Les pèlerins d'aujourd'hui se suivent sur les mêmes chemins étroits qu'ils suivent depuis des siècles. Ils empruntent une route à travers Cuernavaca, puis coupent des routes de campagne et poursuivent leur traversée jusqu'à Chalma. La plupart des gens parcourent la dernière étape de leur périple nocturne, la lumière scintillante de leurs torches et de leurs bougies serpentant sur un sentier magique qui monte et descend dans les ravines profondes. Les femmes portent de petits bébés; les vieillards espèrent une guérison miraculeuse; et les jeunes gens cherchent une aventure. Ils portent des fleurs, tout comme leurs ancêtres et nombre d'entre eux se mettent à genoux pour terminer leur voyage.

Les pèlerins (pèlerins) arrivent à Chalma à temps pour un copieux petit-déjeuner et une messe matinale, puis se détendent dans des petites places autour de l'église avant le retour. À l'arrière de l'église, derrière le monastère, coule un ruisseau - où les gens continuent de se baigner dans l'eau de la même source qui alimentait la grotte d'Ozteotl. Ici, il y a un mur encombré de peintures simples, de photos, de mèches de cheveux et d'autres hommages personnels affichés en remerciement des miracles accordés. En entrant dans la charmante église baroque, les pèlerins allument une bougie et placent un milagro (petit talisman en métal) dans une boîte devant l'autel. Le plus grand nombre de pèlerins fait le voyage pour le carême afin de recevoir les cendres lors de la messe du mercredi des Cendres. Tout comme les adhérents à Notre-Dame de Guadalupe sont appelés Guadalupanas, les adeptes du culte de Notre-Seigneur de Chalma s’appellent fièrement Chalmeros.

La plupart des pèlerinages sont bien organisés. Certaines paroisses ont des tee-shirts et des vêtements spéciaux pour le pèlerinage annuel. Cependant, vous verrez parfois encore des groupes de pèlerins portant des vêtements traditionnels de leur région. Des camions du village accompagnent parfois un groupe transportant de la nourriture et du matériel de camping et aidant les personnes âgées et fatiguées. Les camions sont décorés de banderoles et d’arrangements floraux complexes.

Les pèlerinages à Chalma prennent un peu de temps pour se préparer. Un mois avant le voyage, les pèlerins se réunissent chez le capitaine pour discuter et organiser tous les préparatifs. La nuit précédant le départ, ils peuvent se réunir chez le capitaine ou se réunir à un moment donné pour aller tous ensemble. Auparavant, le pèlerinage était fait à pied, et parfois, c'est toujours comme ça, ou la marche est combinée avec des voitures et des bus. Sur le chemin, il y a des maisons pour les pèlerins ou des maisons privées où ils sont hébergés. De nombreux groupes de pèlerins ont porté de leur village l'image de leur saint patron recouverte d'une couverture pendant le pèlerinage. À l'église, il est découvert par le capitaine du pèlerinage qui l'encense et chante des louanges.

La ville de Chalma est située sur un côté du sanctuaire et a grandi comme son ombre. Il est entouré de falaises surmontées de croix, certaines de plus de sept mètres de hauteur, qui ont été placées là pour effrayer les mauvais esprits. Chaque croix appartient à un groupe de dévots. Chaque année, ils sont ramenés dans l'atrium, peints et décorés, puis repris. Lorsque la croix est placée au sommet de la colline, leurs danseurs dansent autour de celle-ci et passent la nuit à la surveiller, chantant et allumant des lumières artificielles. Le sanctuaire a engendré une industrie, avec des stands vendant des bibelots religieux et des bouteilles en plastique pour l’eau de source. Les riches arômes de la cuisine mexicaine émanent de restaurants de fortune où des pèlerins affamés, dont beaucoup voyagent deux ou trois jours à travers les montagnes de Mexico, s’arrêtent pour une bouchée.

Près de Chalma se trouve un énorme cyprès âgé de 1100, appelé Ahuehuete, qui signifie "vieil homme de l'eau", en nahuatl, une langue autochtone du centre du Mexique. De dessous les racines de l'arbre coule une source sacrée très vénérée. Dans les branches de l'arbre, les pèlerins placent des notes et des éléments reflétant leurs prières, ainsi que des petits sacs avec les cordons ombilicaux du nouveau-né pour rendre grâce pour une naissance réussie. Les femmes vont chercher l'eau de la source et la répandent sur leur corps dans l'espoir de devenir fertile. Dans une expression d’esprit joyeux, de nombreux pèlerins portent des couronnes de fleurs et dansent lorsqu’ils offrent des prières.

"Nous venons ici chaque année", a déclaré Antonio Marillo Reyes, originaire du centre de Hidalgo, alors que trente membres de sa famille et lui-même prenaient un pique-nique au bord d'une source jaillissant des racines de l'arbre. "Tous les bébés de notre famille ont été jetés dans l'eau de source, mais cela ne leur nuit pas. Nous prions pour le travail et une bonne santé."


Arbre sacré d'Ahuehuete, Mexique

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