Palenque

Le temple des inscriptions, ruines mayas de Palenque, Mexique
Le temple des inscriptions, ruines mayas de Palenque, Mexique (Élargir)

Vaste, mystérieuse et enchanteresse, la ville en ruines de Palenque est considérée comme la plus belle des cités-états mayas et l’un des plus beaux sites archéologiques du monde. Son cadre géographique est magnifique au-delà des mots. Nichées au milieu de collines escarpées et densément boisées, les ruines sont souvent entourées de brumes épaisses. Une rivière fraîche serpente à travers le centre-ville et depuis les sommets des temples, on a une vue splendide sur une immense plaine côtière. Ici et là, perçant les forêts vert foncé, volent de grandes pyramides, des tours et de vastes complexes de temples. À son époque de floraison culturelle, Palenque était encore plus belle, car ses bâtiments en calcaire étaient alors recouverts de plâtre blanc et peints dans un arc-en-ciel de tons pastel. Cachée au fond de la jungle, l'existence de cette ruine était inconnue jusqu'à 1773. Même à cette époque, Palenque fut redécouverte et perdue plusieurs fois jusqu'à 1841 lorsque les explorateurs John Lloyd Stephens et Frederick Catherwood, avec leurs écrits évocateurs et leurs dessins, introduisirent ce joyau de l'architecture maya dans le monde.

Des fragments de poterie éparpillés montrent que le site était occupé dès 300 BC, mais la plupart des bâtiments ont été construits entre le 7 et le 10 siècles. Puis, mystérieusement, la grande ville a été abandonnée et récupérée par les griffes inexorables de la jungle. Même le nom maya de la ville a été perdu et les ruines ont reçu leur nom actuel du village voisin de Santo Domingo de Palenque. Bien que les ruines aient fait l’objet des efforts de fouille et de reconstruction les plus importants de tous les sites mayas, seules les structures 34 représentant un nombre estimé de 500 dispersées dans la région ont été ouvertes. En se promenant dans les ruines ou en contemplant les hauts immeubles, on voit partout de petites collines autour du site. Ce ne sont pas des collines, cependant, mais des structures mayas longtemps recouvertes de jungle.

La photographie montre un vaste complexe immobilier baptisé «le palais» par les archéologues. Certaines parties du bâtiment ont certes servi de résidences aux grands prêtres et à l'aristocratie, mais on pense également que le complexe a servi de centre administratif à la ville autrefois animée. Quatre étages au-dessus du palais s'élève un observatoire astronomique, dont le type structural est unique dans le monde maya. Depuis la tour, le jour du solstice d'hiver, un observateur verra le soleil se coucher directement sur le temple des Inscriptions. À l'origine, cette tour n'avait pas de toit. Les premiers archéologues qui reconstruisaient le site, ignorant les connaissances astronomiques sophistiquées des Mayas, ne comprenaient pas l’utilité d’une plate-forme sans toit (pour observer les étoiles) et le coiffaient ainsi d’un toit de leur propre conception.

Temple pyramidal de Pacal Votan, Palenque, Mexique
Temple pyramidal de Pacal Votan, Palenque, Mexique (Élargir)


Le 'palais' et l'observatoire astronomique des ruines de Palenque, au Mexique
Le 'palais' et l'observatoire astronomique des ruines de Palenque, au Mexique (Élargir)


Détail du temple de Pacal Votan, Palenque
Détail du temple de Pacal Votan, Palenque (Élargir)


Ruines mayas de Palenque, Mexique
Ruines mayas de Palenque, Mexique (Élargir)


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Crâne sculpté dans les ruines de Palenque, Mexique (Élargir)


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