El Cobre et San Lázaro

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Basilique Notre-Dame de la Charité, El Cobre, Cuba

Il existe deux sanctuaires de pèlerinage à Cuba: la basilique Notre-Dame de la Charité à El Cobre, près de Santiago, dans la partie orientale de l'île, et l'église San Lázaro, près de La Havane, à l'ouest.

À vingt kilomètres au nord-ouest de la ville de Santiago, dans le petit village d'El Cobre, se trouve le sanctuaire national de Notre-Dame de la Charité. Connue sous le nom de Nuestra Señora de la Caridad, ou Cachita, en espagnol, son sanctuaire est visité par les pèlerins tout au long de l'année. Le premier jour saint est le mois de septembre, 8, lorsque des milliers de pèlerins viennent de toute l'île.

L'histoire de La Virgen de la Caridad del Cobre a commencé autour de 1608 (parfois entre 1604 et 1612, selon la source). Deux frères, Rodrigo et Juan de Hoyos, et leur esclave, Juan Moreno, se sont embarqués sur une petite embarcation pour se rendre dans la baie de Nipe. Ils avaient besoin du sel pour la conservation de la viande fournie aux travailleurs et aux habitants de Santiago del Prado, désormais connue sous le nom d'El Cobre. Alors que dans la baie, une tempête s'est levée et a violemment secoué leur bateau. Juan, l'esclave, portait une médaille à l'effigie de la Vierge Marie. Les trois hommes ont commencé à prier pour sa protection. Soudain, le ciel s'est dégagé et la tempête avait disparu. Au loin, ils ont vu un objet étrange flottant dans l'eau. Ils ont ramé dans sa direction et l'ont d'abord pris pour un oiseau, mais ont ensuite vu qu'il s'agissait d'une statue d'une fille. En s'approchant, ils ont pu voir qu'il s'agissait d'une statue de la Vierge Marie tenant l'enfant Jésus sur son bras droit et d'une croix en or dans sa main gauche. La statue était attachée à un tableau avec une inscription disant "Yo Soy la Vierge de la Carité" ou "Je suis la Vierge de la Charité". La statue était habillée de tissu et la Vierge avait une peau de couleur sombre, semblable aux soi-disant statues de la Vierge Noire trouvées dans de nombreuses églises en Europe. À leur grande surprise, la statue est restée complètement sèche à flot dans l'eau.

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Tableau de Notre Dame de la Charité, El Cobre

Ils ont pris la statue sur leur bateau et sont rentrés dans la ville de Barajagua, où ils l'ont montrée à un représentant du gouvernement, Don Francisco Sánchez de Moya, qui a ensuite ordonné la construction d'une petite chapelle en son honneur. Une nuit, Rodrigo est allé rendre visite à leur statue, mais a découvert que l'image avait disparu. Il a organisé une équipe de recherche, mais n'a pas réussi à trouver Notre-Dame de la Charité. Puis, le lendemain matin, elle se retrouva mystérieusement sur l'autel, comme si de rien n'était. C'était inconcevable, car la chapelle avait été fermée à clé. Cet événement s'est passé trois fois de plus. Les habitants de Barajagua ont conclu qu'elle voulait être dans un endroit différent et l'ont donc emmenée à El Cobre. C'est à ce moment-là qu'elle est devenue connue sous le nom de "Nuestra Señora de la Caridad del Cobre" ou "Notre-Dame de la Charité d'El Cobre". À la grande consternation des habitants d'El Cobre, la disparition de la statue a continué.

Un jour, alors qu’il jouait à l’extérieur, une jeune fille nommée Apolonia est tombée sur la statue au sommet d’une petite colline. Peu de temps après, une église fut érigée sur la colline, l'histoire qui circulait autour de l'île selon laquelle la Vierge avait choisi d'y installer son sanctuaire, et Cobre commença son histoire en tant que destination de pèlerinage.

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Statues de Notre-Dame de la Charité, El Cobre, Cuba

Notre-Dame de la Charité a été déclarée patronne de Cuba par le pape Benoît XV à 1916. L'église actuelle de Cobre a été construite à 1926 et elle a été couronnée au Congrès eucharistique tenu à Santiago de Cuba à 1936. Le pape Paul VI a élevé son sanctuaire dans la catégorie des basiliques en 1977.

À Cuba, la Vierge de la Charité est également très appréciée des fidèles de Santería, une religion syncrétique d’origine ouest africaine et caribéenne, influencée par le christianisme catholique romain. La Vierge est synonyme d'Ochun, la Santería orishaou saint, d'amour et de danse. Ochun est symbolisé par la couleur jaune et au sanctuaire, il est fréquent de voir de nombreuses femmes vêtues de couleurs vives de cette couleur.

La santería est un système de croyances qui fusionne la religion yoruba (introduite dans le Nouveau Monde par des esclaves importés dans les Caraïbes pour travailler dans les plantations de canne à sucre) avec les traditions catholique indienne et indienne. Ces esclaves portaient avec eux diverses coutumes religieuses, y compris une transe pour communiquer avec leurs ancêtres et leurs divinités et des tambours sacrés. Afin de préserver leurs croyances traditionnelles, les esclaves n'avaient d'autre choix que de déguiser leurs orishas en saints catholiques. Lorsque les propriétaires d'esclaves catholiques romains ont observé des Africains célébrant un jour de fête de la sainteté, ils n'étaient généralement pas conscients que les esclaves adoraient en fait l'un de leurs orishas sacrés. En raison de cette histoire, à Cuba, les termes "saint" et "orisha" sont parfois utilisés indifféremment. Un pourcentage important des pratiquants de Santería se considèrent également comme catholiques, ont été baptisés et exigent souvent que les initiés le soient également.

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Eglise de San Lazaro, Cuba

San Lazaro

L'église de San Lázaro, le deuxième plus important lieu de pèlerinage de Cuba, située dans la ville de Rincon 25, à quelques kilomètres au sud de La Havane, est également considérée comme sacrée par les chrétiens et les fidèles de Santería. San Lázaro, le «faiseur de miracles» était un saint chrétien connu pour son ministère auprès des lépreux et des pauvres. Il est mis en parallèle à Santería par le orisha Babalú Ayé, le saint de la maladie. Tout au long de l’année, et en particulier à l’occasion de la fête de la Saint-patron de décembre, les fidèles de la Santería et du catholicisme affluent à San Lázaro pour prier pour une bonne santé et des miracles de guérison. San Lázaro est souvent représenté comme un vieil homme presque nu et barbu, vêtu de haillons et muni d'une paire de béquilles, les jambes pleines de plaies.

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Statue de San Lazaro, Cuba

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Tableau de Notre Dame de la Charité, El Cobre

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Basilique Notre-Dame de la Charité, El Cobre, Cuba
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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