Basilique de la Virgen de la Candelaria, Copacabana


Ville de Copacabana, Bolivie

Le long des rives sud du lac Titicaca, la ville de Copacabana est surtout connue pour son sanctuaire de pèlerinage chrétien de la Vierge de la Candelaria, également appelée la «Vierge noire». Avant l'utilisation chrétienne du site, il y avait un temple Inca du Soleil, à partir duquel les pèlerins autochtones ont navigué vers les îles sacrées du Soleil et de la Lune. Selon la légende chrétienne, à 1576, des pêcheurs incas ont été pris dans une tempête violente sur le lac Titicaca. Alors qu'elle priait pour l'assistance divine, Marie apparut et les conduisit en sécurité. En signe de gratitude, ils ont décidé de construire un simple sanctuaire et d'installer une statue de la Vierge Marie. L’artiste autochtone inca, Tito Yupanqui, a sculpté l’image en 1576, en bois sombre et d’une hauteur d’environ quatre pieds. Située dans une chapelle en 1583, agrandie en 1619, la statue est rapidement devenue célèbre dans toute la Bolivie et le Pérou en tant qu’icône miracle. La cathédrale actuelle, achevée à 1805, est le lieu de pèlerinage le plus visité de Bolivie. Des festivals très courus ont lieu au mois de février, au 1-3, à la fête des saints, au mois de mai 23 (San Juan) et aux premiers jours d'août. Le festival d'août est extrêmement populaire et des groupes indiens exécutent des danses traditionnelles accompagnées de tambours, de flûtes et de pipes. Pendant les périodes du festival, une copie de la statue de Marie est ornée de robes colorées et de joyaux précieux, avant d'assister à des processions dans la ville de Copacabana. La statue est également prise par bateau dans le lac Titicaca afin de bénir les eaux. La statue originale n’est jamais emmenée à l’extérieur à cause des craintes que de grandes tempêtes se produisent. Appelée 'La Coyeta' par les indiens Aymara et Quechua, la Virgen de la Candelaria est la patronne de la Bolivie. Certaines personnes associent le nom Copacabana à des boîtes de nuit ou à la célèbre plage du Brésil à Rio de Janeiro, mais elles tirent leur nom de la Vierge de Copacabana, qui a déjà sauvé des pêcheurs brésiliens d’une autre tempête violente sur le lac Titicaca.


Eglise de Copacabana, Bolivie


Virgen de la Candalaria, Copacabana, Bolivie
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

Copacabana