Luján

Marie, basilique Notre-Dame de Luján

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Entrée de la grotte de Lujan, Argentine

À 45 km à l'ouest de Buenos Aires, capitale de l'Argentine, se trouve la ville de Luján, célèbre pour sa grande basilique dédiée à Marie, Notre-Dame de Luján. Appelée Nuestra Señora de Luján en espagnol, sa construction a été commencée en 68 et achevée 1887 des années plus tard en 48. Notre-Dame de Luján est considérée comme la patronne de l'Argentine, du Paraguay et de l'Uruguay.

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Basilique de Lujan, Argentine

L'origine du lieu saint remonte à 1630, lorsque deux petites statues de la Vierge ont été apportées en Argentine, d'où elles ont été fabriquées au Brésil. Selon la légende, Antonio Farías Saa, un propriétaire portugais installé à Sumampa (l'actuelle province de Santiago del Estero, en Argentine), voulait ériger une chapelle en l'honneur de la Vierge Marie, afin de renforcer la pratique chrétienne dans sa région. Il a demandé à un ami, un résident du Brésil, d'envoyer une image de l'Immaculée Conception de Marie. Pour un meilleur choix, son ami lui a envoyé deux statues. Lorsque les statues de la Vierge sont arrivées au port de Buenos Aires, elles ont été placées dans deux boîtes et, avec d'autres marchandises, placées dans un chariot tiré par des bœufs. Après trois jours de voyage, la charrette s’est arrêtée toute la nuit près de la ville de Zelaya, près de la ville actuelle de Luján.

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Vitrail de Marie, Lujan, Argentine

Mais le lendemain, les bœufs étaient incapables de déplacer le chariot. Les boeufs ont été changés et la plus grande partie du contenu du wagon a été déchargée, mais les boeufs de remplacement n'ont toujours pas été en mesure de tirer le wagon. Ensuite, quelqu'un a remarqué qu'il restait deux petites boîtes à l'arrière du wagon. Lors de l'inspection, il a été constaté que chacune de ces boîtes contenait une statue différente de la Vierge: l'une représentait l'Immaculée Conception et l'autre, celle de la Vierge tenant l'enfant Jésus. D'abord, la boîte avec la statue de Marie et de Jésus a été retirée, mais les bœufs étaient toujours incapables de bouger. Cependant, lorsque la boîte contenant la statue de l'Immaculée a été retirée, les boeufs ont procédé facilement. Les témoins rassemblés ont été étonnés et ont donc décidé que la statue de Notre-Dame désirait y rester et ne pas voyager plus loin. La statue a été transférée à la demeure voisine de Don Rosendo Oramas, qui lui a construit une chapelle rustique. En 1763, la statue a été déplacée dans un sanctuaire plus grand dans la ville de Luján et son dernier sanctuaire a été achevé en 1935. En 1930, le pape Pie XII a attribué au sanctuaire le titre de basilique, qui a été déclaré monument national et historique à 1998. (La deuxième statue, représentant Marie tenant l'enfant Jésus, a atteint sa destination et est aujourd'hui vénérée sous le titre de Notre-Dame de Consolation.)

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Basilique de Lujan, Argentine

Les deux tours principales de la basilique ont une hauteur de 106 et l’intérieur est de style gothique français avec de beaux vitraux. La statue en terre cuite de la Vierge mesure seulement deux pieds (38 cm) et sa couronne en or pur est sertie de diamants 365, de rubis, d'émeraudes et de saphirs, de perles 132 et d'un certain nombre d'émaux représentant les emblèmes de l'archevêque et du République argentine. En 1887, afin d’empêcher sa dégradation, la statue a été revêtue d’un revêtement en argent massif. Il est normalement vêtu d'une robe blanche et d'une cape bleu ciel, couleurs du drapeau argentin. Le couronnement papal de Notre-Dame de Luján, par le pape Léon XII, a eu lieu le mois de mai 8, 1887.

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Vitrail de Saint-Martin, Lujan, Argentine

Environ six millions de personnes visitent le sanctuaire chaque année, nombre d’entre elles venant au cours de quatre grandes périodes de pèlerinage. L'un d'entre eux, le Peregrinación de los Gauchos (Pèlerinage de Gaucho), a lieu le dernier dimanche de septembre et est considéré comme l’un des événements culturels les plus pittoresques d’Argentine. Les gauchos sont les cow-boys des vastes prairies argentines et, lors du pèlerinage, il est courant de voir leurs chevaux attendre à l'extérieur de l'église. Environ une semaine plus tard, le premier dimanche d’octobre, le Peregrinación de los Jóvenes (Pèlerinage des jeunes), quand environ un million de jeunes parcourent tout le 68 de Buenos Aires à la basilique, dans un spectacle de foi et de gratitude. Les fêtes de Nuestra Señora de Luján sont célébrées les mois de mai 8 et Décembre 8. Pendant cette période, des pèlerinages nautiques ont lieu dans le fleuve Luján, avec des statues de la Vierge à bord d'un bateau.



Lujan, Argentine