Montagnes Sacrées d'Hawaï

Cairn sur le chemin des pèlerins menant à la montagne sacrée du Mauna Kea, île d'Hawaï
Cairn sur le chemin des pèlerins menant à la montagne sacrée
du Mauna Kea, île d'Hawaï (Élargir)

Mauna Kea

Mauna Kea, aux pieds 13,796, est la plus haute montagne d’Hawaï et de tout l’océan Pacifique. Si mesuré à partir de sa base au fond de l'océan, 16,000, c'est le plus haut du monde. En raison de son poids important, il a également réduit d'environ 35,000 pieds dans la croûte. Adjacent au Mauna Kea, le cône du Mauna Loa, n’est que de 35. Le Mauna Kea comprend 23% de l'île d'Hawaï et constitue son quatrième volcan le plus actif. Les roches les plus anciennes connues datent peut-être de l'âge de 237,000 et on estime que l'âge du Mauna Kea est de 1 millions d'années. Mauna Kea est actuellement en sommeil et sa dernière éruption a eu lieu il y a environ 4500. Des tremblements de terre se produisent parfois sur le Mauna Kea, ce qui semble être le résultat d'une faille tectonique plutôt que du mouvement de magma. La neige hivernale tombe sur les hauteurs, accumulant plusieurs pieds, ce qui a donné à ce sommet son nom indigène, Mauna Kea, qui signifie «montagne blanche». Des glaciers ont existé sur le Mauna Kea, environ trois fois au cours des dernières années 100,000. Depuis que les hommes sont arrivés sur les îles hawaïennes, Mauna Kea a exercé un puissant magnétisme spirituel et les pèlerins ont souvent fait la longue ascension de ses pentes abruptes. Du sommet, la vue est aussi belle que celle du monde.

Cratère volcanique du mont sacré Haleakala, île de Maui, Hawaii
Cratère volcanique du mont sacré Haleakala, île de Maui, Hawaii (Élargir)

Haleakala

Haleakala est le nom du cratère qui forme le sommet du volcan Maui Est. Maui, l'une des îles les plus jeunes de la chaîne hawaïenne, a commencé par la formation de deux volcans distincts au fond de l'océan (le volcan East Maui a probablement commencé à se développer il y a environ 2.0 millions d'années). De temps en temps, au cours des grands âges géologiques, les deux volcans ont éclaté et se sont étendus de nouvelles nappes de lave sur l’ancien, se construisant progressivement jusqu’à ce que les pics du volcan émergent enfin au-dessus de la surface de la mer. Ensuite, la lave, les cendres et les alluvions soufflées par le vent ont finalement rejoint les pics jumeaux par un isthme ou une vallée. Aujourd'hui, Haleakala, le plus grand volcan de l'est, a une hauteur de pieds 10,023 (mètres 3055) au-dessus de l'océan et approximativement de pieds 30,000 (mètres 9,100) depuis sa base située au fond de l'océan (97% du volume de Haleakala est en réalité inférieur au niveau de la mer).

Haleakala est souvent, et à tort, considéré comme le plus grand cratère volcanique dormant au monde, mais il existe de plus grands cratères volcaniques, appelés calderas, ailleurs sur la planète. Haleakala n’est pas vraiment en sommeil, il a éclaté pour la dernière fois autour de 1790 (il a éclaté au moins 10 fois depuis l’année 1000), et ce n’est pas non plus un vrai cratère, mais le reste de deux vallées érosives partiellement remblayées avec de la lave activité volcanique récente. Néanmoins, le «cratère» de Haleakala est un vaste endroit, assez grand pour contenir toute l'île de Manhattan. Depuis le bord du cratère, un sentier mène les pieds 3000 à des kilomètres de sentiers de randonnée et de chalets disponibles pour les nuitées. Haleakala signifie la «maison du soleil» et ne s'appliquait à l'origine qu'au sommet oriental. Selon la légende polynésienne, c'est ici que le demi-dieu Maui a capturé le soleil et l'a forcé à ralentir son voyage dans le ciel afin de donner à son peuple plus d'heures de clarté. Avant cela, le soleil s'était déplacé trop rapidement et il y avait peu de temps pour faire quoi que ce soit pendant la journée. Aujourd'hui, le nom Haleakala est appliqué à toute la montagne. Des études archéologiques de plusieurs petits temples et autels dans le cratère indiquent que les peuples hawaïens vénéraient Haleakala depuis au moins 800.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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