Uluru (Ayers Rock) et Kata Tjuta (Les Olgas)

Uluru (Ayers Rock) avec Kata Tjuta (Les Olgas) au loin, Australie
Uluru (Ayers Rock) avec Kata Tjuta (Les Olgas) au loin, Australie (Élargir)

À travers les âges, de nombreuses cultures ont conçu un espace géographique et exprimé ces conceptions de différentes manières. Une des expressions de ces conceptions a été l’établissement de géographies sacrées. La géographie sacrée peut être définie de manière large comme la localisation géographique régionale (et même globale) des lieux sacrés en fonction de divers facteurs mythologiques, symboliques, astrologiques, géodésiques et chamaniques.

La forme la plus ancienne de la géographie sacrée, qui tire son origine de la mythologie, est celle des aborigènes de l’Australie. Selon la légende autochtone, au cours de la période mythique du début du monde appelée Alcheringa - le temps du rêve - des êtres ancestraux sous la forme d'animaux totémiques et des êtres humains ont émergé de l'intérieur de la Terre et ont commencé à errer sur la terre. Lorsque ces ancêtres de Dreamtime parcouraient la Terre, ils ont créé des caractéristiques du paysage par des actions quotidiennes telles que la naissance, le jeu, le chant, la pêche, la chasse, le mariage et la mort. À la fin du temps de rêve, ces traits se durcirent en pierre et les corps des ancêtres se transformèrent en collines, rochers, grottes, lacs et autres reliefs distinctifs. Ces lieux, tels que Uluru (Ayers Rock) et Kata Tjuta (les monts Olgas) sont devenus des sites sacrés. Les chemins empruntés par les ancêtres totémiques à travers le paysage sont désormais connus sous le nom de pistes de rêves, ou Songlines, et relient les lieux sacrés du pouvoir. Les errances mythologiques des ancêtres ont ainsi donné aux aborigènes une géographie sacrée, une tradition de pèlerinage et un mode de vie nomade. Pendant plus de quarante mille ans - ce qui en faisait la culture la plus ancienne au monde -, les Aborigènes suivirent les traces de Dreaming de leurs ancêtres.

Au cours du cycle annuel, diverses tribus autochtones effectuaient des voyages, appelés promenades, le long des chants de divers esprits totémiques, et revenaient année après année sur les mêmes itinéraires traditionnels. Au fur et à mesure que les gens parcouraient ces anciens itinéraires de pèlerinage, ils ont chanté des chansons qui racontaient les mythes du temps de rêve et indiqué le trajet dans les vastes déserts, vers d’autres lieux sacrés situés le long des chants. Sur les sites sacrés totémiques, où habitaient les êtres mythiques du Dreamtime, les aborigènes pratiquaient divers rituels pour invoquer le kurunba, ou pouvoir spirituel du lieu. Ce pouvoir pourrait être utilisé au profit de la tribu, des esprits totémiques de la tribu et de la santé des terres environnantes. Pour les aborigènes, les promenades le long des chants de leur géographie sacrée constituaient un moyen de soutenir et de régénérer les esprits de la Terre vivante, ainsi que de faire l'expérience d'une mémoire vivante de leur héritage ancestral Dreamtime.

Uluru, Australie
Uluru, Australie (Élargir)

Situés au centre de l’Australie, les massifs rocheux d’Uluru (Ayers Rock) et de Kata Tjuta (les Olgas) sont les sites sacrés les plus importants et les plus connus du peuple aborigène. S'élevant à des mètres 346, avec une circonférence de kilomètres 9.4 et une superficie de kilomètres carrés 3.33, Uluru est le plus grand rocher affleurant de toute l'Australie. Uluru est souvent désigné comme un monolithe et, pendant de nombreuses années, il a été répertorié comme le plus grand monolithe au monde. Cette description est cependant inexacte, car Uluru fait partie d'une formation rocheuse souterraine beaucoup plus grande, qui comprend Kata Tjuta. Le plus grand monolithe du monde est en réalité Burringurrah (mont Augustus) en Australie occidentale. Il est plus de 2.5 fois la taille d'Uluru. Il s'élève à 858 mètres au-dessus du sol et couvre une superficie de 48 kilomètres carrés. Dans divers guides touristiques, il est dit que 2 / 3 d'Ayers Rock se trouve sous les terres environnantes, mais ce n'est pas le cas selon la science de la géologie, ce qui explique qu'Uluru n'est que la pointe exposée d'une masse beaucoup plus grande de roches s'étendant loin au-dessous de la plaine environnante en tant que partie intégrante de la croûte terrestre. Séparés l'un de l'autre à environ 50, Uluru et Kata Tjuta sont situés le long d'une ligne droite passant sur un autre sommet sacré appelé mont Conner.

Les géologues ne sont pas d'accord sur les origines d'Uluru et de Kata Tjuta. La théorie la plus répandue est que les deux roches sont les restes d'un vaste lit sédimentaire déposé il y a quelque 600 millions d'années. Au fil des siècles, le lit a été soulevé et plié par des mouvements de la croûte terrestre, s'est transformé en une chaîne de montagnes, puis s'est érodé lentement, laissant derrière lui les imposants rochers. La roche de grès d'Uluru est en réalité grise mais recouverte d'un revêtement distinctif d'oxyde de fer rouge, tandis que les trente-six dômes de Kata Tjuta sont un type de granit plus dur composé de quartz et de feldspath. Les origines des dépressions en forme de grotte sur les deux affleurements, en particulier ceux d'Uluru, font l'objet de débats entre géologues, mais l'opinion la plus répandue est que les surfaces rocheuses ont été partiellement érodées et agrandies pour former les dépressions.

Le début de la colonisation autochtone dans la région d'Uluru n'a pas encore été déterminé, mais les découvertes archéologiques à l'est et à l'ouest indiquent une date datant de plus de 10,000 il y a bien des années, bien que certains érudits estiment que la colonisation humaine dans la région pourrait en réalité dater des années 22,000. Selon les mythes autochtones, Uluru et Kata Tjuta fournissent des preuves matérielles des exploits accomplis pendant la période de création de Dreamtime. Les tribus aborigènes d'Anangu sont les descendants directs de ces êtres et sont responsables de la protection et de la gestion appropriée de ces terres ancestrales. Les connaissances nécessaires pour assumer ces responsabilités ont été transmises de génération en génération. Pour les tribus Pitjantjatjara, Yankunytjatjara et Anangu, Uluru représente le noyau vivant de leur croyance. Aucun autre endroit en Australie n’est aussi riche en mythologie, en chants et en histoires, ou si souvent associé à des événements de Alcheringa ou Dreaming. Dans la langue des aborigènes locaux. «Uluru» est simplement un nom de famille local qui s'applique à la fois au rocher et au point d'eau situé au sommet du rocher. Les 36 rochers arrondis de Kata Tjuta (qui signifie «montagne à nombreuses têtes») sont situés dans le même parc national qu'Uluru et le plus haut rocher, le mont. Olga au 546 mètres est environ 200 mètres plus haut qu’Uluru. Kata Tjuta est beaucoup moins visité par les touristes que Uluru et a donc un sentiment plus paisible.

Uluru, Australie
Uluru, Australie (Élargir)

Selon la tradition aborigène, seuls certains hommes âgés peuvent gravir le rocher, mais malgré cette tradition, le gouvernement australien autorise les touristes à effectuer l’escalade à l’aide d’une chaîne en métal installée à 1964. Au cours des années, il y a eu au moins quarante décès, principalement dus à une insuffisance cardiaque lors de l'ascension d'Uluru, et plusieurs personnes sont décédées en grimpant. La tribu des Anangu demande également aux visiteurs de ne pas photographier certaines sections d’Uluru, principalement des lieux sacrés liés au sexe, pour des raisons liées aux croyances traditionnelles. Cette interdiction photographique a pour but d'empêcher les Aborigènes Anangu de violer par inadvertance ce tabou en rencontrant des photographies des sites interdits.

La première observation de Kata Tjuta par un Européen a eu lieu en juillet avec 1872, quand Ernest Giles explorait le pays à quelques kilomètres au nord-est. La progression de Giles vers Kata Tjuta était barrée par un grand lac. Il a ensuite nommé le lac et les roches Kata Tjuta d'après le roi et la reine d'Espagne d'alors: Amadeus et Olga. Giles est retourné à 100 pour explorer la région mais a été battu à Uluru par William Gosse, qui a aperçu le monolithe en juillet 1873 et l'a nommé d'après le secrétaire en chef de l'Australie méridionale, Sir Henry Ayers. Giles a également été le premier Européen à gravir le rocher, accompagné d'un chamelier afghan.

La nature inhospitalière du terrain fait que peu de Blancs s'aventurent dans la région. Les paysans ont été vaincus par le manque d'eau et les seuls blancs à traverser la région étaient les trappeurs, les mineurs et les missionnaires occasionnels. La région a été déclarée réserve autochtone en 1920 et cela jusqu’à ce que les 1940s soient apparus. L’accès par la route, la possibilité d’or dans la région et le potentiel touristique d’Uluru ont montré à quel point la réserve d’origine avait été fragile. Ayers Rock a été créé en tant que parc national à 1950 et a été combiné à Olgas pour former le parc national d'Ayers Rock. À 1958, un bail de motel a été accordé près du rocher et peu après, une piste d’atterrissage a été construite. D'après les 1959, Ayers Rock et le mont Olga étaient devenus la plus célèbre étape du circuit touristique de l'outback. À 1970, le gouvernement du Commonwealth a établi le bail à Yulara (complexe de villégiature et village de services situé à 1976 km de la base d’Uluru) et à 20, l’ancienne installation touristique à proximité du rocher a été fermée. Dans 1983, le titre de parc national d'Uluru-Kata Tjuta a été restitué aux Aborigènes locaux de Pitjantjatjara qui, à leur tour, ont accordé un bail d'un an à 1985 au service. Aujourd'hui, le parc est géré conjointement par un conseil de direction composé d'une majorité de propriétaires traditionnels d'Anangu. La communauté autochtone de Mutitjulu se situe près de l'extrémité ouest d'Uluru. Dans 99, en reconnaissance de la propriété des Anangu et de leurs relations avec la région, le nom du parc a été changé de Ayers Rock-Mount Olga à Uluru-Kata Tjuta, son nom traditionnel. Uluru est inscrite sur la liste du patrimoine mondial pour ses attributs naturels et artificiels.

Faits Uluru

Bibliographie

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Wilson, Colin; Atlas des lieux saints et des lieux sacrés; DK Publishing; Londres; 1996

Tacon, Paul SC; Identifier les paysages sacrés antiques en Australie: du physique au social; Archéologies du paysage, Ashmore, Wendy (ed.)

Mythologie autochtone
http://www.ourpacificocean.com/australia_aboriginal_mythology/index1.htm

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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