Basilique Saint-Servatius, Maastricht

Basilique Saint-Servatius, Maastricht
Basilique Saint-Servatius, Maastricht (Élargir)

La basilique Saint-Servatius est une église catholique romaine dédiée à Saint-Servatius, située dans la ville de Maastricht, aux Pays-Bas. L'église à l'architecture hybride mais essentiellement romane est située à côté de l'église gothique Saint-Jean, adossée à la place principale de la ville.

L'église actuelle est probablement la quatrième église construite sur le site de la tombe de Saint Servatius, un missionnaire arménien qui était évêque de Tongeren et qui serait décédé à 384 à Maastricht. Une grande église en pierre construite autour de 570 a remplacé une petite chapelle commémorative sur la tombe du saint. Cette église a été remplacée par une église plus grande à la fin du 7e, qui a ensuite été remplacée par la structure actuelle, construite en plusieurs étapes sur une période de plus de 100. La nef a été construite dans la première moitié du 11ème, le transept dans la seconde moitié du siècle et le choeur au 12ème. L'église romane a été construite à une époque où le chapitre de Saint-Servatius entretenait des liens étroits avec les empereurs du Saint-Empire, donnant ainsi naissance à un bâtiment présentant les caractéristiques d'une église impériale allemande. L'empereur Henri III et douze évêques assistèrent à la dédicace de l'église de 1039. La plupart des prévôts médiévaux de l'église étaient les fils des plus hautes familles nobles allemandes.

Entrée de la basilique Saint-Servatius
Entrée de la basilique Saint-Servatius (Élargir)

Au fil des siècles, l'intérieur de l'église a subi de nombreux changements. Au 17ème siècle, le jubé du choeur gothique avec des représentations sculptées de la vie de Servatius fut démoli. Des fragments de l'écran du 14ème siècle ont été découverts au cours des travaux de restauration du 1980 et sont maintenant conservés dans le lapidarium de l'église dans la crypte Est. À la fin du 18e siècle, tout l'intérieur de l'église avait été peint en blanc, les vitraux colorés du Moyen-Âge avaient été remplacés par du verre incolore et l'église avait un aspect nettement baroque.

Peinture de l'intérieur de la basilique Saint-Servatius
Peinture de l'intérieur de la basilique Saint-Servatius (Élargir)

Dans 1797, les révolutionnaires français ont dissous le chapitre et l'église a été utilisée comme une écurie par les troupes. En 1804, l'église redevint église paroissiale. C’est pendant cette période que des dommages irréparables ont été causés à l’intérieur de l’église. Pour des raisons liturgiques, il a été jugé nécessaire d'abaisser le choeur surélevé. La crypte sous-jacente du 11e siècle a été entièrement démolie et la plupart des chapiteaux sculptés ont été perdus. De même, l'autel principal sur lequel était posé le coffre reliquaire de Saint Servatius pendant de nombreux siècles a été démoli. Entre 1866 et 1900, l'église a subi des restaurations majeures au cours desquelles certains des dommages causés au début du siècle ont été annulés.

À travers les âges, la présence de la tombe de Saint Servatius dans la crypte de l'église et des nombreuses reliques dans le trésor de l'église a attiré un grand nombre de pèlerins. À partir du 14e siècle (mais peut-être plus tôt), un pèlerinage a été organisé tous les sept ans en coopération avec la cathédrale d'Aachen et l'abbaye de Kornelimünster, attirant des dizaines de milliers de visiteurs dans la région. Ce soi-disantHeiligdomsvaart s'est poursuivie jusqu'à 1632, lorsque Maastricht est devenu membre de la République néerlandaise. Le Heiligdomsvaart a été relancé au 19ème siècle et la tradition se poursuit encore de nos jours. Le prochain Heiligdomsvaart aura lieu en juillet 2018.

Statue en bronze de saint Servatius
Statue en bronze de saint Servatius (Élargir)

Depuis la donation d'un reliquaire en argent en forme d'arc de triomphe romain par le biographe de Charlemagne Einhard au c. 830, l'église a acquis de nombreux trésors, dont la plupart sont maintenant conservés au Trésor. Le sanctuaire des reliques et le buste des reliques de saint Servatius, la clé, la coupe, le crozier et la croix pectorale de Saint Servatius, une grande croix patriarcale et de nombreux autres reliquaires et vases liturgiques, ainsi qu'une importante collection d'ivoires et de textiles médiévaux.

Aujourd'hui, la basilique Saint-Servatius est la principale église de Maastricht. Le pape Jean-Paul II a fait de l'église une basilique mineure lors de sa visite à 1985.

Photo de la basilique Saint-Servatius d'après une carte postale ancienne
Photo de la basilique Saint-Servatius d'après une carte postale ancienne (Élargir)

Adapté de https://en.wikipedia.org/wiki/Basilica_of_Saint_Servatius

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

Basilique Saint-Servatius, Maastricht, Pays-Bas